Come La Niña ed El Niño influenzano il clima

I meteorologi prevedono che il 2023 potrebbe essere uno degli anni più caldi mai registrati poiché si prevede che un modello meteorologico di tre anni finirà e porterà temperature più elevate.

L’effetto La Niña ha portato “acquazzoni più pesanti in Australia mentre la pioggia ha derubato l’Africa orientale”, ha detto The Verge. Ma ha avuto un “effetto di raffreddamento temporaneo in tutto il mondo”.

Quando giungerà al termine, che i meteorologi prevedono potrebbe essere intorno a maggio, e inizierà un evento di El Niño, “il clima estremo che ha colpito il nostro pianeta nel 2021 e nel 2022 sarà insignificante”, ha affermato Wired.

Cosa sono La Niña ed El Niño?

La Niña ed El Niño sono “stati opposti” di un “fenomeno climatico” noto come il sistema El Niño Southern Oscillation (ENSO), ha affermato la BBC. Entrambi “cambiano in modo significativo i modelli meteorologici in tutto il mondo”.

El Niño fu osservato per la prima volta nel XVII secolo dai pescatori peruviani, che si resero conto che l’acqua calda sembrava galleggiare vicino alle Americhe a dicembre. Quelle temperature più calde sono causate da una combinazione di deboli venti orientali che soffiano dal Sud America all’Asia e acque superficiali più calde della media nel Pacifico equatoriale.

Di conseguenza, “meno acqua fredda sta risalendo verso la superficie”, afferma la giornalista scientifica e climatica della BBC Esme Stallard, e l’acqua calda si sta “ridistribuendo sull’America”. Di conseguenza, le temperature globali sono aumentate di circa 0,2°C.

Al contrario, durante un episodio di La Niña, questi venti orientali sono “più forti del solito”, ha detto Stallard, spostando acque più calde verso l’Asia e alzando il livello del mare superficiale. “Ad est, vicino alle Americhe, l’acqua fredda scorre verso l’alto verso la superficie”. Le temperature globali sono scese di circa 0,2°C durante questi periodi.

Questi eventi stagionali di solito si verificano ogni due o sette anni e di solito durano fino a un anno.

Come influenzano il clima?

Sebbene non sia esattamente la stessa cosa, un episodio di El Niño o La Niña rende più probabili alcuni modelli meteorologici.

La diffusione di acque superficiali più calde durante El Niño porta a “aria più umida e più calda”, ha detto Stallard della BBC, portando più pioggia nel Golfo del Messico e nel Sud America. L’opposto si verifica durante La Niña, dove l’Asia, l’Australia e le regioni centrali e meridionali dell’Africa registrano precipitazioni peggiori e le Americhe hanno maggiori probabilità di sperimentare la siccità.

Le tempeste tropicali nel Pacifico sono più probabili durante un evento El Niño, ma durante un La Niña, gli uragani sono più comuni nell’Atlantico.

L’Australia ha vissuto tre anni di precipitazioni superiori alla media e gravi inondazioni a causa di La Niña. I residenti del Queensland questo mese sono stati messi in allerta per possibili tempeste nelle prossime settimane.

E anche se i residenti della costa orientale saranno “contenti di vedere la fine di La Niña”, i modelli mostrano che quando El Niño alla fine arriverà, l’Australia potrebbe sperimentare “uno degli episodi più caldi e secchi” mai registrati, ha detto The Guardian.

Cosa accadrà nel 2023?

El Niños è più comune di La Niñas, ma il mondo sta vivendo “tre insoliti episodi consecutivi tra il 2020 e il 2022”, afferma HuffPost. Si prevede che finalmente “finirà quest’anno”, con El Niño “che tornerà più tardi nel 2023”.

Il professore del Met Office Adam Scaife ha dichiarato alla BBC: “Le temperature medie globali negli ultimi tre anni sono state vicine a livelli record, ma sarebbero state più alte senza gli effetti di raffreddamento di una lunga La Niña”.

A causa dell’effetto di raffreddamento di La Niña, è “straordinario” che il 2022 sarà uno degli anni più caldi mai registrati, ha affermato Wired. Con il ritorno di El Niño nel corso dell’anno, ci sono “molto buone possibilità” che possa essere “l’anno più caldo mai registrato”.

Questo clima estremo ha anche un effetto a catena sulla produzione alimentare e sulle infrastrutture, con il potenziale di causare danni e distruzione diffusi.

Qual è l’effetto del cambiamento climatico?

Le prove storiche raccolte da “anelli degli alberi, coralli e record di sedimenti” indicano che questi modelli meteorologici sono variati dal 1400, ha detto Stallard. Ma “gli eventi ENSO che si sono verificati dal 1950 sono più forti di quelli osservati tra il 1850 e il 1950”.

Il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici ha affermato nel suo sesto rapporto di valutazione dello scorso anno che non ci sono prove chiare che suggeriscano che il cambiamento climatico stia influenzando la frequenza o la gravità degli eventi ENSO.

Ma le regioni che già risentono degli effetti più gravi del cambiamento climatico potrebbero essere più colpite dagli episodi estremi di La Niña ed El Niño. Il Corno d’Africa affronta “il doppio colpo sia del cambiamento climatico che di un modello meteorologico di La Niña che aggrava la siccità”, ha affermato The Verge.

Se il 2023 porterà condizioni meteorologiche altrettanto estreme e imprevedibili, “i raccolti scarsi potrebbero essere devastanti” in alcune parti del mondo, ha detto Wired, e la scarsità di cibo “potrebbe innescare disordini civili”. Nei paesi sviluppati, l’aumento dei prezzi può anche “alimentare l’inflazione e la crisi del costo della vita”.

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