Da un umile camion di cibo, i bignè al curry malesi sono i preferiti dai fan

Shelley Loh “fallì miseramente” per tre mesi prima di perfezionare i suoi bignè al curry; ora sono tra i più venduti nel suo food truck malese.

Il trucco, dice, sta avendo il rapporto perfetto tra pasta all’acqua e pasta all’olio nella pasta a strati per creare un motivo a spirale.

Anche il modo in cui arrotoli l’impasto e la durata del tempo di riposo fanno la differenza, ma non chiedere ulteriori dettagli, perché la ricetta esatta è il suo segreto.

“Ci vuole davvero un buon equilibrio di ingredienti”, dice la quarantenne, che ha trascorso la mattinata a preparare la sua pasta frolla con tanto amore prima della visita di Le cose.

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Ci sono voluti mesi prima che Shelley Loh perfezionasse la sua ricetta del bignè al curry.

RICKY WILSON/Cose

Ci sono voluti mesi prima che Shelley Loh perfezionasse la sua ricetta del bignè al curry.

I bignè al curry erano tutt’altro che perfetti per cominciare: la sua famiglia e i suoi amici hanno trascorso mesi come cavie riluttanti, provando qualunque cosa uscisse dalla sua friggitrice.

Ci sono voluti molti tentativi ed errori con i diversi ingredienti per ottenere la consistenza perfetta della pasta, in modo che non si sfaldasse quando entrava nell’olio caldo.

La tenacia di Loh ha dato i suoi frutti. Oggi i clienti gli dicono che i bignè al curry sono perfetti: non ungono troppo e rimangono croccanti a lungo.

Quando siamo arrivati ​​a casa sua a Ōtāhuhu ad Auckland in un pomeriggio piovoso e nuvoloso, un camioncino di cibo luccicante era fermo alla fine di un lungo vialetto.

I biscotti di Capodanno sono disposti con cura con un nuovo lotto di pasta sfoglia al curry pronta per essere arrotolata. I festeggiamenti per il capodanno lunare iniziano domenica e sarà un periodo impegnativo per gli affari itineranti di Loh.

Loh separa lentamente il suo impasto e lo appiattisce con un mattarello di legno.

Shelley Loh con sua madre Joanne Lee.

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Shelley Loh con sua madre Joanne Lee.

Sua madre Joanne Lee si aggirava sullo sfondo e commentava il cibo, mentre mi faceva domande in cantonese. La mia comprensione della lingua era traballante e ho risposto in un mandarino esitante: dui bu qi, wo bu zhi dao (scusa, non capisco).

Loh ha spiegato che sua madre l’aiuta negli affari e prepara il cibo quando Loh è impegnata con i suoi due figli, di 8 e 10 anni.

Il tocco materno va in entrambe le direzioni; Loh giocherellava con il cappello di sua madre mentre la coppia si preparava a posare per il nostro fotografo.

Loh non avrebbe mai pensato che avrebbe gestito un camion di cibo.

È stato licenziato dal suo lavoro pubblicitario durante il blocco Covid dell’agosto 2021 e si è ritrovato bloccato a casa con un sacco di tempo libero per preparare le sue ricette preferite.

Dopo le prime avventure con la famiglia e gli amici, “la parola è appena uscita”, ed è stata incoraggiata a iniziare a pubblicare la sua cucina su Facebook come Shelley’s Kitchen.

Adesso è un lavoro a tempo pieno.

Loh lo prende sul serio: nei primi tempi andava in giro per i ristoranti malesi di Auckland per scoprire quali sapori gli piacevano di più e cercava di dargli un tocco personale.

La domanda crebbe rapidamente e pochi mesi dopo si ritrovò alla ricerca di un food truck, per poter consegnare i suoi bignè al curry in tutto il mondo.

Il nuovissimo rimorchio – grigio, con finiture giallo brillante – proveniva da un fornitore di Pōkeno, quindi Loh ha affrontato l’arduo processo di richiesta di una licenza alimentare al Ministero delle industrie primarie.

Shelley Loh ha portato il suo camion di cibo all'Ormiston Market e ha venduto il suo cibo.

RICKY WILSON/Cose

Shelley Loh ha portato il suo camion di cibo all’Ormiston Market e ha venduto il suo cibo.

“È un sacco di scartoffie, molte registrazioni e processi di come fai le cose per ogni articolo”, ha detto.

Da allora, frequenta regolarmente l’Ormiston Markets di Flatbush e si occupa anche di feste ed eventi.

I suoi bignè al curry sono i preferiti: stima di guadagnare circa 1000 dollari a settimana, che include vendite su Facebook, eventi di mercato e pacchi di corriere ai clienti fuori Auckland.

Durante il capodanno lunare, i suoi prodotti più popolari sono il bakkwa (carne secca di maiale), il nian gao (torta del capodanno cinese), i biscotti alle arachidi e i biscotti a nido d’ape.

Diversi biscotti del capodanno lunare che simboleggiano buona fortuna.

RICKY WILSON/Cose

Diversi biscotti del capodanno lunare che simboleggiano buona fortuna.

La ragione della loro popolarità, spiega Loh, è che molti di questi alimenti rappresentano l’abbondanza.

“I biscotti alle arachidi e i biscotti a nido d’ape sono simboli di buona fortuna”, ha detto, indicando le etichette in lingua cinese che trasmettono i migliori auguri, felicità e benedizioni.

Per molti, sono anche un ritorno ai ricordi felici dell’infanzia.

“Come malesi, ci manca casa e ci godiamo il cibo”, ha detto Loh.

Il cibo ha avuto un ruolo importante nella sua vita sin da quando era giovane. Loh è cresciuto con un padre chef e aveva sette anni quando i suoi genitori si sono trasferiti in Nuova Zelanda dalle Cameron Highlands della Malesia 33 anni fa.

Shelley Loh gestisce la sua attività da un anno.

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Shelley Loh gestisce la sua attività da un anno.

All’inizio gli è stato detto che era solo una vacanza, e ha riso: “ma quando sono arrivato, non sono più tornato”.

Trasferirsi all’estero da bambino è stato “terrificante”, e il kiwi fish and chips è uno dei pochi motivi per cui vuole restare.

“In Malesia non si ottengono chip del genere”, ha detto. “Non è come le chicche in Malesia, è qualcosa di nuovo.”

Tuttavia, per il capodanno lunare, abbandona il fish and chips locale per il nian gao, la torta del capodanno cinese.

Il dolcetto preferito di Shelley Loh per il capodanno lunare è il nian gao o torta di capodanno cinese.

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Il dolcetto preferito di Shelley Loh per il capodanno lunare è il nian gao o torta di capodanno cinese.

La torta, fatta di farina di riso glutinoso, zucchero e acqua, viene avvolta e cotta a vapore in foglie di banano per più di 48 ore. Più a lungo viene cotto a vapore, più forte è l’aroma e il gusto.

Le fette di torta vengono fritte con pastella di uova e kumara o igname, conferendole una consistenza morbida e gommosa.

Dopo il capodanno lunare, Loh prevede di espandersi in una cucina commerciale e assumere personale.

Non si immagina di aprire un ristorante, ma vorrebbe fare un catering più ampio per eventi come i matrimoni.

“Voglio sentire com’è e renderlo migliore in futuro”, ha detto.

Alla fine dell’intervista, Loh ci ha mandato via con un sacchetto di dolcetti.

I bignè al curry dovevano essere condivisi nella sala di lettura, ma quando siamo tornati erano tutti finiti.

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