Le prime settimane di gennaio portano un clima più mite nei Berkshires – The Williams Record

Fino a quando una tempesta non ha coperto il College con nove pollici di neve pesante domenica notte, a Winter Study mancava una delle sue caratteristiche più distintive. Le prime due settimane di gennaio hanno incluso solo un giorno di nevicate misurabili a Williamstown, per un totale di soli 0,3 pollici, secondo i dati forniti dal Laboratorio di analisi ambientale del College.

Finora, questa stagione di scarse nevicate ha gettato una svolta nelle attività ricreative invernali locali e offre uno sguardo al futuro degli inverni del New England, che dovrebbero diventare più brevi e meno nevosi man mano che la Terra si riscalda. La temperatura media a Williamstown finora quest’anno, al 24 gennaio, è di 31,5 gradi Fahrenheit, quasi dieci gradi in più rispetto alla precedente temperatura media di gennaio.

(Grady Short/The Williams Record)

“La squadra nordica è stata gravemente colpita dalla mancanza di nevicate”, ha scritto il capo allenatore di sci nordico Steve Monsulick in una e-mail a Disco. “Abbiamo dovuto cambiare la nostra area di formazione locale dalla nostra posizione normale su Prospect Mountain a Jiminy Peak, recarci alla Dublin School nel New Hampshire o semplicemente scappare dal campus”.

Nelle prime due settimane della stagione della squadra, ha continuato, gli organizzatori delle competizioni nel New England hanno cambiato le strategie e le sedi delle varie gare per adattarsi alle condizioni di scarsa neve. Entrambe le gare sono state accorciate da cinque chilometri di lunghezza a 2,5.

Il professore emerito di geologia e mineralogia David Dethier, che siede nel consiglio di amministrazione di Prospect Mountain Nordic, un centro di sci di fondo a Woodford, Vt., ha commentato gli inverni sempre più nevosi della regione. Sta lavorando per raccogliere fondi per l’innevamento artificiale, che Jiminy Peak utilizza per integrare – o sostituire – la neve naturale. Dethier ha raccolto dati sulle condizioni meteorologiche da quando è arrivato al College nel 1982, e in un’intervista con Discoha evidenziato una tendenza invernale che secondo lui è diventata più comune negli ultimi anni.

“Mi riferisco a loro come ‘la morte si scioglie'”, ha detto. “Questi drammatici disgeli in cui avremo temperature negli anni ’50 per alcuni giorni significa che la neve sul terreno è teorica”.

In questa stagione, le nevicate a Williamstown sono iniziate a un ritmo abbastanza normale. Entro Natale, la nevicata totale ha eguagliato il valore medio per in quel periodo dell’anno, secondo i registri delle nevicate dell’Environmental Analysis Lab presso l’Hopkins Memorial Forest, risalenti alla stagione 1994-95.

Poi, intorno al nuovo anno, si è verificato qualcosa come un “disgelo mortale”. Le temperature diurne sono salite sopra lo zero. Il manto nevoso esistente, che si era accumulato durante la luna, si è sciolto sulla Terra. Per diverse settimane dopo, non è caduto molto per sostituirlo. Al 23 gennaio, le nevicate totali di Williamstown hanno sottoperformato la media annuale del 22%.

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Il terreno a Williamstown è rimasto per lo più vuoto per quasi tre settimane questo gennaio. (Grady Short/Il record Williams)

L’esperienza di una persona di un grave crollo – o di una grande bufera di neve – potrebbe non parlare da sola di dove sta andando il clima. Poiché il tempo varia naturalmente in larga misura ogni anno, ha affermato Dethier, i cambiamenti climatici possono essere compresi in modo più obiettivo, come quando finisce la stagione sciistica o quando arrivano le temperature primaverili. Poi, ovviamente, ci sono i numeri.

Negli ultimi 30 anni, i dati del laboratorio di analisi ambientale indicano che la città ha visto una diminuzione del numero di giorni con più di un centimetro di neve sul terreno, una misura abbastanza intuitiva di quanto sia freddo il clima invernale. . Williamstown ha anche registrato una diminuzione delle nevicate stagionali. Queste osservazioni sono coerenti con un consenso più ampio sul destino più caldo e meno nevoso degli inverni del New England.S.

Quando la neve non cade per settimane, è facile per noi vedere. Ciò che può essere più difficile è osservare un cambiamento nelle medie; come ci si sente, diciamo, a diminuire gradualmente le nevicate annuali nel corso dei decenni? Utilizzando la comprensione di tali tendenze, si possono collocare gli eventi del tempo nel loro giusto contesto. Le tempeste di posta elettronica possono continuare a verificarsi in tutto il campus, ma con minore frequenza. Il “disgelo mortale” che invia le squadre di sci in altri luoghi di allenamento può essere più intenso o familiare. E ci saranno ancora giorni in cui il prato di Paresky sarà coperto di neve, solo pochi.

Dethier ha fornito un’altra linea di pensiero per coloro che sperano di capire in che modo il tempo inappropriato di oggi si collega al clima di domani. “È visitato dal clima futuro”, dice, “per giorni o mesi alla volta”.

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