Almeno sette sono morti mentre forti venti e tornado colpiscono gli Stati Uniti meridionali

Un massiccio sistema di tempeste che ha portato forti venti e generato tornado si è abbattuto sugli Stati Uniti meridionali, uccidendo almeno sette persone in Georgia e Alabama, dove il tornado ha danneggiato edifici e lanciato automobili nelle strade della storica Selma.

Le autorità hanno detto che un quadro più chiaro dell’entità del danno e una ricerca di altre vittime arriveranno venerdì, quando le condizioni dovrebbero risolversi.

Dopo che la tempesta ha iniziato a indebolirsi nella tarda notte di giovedì, decine di migliaia di clienti sono rimasti senza elettricità in due stati.

A Selma, una città ricca di storia del movimento per i diritti civili, il consiglio comunale ha utilizzato le luci dei telefoni cellulari durante una riunione sul marciapiede per dichiarare lo stato di emergenza.

Alberi abbattuti dopo il maltempo a Selma, Alabama (Butch Dill/AP)

Sei dei decessi sono stati registrati nella contea di Autauga, in Alabama, 41 miglia a nord-est di Selma, dove circa 40 case sono state danneggiate o distrutte da un tornado che ha tagliato un percorso di 20 miglia attraverso due comunità rurali, ha detto Ernie Baggett. direttore della gestione dell’emergenza.

Almeno 12 persone sono rimaste ferite abbastanza gravemente da essere portate in ospedale dai soccorritori, ha detto Baggett all’Associated Press.

Ha detto che gli equipaggi si sono concentrati giovedì sera tagliando gli alberi abbattuti per trovare persone che potrebbero aver bisogno di aiuto.

“È il peggiore che abbia mai visto qui in questa contea”, ha detto il signor Baggett del danno.

In Georgia, un passeggero è morto quando un albero è caduto su un’auto a Jackson, ha detto il coroner della contea di Butts, Lacey Prue.

Nella stessa contea a sud-est di Atlanta, la tempesta sembrava far cadere un treno merci fuori dai binari, hanno detto i funzionari.

Funzionari di Griffin, a sud di Atlanta, hanno riferito ai notiziari locali che diverse persone sono rimaste intrappolate all’interno di un complesso di appartamenti dopo che gli alberi sono caduti su di esso.

Alberi sradicati dal tornado che ha attraversato la città di Selma, in Alabama
Alberi sradicati da un tornado che ha colpito il centro di Selma, Alabama (Butch Dill/AP)

Un negozio Hobby Lobby in città ha parzialmente perso il tetto, mentre altrove in città i vigili del fuoco hanno tagliato fuori un uomo inchiodato per ore sotto un albero caduto sulla sua casa.

La città ha imposto il coprifuoco dalle 22:00 di giovedì alle 6:00 di venerdì.

Giovedì, a livello nazionale, ci sono stati 33 rapporti di tornado separati dal National Weather Service e Mississippi, Alabama, Georgia, Tennessee, Kentucky, Carolina del Sud e Carolina del Nord hanno visto avvisi di tornado per un po ‘.

Le segnalazioni di tornado non sono ancora state confermate e alcune di esse potrebbero essere successivamente classificate come danni causati dal vento dopo le valutazioni effettuate nei prossimi giorni.

Il tornado che ha colpito Selma ha tagliato un ampio sentiero attraverso il centro della città, dove sono crollati edifici in mattoni, sono state sradicate querce, le auto sono state ribaltate e le linee elettriche sono rimaste penzolanti.

Un denso fumo nero si levò sulla città dall’incendio. Non è stato immediatamente noto se la tempesta fosse la causa dell’incendio.

Il sindaco di Selma, James Perkins, ha dichiarato che non sono stati segnalati decessi, ma diverse persone sono rimaste gravemente ferite.

Scott Wayman, al centro, controlla la sua ex casa in affitto al 1349 County Road 43 dopo il maltempo a Prattville, Alabama
Scott Wayman, al centro, controlla la sua ex casa in affitto al 1349 County Road 43 dopo il maltempo a Prattville, Alabama (Vasha Hunt/AP)

I primi soccorritori continuano a valutare i danni ei funzionari sperano di ottenere una veduta aerea della città entro venerdì mattina.

“Abbiamo avuto molte linee elettriche abbattute”, ha detto. “C’è un sacco di pericolo per le strade.”

Mattie Moore era tra i residenti di Selma che prendevano pasti in scatola offerti da un ente di beneficenza in centro.

“Grazie a Dio siamo qui. È come qualcosa che vedi in TV”, ha detto il signor Moore di tutta la distruzione.

Una città di circa 18.000 abitanti, Selma si trova a circa 50 miglia a ovest di Montgomery, la capitale dell’Alabama.

È stato un punto critico del movimento per i diritti civili e dove le truppe dello stato dell’Alabama hanno attaccato violentemente i neri che sostenevano il diritto di voto mentre marciavano attraverso il ponte Edmund Pettus il 7 marzo 1965.

Malesha McVay ha filmato il gigantesco tornado, che sarebbe diventato nero mentre tornava a casa.

I lavoratori rimuovono i detriti dai binari della ferrovia dopo che un tornado ha squarciato il centro di Selma, in Alabama
I lavoratori rimuovono i detriti dai binari della ferrovia dopo che un tornado ha squarciato il centro di Selma, in Alabama (Butch Dill/AP)

“Colpirebbe una casa e il fumo nero vorticerebbe”, ha detto. “È molto spaventoso.”

Circa 40.000 clienti erano senza corrente in Alabama a partire da giovedì sera, secondo PowerOutage.us, che tiene traccia delle interruzioni di corrente in tutto il paese.

In Georgia, circa 86.000 clienti sono rimasti senza elettricità dopo che il sistema di tempeste si è aperto un percorso attraverso una serie di contee appena a sud di Atlanta.

I sistemi scolastici in almeno sei contee della Georgia hanno annullato le lezioni venerdì. Questi sistemi iscrivono un totale di 90.000 studenti.

In Kentucky, il National Weather Service di Louisville ha confermato che un tornado EF-1 è atterrato nella contea di Mercer e ha affermato che gli equipaggi stavano valutando i danni in una manciata di altre contee.

Tre fattori – un ciclo meteorologico naturale di La Nina, il riscaldamento del Golfo del Messico probabilmente correlato al cambiamento climatico e uno spostamento decennale di tornado da ovest a est – si sono combinati per rendere lo scoppio del tornado di giovedì insolito e dannoso, ha affermato Victor Gensini, un professore di meteorologia alla Northern Illinois University che studia le tendenze dei tornado.

Un'auto si ribalta e i detriti vengono sparsi a seguito di un tornado vicino alla Meadowview Elementary School di Selma, in Alabama
Un veicolo si ribalta e i detriti vengono sparsi a seguito di un tornado vicino alla Meadowview Elementary School di Selma, Alabama (Butch Dill/AP)

La Nina, un raffreddamento di parti del Pacifico che cambia il tempo in tutto il mondo, è stato un fattore nella creazione della corrente a getto ondoso che ha portato il fronte freddo, ha detto Gensini.

Ma non è bastato per far partire il tornado. Ciò che serve è l’umidità.

Normalmente l’aria nel sud-est è relativamente secca in questo periodo dell’anno, ma il punto di rugiada è il doppio del normale, probabilmente a causa dell’acqua insolitamente calda nel Golfo del Messico, che è probabilmente influenzata dal cambiamento climatico.

Quell’umidità ha colpito il fronte freddo e tutto era a posto, ha detto Gensini.

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