Imparare la ricetta del granchio al peperoncino di mia madre mi ha insegnato molto sulla mia famiglia

Ogni famiglia ha uno zoticone. E credo che ne succeda uno ogni due generazioni circa. E non sto parlando di stravaganti, intendo qualcuno che è distruttivo, sia che sia nato o cresciuto in quel modo.

Per mia nonna materna, era suo padre. Adottato come secondogenito di una famiglia benestante, ne sperperò le ricchezze giocando d’azzardo e bevendo, e divenne il marito di una terribile bisnonna. Mi è stato detto che avrebbe sempre avuto problemi a mantenere la coerenza sul lavoro, ma ha proibito a sua moglie oa cinque figlie di lavorare, aggravando le difficoltà finanziarie della famiglia.

Questa è la storia che mi è stata raccontata per tutta la vita. Quanto è buona la nonna, la sua grande bellezza, è cresciuta ricca ma il suo destino è cambiato quando è stata costretta a sposarlo. Il bisnonno era una persona vanitosa che non solo sperperava le finanze della famiglia ma anche il potenziale della bisnonna. Come è un terribile marito e padre.

Finché un giorno, un bocconcino di informazioni è saltato fuori mentre stavo cercando di definire la ricetta del granchio al peperoncino di mia madre.

“Ah, mi mancano le torte di granchio di mio nonno.”

Mi sono distratto pesando la citronella e spedendo il granchio vivo (l’ho chiamato Jimmy), quindi ci è voluto un po’ per affondare. Torte di granchio del bisnonno? Cosa sono queste mistiche torte di granchio e perché non le ho ancora mangiate? So che sono sempre state le donne della mia famiglia a cucinare… sicuramente intende la nonna?

No, ha detto quello che ha detto.

Questa persona che ho sempre pensato fosse solo una persona distrutta e povera è anche una brava cuoca. Non solo buono, brillante. Un uomo che può preparare pentole di zuppa di spaghetti di gamberi che si esauriscono in poche ore. Un uomo che sa farmi un siam che si vende così in fretta che la sua famiglia non può più mangiare. Un uomo che può dedicarsi alla cottura della carne di cinghiale il più facilmente possibile alla vendita di fish and chips dal retro di un furgone. Il sapore del suo pesce salato essiccato al sole (un’altra cosa che faceva per guadagnare soldi) era qualcosa che mia nonna non dimenticò mai fino alla sua morte.

Eccomi qui, pensando di aver creato il mio modo di lavorare con il cibo, ma in realtà mi sembra di provenire da generazioni di cuochi, ognuno con la propria specialità. Quest’uomo con cui pensavo di non avere nulla in comune, con cui non avrei mai potuto relazionarmi o capire, è diventato una parte molto importante della mia passione per il cibo e il mangiare.

I ricordi sono così diluiti, e mia madre e le mie zie hanno solo vaghi ricordi di lei che ha buttato via la sua ricetta della torta di granchio dal granchio avanzato, gamberi, pesce e patate dal furgone del fish and chips. Sfortunatamente, anche se non ho una ricetta amata per la torta di granchio al mio attivo, rendo invece omaggio alla ricetta del granchio al peperoncino di mia madre. Una ricetta che un giorno, come la torta di granchio, potrebbe suscitare aneddoti e intuizioni familiari che potrò trasmettere ai miei figli e nipoti.

Questa è una ricetta particolarmente richiesta alle riunioni di famiglia e ai compleanni – ed è migliore di qualsiasi granchio al peperoncino che abbiamo mangiato nei ristoranti (grande chiamata, lo so), perché la mamma l’ha preparata per noi, su misura per i nostri gusti e ha portato tutto a la tavola.

Sono contento di averglielo chiesto quando l’ho fatto perché non volevo pensare che sarebbe successo qualcosa di così speciale alle torte di granchio del bisnonno.

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disse il granchio di mamma

  • 1 kg granchio di fango fresco (o potete sostituirlo con gamberi se vi piace, puliti e tagliati in quarti)
  • Olio, per friggere
  • 125 gr burro non salato
  • 200 gr scalogno rosso asiatico, sbucciato
  • 75 gr zenzero, sbucciato e affettato
  • 2 peperone rosso lungo, tritato
  • 50 gr aglio schiacciato
  • 15 gr belachan (pasta di gamberi fermentata)
  • 10 gr gamberetti essiccati, ammollati in acqua calda ed essiccati
  • 2 steli citronella, quasi colpita con il dorso di un coltello
  • 1 tazza Salsa di pomodoro
  • ¾ tazza salsa al peperoncino (io uso la salsa al peperoncino maggi)
  • 1 cucchiaino Mais
  • 2 uova sbattute
  • Salsa di soia, a piacere
  • Sale e pepe a piacere
  • Mantou al vapore o fritto, da servire
  • Coloritro e cipollotti, per guarnire
  1. In una padella o in una pentola di medie dimensioni adatta al granchio, aggiungi circa 750 ml di olio vegetale, o finché non arriva a 4 cm dal lato della pentola.
  2. Aggiungere il burro, insieme a 2 cucchiaini di sale, e mettere a fuoco medio finché il burro bolle.
  3. Aggiungi il tuo granchio fresco (o gamberetti, se lo usi) all’olio e friggi per circa 8 minuti, fino a quando i gusci diventano rosso vivo, circa 8 minuti.
  4. Nel frattempo, aggiungi lo scalogno, lo zenzero, i peperoncini, l’aglio e i gamberi essiccati in un frullatore. Frulla fino a ottenere una pasta, usando un tocco d’acqua se il tuo frullatore ha problemi.
  5. Rimuovere i granchi cotti dall’olio e asciugarli su un tovagliolo di carta, se necessario.
  6. Scolare il grasso in eccesso, lasciando circa 3 cucchiai di olio nella pentola.
  7. Aggiungere il belachan e friggere a fuoco vivo, fino a quando non diventa fragrante.
  8. Aggiungere la pasta di spezie e la citronella e friggere a fuoco vivo fino a quando il colore diventa più intenso e il composto è fragrante, circa 5-10 minuti.
  9. Aggiungere il ketchup e la salsa al peperoncino e, mescolando di tanto in tanto, scaldare fino a quando la salsa inizia a bollire vigorosamente.
  10. Mescolare l’amido di mais con 1 cucchiaio di acqua e versare la poltiglia nella salsa per addensare.
  11. Aggiungere l’uovo sbattuto e spegnere il fuoco, mescolando delicatamente per creare nastri sciolti.
  12. Aggiungi il granchio cotto e mescola bene per unire. Assaggia la salsa e, se necessario, aggiungi la salsa di soia, per condire.

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