4 importanti lezioni di cucina e vita italiana che abbiamo imparato dalle nonnine della pasta

La nonna della pasta tiene un piatto accanto a una foto di mani che mangiano cibo

Lizzie Mayson

Un gruppo di cuoche italiane di 70, 80 e 90 anni è diventato famoso per il cibo, in particolare la pasta, che prepara in casa. Sono conosciuti come i Pasta Grannies e sono amati in tutto il mondo grazie a una serie di video su YouTube che li documentano mentre fanno la pasta a mano nella loro cucina.

Attraverso questi video e due libri di cucina, le Pasta Grannies ci fanno entrare nelle loro cucine e ci scaldano il cuore. Possiamo guardarli e imparare di più sui metodi tradizionali di produzione della pasta e raccogliere alcune lezioni di vita lungo la strada.

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Mani che fanno la pasta

Mani che fanno la pasta

Lizzie Mayson

Il progetto delle nonnine della pasta

Pasta Grannies non ha mai cercato la fama. La serie è nata come uno sforzo per documentare i diversi formati di pasta specifici di ogni regione e microregione d’Italia. A partire dal 2015, Vicky Bennison, l’ideatrice del progetto, mira a catturare l’ultima generazione di pastai che sono cresciuti preparando il piatto prima delle comodità moderne. Questi anziani esperti hanno una prospettiva unica: hanno assistito a enormi cambiamenti nella società dalla seconda metà del 20° al 21° secolo. La maggior parte di loro ha allevato figli che hanno lasciato la casa per altri tipi di lavoro – non era più compito di una donna cucinare per la sua famiglia – lasciando alle nonne la chiave del passato.

I video portano a un libro di cucina, Pasta Grannies, The Official Cookbook: I segreti della migliore cucina casalinga italiana, che comprende una vasta gamma di variazioni regionali sui piatti di pasta. Quindi, al culmine della pandemia di COVID-19, il canale Pasta Grannies ha registrato un aumento del 60% degli spettatori. I fan hanno contattato Bennison per dirle quanto fossero confortanti nel guardare le nonne attraversare un momento così difficile. Sì, molti spettatori si ritrovano con tempo non strutturato a disposizione, ma Bennison sa che c’è un altro ingrediente importante: “Questi video sono un caloroso abbraccio visivo”, dice.

C’era anche una richiesta di più ricette delle nonne, da qui il loro secondo libro, Pasta Nonne, Comfort Cooking, esplora i cibi oltre la pasta. All’interno troverai deliziose torte e pizze, piatti di riso confortanti come qualsiasi piatto di noodle, stufati e alcuni dessert preferiti.

Cosa abbiamo imparato dalle nonnine della pasta e dalla loro cucina

È generalmente risaputo che il cibo ha il potere di intrattenere. In definitiva, la cucina italiana di conforto non è diversa dalle altre culture. “Tutti capiscono la sensazione di essere cucinati, e quando qualcuno lo fa per loro in modo premuroso, li aiuta a farcela”, dice Bennison.

Guardare Maria preparare le sue ricche e deliziose lasagne con carne di maiale e salvia (completa di otto file di spaghetti agli spinaci fatti con l’impasto che lei monta insieme in un robot da cucina!), Condita con una salsa lentamente bollita è pura catarsi. Ciò che condivideva non era solo la sua ricetta o il suo metodo: era il suo desiderio di prendersi cura delle persone della sua vita. Maria, la più seguita di tutte le Nonnine della Pasta, cucina questo piatto da oltre 70 anni. Cos’altro possiamo imparare da Pasta Grannies?

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Vivi (e cucina!) nel momento

Per le nonne, fare la pasta ha portato a una routine e a un rituale per tutta la vita e le ha fatte andare avanti. Calmante e tattile, “fare pasta e pasta richiede di seguire il processo”, afferma Bennison. Ci mostrano che lavorare con le mani, prendersi il tempo per prendere confidenza con l’impasto e sapersi adattare a ciò che si ha è appagante e rilassante. Le semplici attività fisiche ci tengono concentrati sul presente, come raccomandano molte pratiche di mindfulness contemporanee.

La nonna della pasta tiene i prodotti dell'orto

La nonna della pasta tiene i prodotti dell’orto

Lizzie Mayson

Usa quello che hai

Che tu sia cresciuto in un’epoca in cui potevi sempre correre al negozio per gli ingredienti o che tu abbia imparato a cucinare nell’era moderna, dove cucinare con successo significa cercare di abbinare un bel piatto di Instagram, Pasta Grannies ha un principio guida da condividere: usa cosa hai. Adattano sempre le ricette per lavorare con ciò che hanno in cucina o in giardino.

Ad esempio, quando Feni prepara la sua Pizza con ‘Scarola (o torta di scarole), il 97enne fa un impasto per pizza veloce e accidentale. La torta utilizza tradizionalmente verdure foraggiate, ma la sua ricetta richiede la scarola come sostituto per adattarsi al nostro stile di vita moderno. “Se l’amarezza non fa per te o non riesci a rintracciare la scarola, usa la bietola”, dice Bennison.

Pasta Grannies sa che cucinare non è perfezione o cercare di impressionare. Un’altra nonna, Marietta, che oggi ha 99 anni, prepara regolarmente le Tagliatelle al Sugo del Contadino Calabrese. Da giovane camminava un’ora e mezza per lavorare nei campi e tornava a casa con le verdure per cena. Quando fa la pasta ora, usa tutte le verdure che ha a portata di mano. La sua ricetta non è tanto una ricetta quanto un’eco di ciò che è a sua disposizione orto (o giardino) o la sua parte di campagna; anche le stagioni giocano un ruolo, dice Bennison.

Quindi, se non riesci a trovare alcuna verdura nell’elenco degli ingredienti, non preoccuparti. Fai quello che fa Marietta e trova qualcosa di nuovo e il migliore, dice Bennison.

Pasta Grannies, pasta in ciotole su tavola di legno

Pasta Grannies, pasta in ciotole su tavola di legno

Lizzie Mayson

Condividi ciò che fai

Molte delle Pasta Grannies vivono in comunità affiatate, dove tutti sono sulla stessa barca e c’è (ed è sempre stato) un senso di appartenenza. Lì, la loro competenza è apprezzata. Hanno vissuto il razionamento della seconda guerra mondiale e tutti i tipi di difficoltà che hanno richiesto un’attività per tutta la vita. Sono laboriosi, pragmatici e risoluti, ma hanno sempre spazio per le risate.

Una lezione per tutti noi che cucinare insieme dovrebbe essere un’esperienza divertente. “Fare la pasta è sempre un processo di gruppo; spesso, tre o quattro donne si riuniscono per stendere e modellare l’impasto, sfruttandolo come un’opportunità per ricevere notizie locali, condividere aggiornamenti di famiglia e cantare. Ha fornito un grande senso di comunità”, Bennison disse.

Questa comunità è un altro tipo di conforto ed è ampiamente riconosciuta come uno dei fattori chiave della longevità. Possiamo imparare dalle nonne e invitare amici e parenti nelle nostre case per cucinare insieme un pasto o cuocere biscotti. I benefici che ricaviamo dal connetterci con gli altri attraverso il rito del cibo sono innegabili.

La prospettiva è tutto

Le nonne hanno vissuto momenti difficili e hanno perseverato grazie al potere della prospettiva. Prendono l’amaro con il dolce e continuano ad andare avanti. Le lezioni e le ricette senza tempo ci insegnano anche questo: anche quando il nostro mondo sembra capovolto, è possibile creare e condividere una ricetta tradizionale. Come Ida, che ha 94 anni, ha detto a Bennison al culmine della pandemia, “Ricorda, anche queste cose passeranno”. Chi non trarrebbe conforto da quelle parole di saggezza?

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