Un pollo, tre cene per due

Ricordo mia nonna – tutta alta quattro piedi e otto – in piedi davanti al droghiere, mentre chiamava il suo ordine. “No! Non pagherò 59 centesimi la libbra per l’uva”, ha detto. “Aspetteremo solo che il prezzo scenda.” Sospirò, tolse l’uva dalla bilancia e mi porse un piccolo che grappolo.

La nonna dell’autore, Emma Bergey Walters, in una fotografia scattata a Filadelfia da Jacob Maier c. 1902. (Foto per gentile concessione di Carol Rizzoli)

Il sempre crescente costo del cibo di questo inverno ha evocato per me un ricordo a colori di questa scena, completo di immagini vivide di segatura sul pavimento della drogheria, camice bianco inamidato del commesso e me stesso timido, che tiene la mano di mia nonna Emma.

La parsimonia di Emma Bergey Walters non significa che muori di fame a casa sua. Lì, torta di mele, carne macinata e shoofly, maiale arrosto con crauti, pasticcio di patate con prosciutto e noodles e purè di patate onnipresente significano tutti uno spuntino a cui non hai mai pensato.

In giovane età, mia nonna ha imparato a essere parsimoniosa, anche se la sua famiglia era prospera. Educata fino all’ottavo anno, ha sposato un ingegnere meccanico per la Pennsylvania Railroad, ha cresciuto i suoi figli e ha gestito la famiglia con orgoglio. Per lui, mantenere la cucina frugale significa valorizzare le risorse, una vecchia idea che risuona oggi.

Il trucco più sorprendente che lui e mia madre avevano era la capacità di preparare tre deliziosi pasti con un pollo, un’impresa che quasi dimenticavo fino a quando i miei figli non hanno iniziato a parlare di come cucinare gli altri per risparmiare sui costi del cibo.

Il pollo, ai tempi di mia nonna, era il fulcro di un buon pranzo domenicale. Potrebbe sembrare strano se pensi al pollo come alimento quotidiano, persino uno spuntino, che puoi lucidare in crocchette senza lasciare la macchina. Ma non è impossibile ottenere tre pasti da un uccello. È un’arte che soddisfa un istinto umano profondamente pratico.

Una regola di base: acquista con cura: vuoi ottenere un pollo intero a un buon prezzo. Ho scoperto che è possibile fintanto che non compri il pollo solo perché è nella tua lista; comprane uno quando è in offerta speciale. Considera che un pollo intero fa sei porzioni. Quindi, puoi servire da due a tre e conservare il resto della carne e delle ossa per pasti aggiuntivi.

Arrostire il pollo con limone e aglio gli darà sapore, e con patate dolci al forno (condite, magari, con burro di cardamomo) e alcune verdure, un pollo arrosto è una cena facile.

Il brodo vegetale e di riso, un brodo rosato e aromatico con aglio, riso e verdure a foglia scura, inizia con le ossa di pollo avanzate. (Foto di Lucy Loomis)

Ci sono molte opzioni per il prossimo. Lavorare nel nostro Buongustai da $ 5 libro di cucina, la nostra famiglia ha trasformato il pollo arrosto avanzato in crema di pollo e waffle, insalata di noodle vietnamita, tacos di pollo tagliuzzati, crocchette, patatine fritte e curry, solo per citare alcuni piatti deliziosi. Uno dei preferiti, tuttavia, a casa nostra è il tortino di pollo: pezzi di pollo tagliati dal pollo arrosto avanzato, insieme a carote, piselli o funghi, uniti a una besciamella di base e cotti in una crosta di torta.

Per la terza cena, la zuppa è la risposta. Per prima cosa lessare le ossa di pollo per circa un’ora in due litri d’acqua con cipolle, carote e un gambo o due di sedano tritati grossolanamente. Da lì, puoi preparare una tagliatella di pollo vecchio stile, ma la mia preferita è una deliziosa zuppa italiana che è una variazione speciale di brodo di pollo con riso e verdure a foglia verde: scarola, bietola o spinaci.

La ricetta della zuppa di verdure e riso è una ricetta italiana capitata prima che io capissi a mio marito, Hugo, che ha portato nella mia vita tante altre ricette italiane. A Hugo piace il suo con sopra uno strato fondente di parmigiano.

Zuppa Di Verdure E Riso
Serve 6

Usare ingredienti che già possiedi è una buona regola empirica per una cucina frugale. I piselli sono un buon sostituto delle verdure a foglia verde. Il concentrato di pomodoro conferisce alla zuppa un colore rosa, ma, in un pizzico, il ketchup andrà bene. Ottimo il riso Arborio, cremoso e gommoso in cottura, ma andrebbero bene anche altri tipi di riso, così come formaggi diversi dal Parmigiano-Reggiano.

3 cucchiai. olio d’oliva
6 spicchi d’aglio
2 cucchiai. pasta di pomodoro
6½ tazze di brodo di pollo
¾ tazza di riso arborio
1 libbra verdure a foglia verde scure (come spinaci, scarole, bietole o cavoli), tritate
Sale e pepe
¾ tazza di parmigiano, romano o pecorino, grattugiato
Qualche pizzico di noce moscata, facoltativo

  1. In una pentola da zuppa di medie dimensioni, cuocere gli spicchi d’aglio nell’olio a fuoco basso fino a quando non si ammorbidiscono, circa 2 minuti. Unire il concentrato di pomodoro.
  2. Aggiungere il brodo di pollo (o 4 tazze di brodo di pollo confezionato e 2 tazze e mezzo di acqua) e portare a ebollizione. Aggiungere il riso nella pentola e condire con sale e pepe. Coprire e cuocere a fuoco medio per circa 7 minuti (se si utilizza riso integrale, sarà necessario precuocerlo o consentire altri 30 minuti di cottura). Vuoi che il riso sia leggermente cotto a questo punto.
  3. Aggiungere le verdure (a meno che non si usino gli spinaci) e cuocere a fuoco lento la zuppa, coperta, per altri 5 minuti circa, fino a quando le verdure sono tenere e il riso ha dato la cremosità alla zuppa. Se usi gli spinaci, aggiungili solo per l’ultimo minuto di cottura.
  4. Questa è una minestra densa, ma se vi sembra troppo densa, diluitela con un po’ d’acqua. Controlla i condimenti ma vacci piano con il sale perché si aggiungerà il formaggio, soprattutto il pecorino. Infine ricoprire la zuppa con formaggio grattugiato e qualche pizzico di noce moscata. Rimetti il ​​coperchio per ammorbidire il formaggio e in 2-3 minuti è pronto.

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