Perché dovresti imparare a fare la pasta a mano in un corso di cucina

La pasta richiede solo uova, farina, sale e affrontare le tue sciocche paure. | Design di Maitane Romagosa per Thrillist

La pasta richiede solo uova, farina, sale e affrontare le tue sciocche paure. | Design di Maitane Romagosa per Thrillist

Volevo fare la pasta da zero da molto tempo, ma avevo paura di provarla. Rispetto ad altre ambizioni – saltare da aerei in movimento, scalare insidiose cime montuose – fare la pasta da zero sembra meno scoraggiante. Ma per qualcuno che è un po’ un perfezionista culinario, l’idea di fare noodles gommosi o friabili, e il pasticcio che ne deriva, mi mantiene scettico. Amo così tanto la pasta. E se avessi davvero problemi a farlo? È ridicolo avere paura della farina, delle uova e del sale.

Invece di passare una vita a chiedermi cosa avrebbe potuto essere, ho deciso di seguire un corso di pasta per poter avere un solido saggio che mi guidasse. Ho portato con me mia madre, sia per il sostegno morale che per il doppio della quantità di pasta da portare a casa. Dopo aver sfogliato una dozzina di lezioni diverse e averne appreso uno sulle basi della produzione della pasta, siamo andati a vedere il nostro mago della pasta.

La chef Luana Venturino insegna solo da pochi anni, ma porta con sé l’esperienza culinaria di una vita dall’aula. È nato e cresciuto ad Ascoli Piceno, una città dell’Italia centrale situata tra il mare Adriatico a est e l’Appennino a ovest. Qui ha imparato le ricette di sua nonna, a partire da quando aveva nove anni. “Era una donna italiana anziana, morbida e grassa che amava cucinare e mangiare: il suo cibo era divino”, ricorda Venturino. “All’inizio è stato divertente, ma mia madre è morta qualche anno dopo e cucinare è diventata rapidamente una delle mie responsabilità quando ho cresciuto due sorelle più giovani”.

Da lì Venturino si è trasferito a Tortoreto Lido e nel 1978 ha aperto con la moglie un ristorante e una pizzeria che ha gestito per tre decenni. “Sono responsabile di tutte le cucine e operazioni di produzione della pizza “, spiega Venturino. “In Italia, la pizza è ancora un campo maschile e da giovane donna affermandomi come pizzaiola e imprenditrice dell’ospitalità, allora ero una pioniera”. Il ristorante ha più di due dozzine di pizze tra cui scegliere da, e Venturino fa, in media, 120 pizze a notte.

“Penso che la parte migliore dell’insegnamento di lezioni di cucina sia mostrare ai miei studenti che possono farlo.”

In questi giorni, Venturino vive a Los Angeles con il marito, dopo essersi trasferita per essere più vicina alla figlia che vive negli Stati Uniti. La cucina è sempre nella sua mente. “Voglio condividere la mia cultura culinaria e le tradizioni italiane”, ha detto. “Offro i miei servizi di cucina da asporto e mi piace molto ospitare persone per pasti deliziosi e deliziosi a casa.”

Senza un ristorante che lo assumesse, Venturino iniziò a tenere lezioni di cucina italiana attraverso la piattaforma Cozymeal nella sua casa di La Brea. “La loro combinazione di classe e pasto è assolutamente perfetta per me”, ha detto. “Posso insegnare, potenziare le persone con la conoscenza e condividere il mio amore per l’autentica cucina e ospitalità italiana”.

La presenza di italiani in casa Venturino è inconfondibile. Un grappolo di panettone era seduto in un angolo, in attesa di un regalo. C’è un cartello in cucina che dice ‘Vino Cucina’ e un vaso di basilico fresco che cresce sul bancone della cucina.

Io e mia madre guardavamo sotto gli occhi spalancati di Venturino, arrancando per le uova nel pozzo della farina e sporcandoci le mani impastando. Il nostro impasto passa da sfocato a liscio, e mentre riposa Venturino ci sfama, tirando fuori un duo di bruschette: melanzane e salsiccia e il classico pomodoro e basilico.

Quindi, Venturino ha lanciato la sua flotta di robot da cucina KitchenAid ed è arrivato il momento di partire. L’impasto deve essere liscio e rettangolare mentre entra nel rullo della pasta in modo da poter mantenere la consistenza mentre l’impasto viene appiattito. Mia madre ed io abbiamo fatto del nostro meglio per alimentare delicatamente l’impasto, ma spesso rimanevamo con rettangoli rotti e irregolari. Ogni volta che Venturino non guardava, imbrogliavamo e piegavamo l’impasto in una perfetta forma a quattro lati.

corso di pastaio
L’autrice (a sinistra), la chef Luana Venturino (al centro) e la madre dell’autrice (a destra) ammirano la loro pasta fatta a mano. | Foto di Kat Thompson per Thrillist

Dopo alcuni giri di appiattimento, è il momento di tagliare l’impasto. Questa, per me, è la parte più difficile. Mentre il tagliapasta cuoce a vapore, devi alimentare con sicurezza l’impasto e catturare i fili degli spaghetti. Venturino mi ha tenuto fisicamente per mano in questa parte. Ciò che ne è venuto fuori sono stati fili di spaghetti e fettuccine spolverati di farina, che abbiamo appeso su stendibiancheria.

Oltre alle basi dell’impasto, Venturino gestisce anche lezioni su salse, risotti, gnocchi e pizza. Oggi serve i nostri spaghetti fatti in casa con salsa di pomodoro mentre le fettuccine sono condite con funghi cremosi. Come dovrebbe essere tutta la pasta fresca, la nostra era deliziosamente gommosa e perfettamente al dente. La salsa di pomodoro è brillante e rotonda, grazie all’aggiunta di una noce di burro, mentre la salsa di funghi è cremosa e si aggrappa ai fili gialli delle fettuccine. Sono tornato indietro per qualche secondo.

Piatti di pasta vuoti e avanzi riposti, ci siamo seduti a prendere un espresso mentre Venturino ci raccontava il suo amore per l’insegnamento. “Penso che la parte migliore dell’insegnamento delle lezioni di cucina sia mostrare ai miei studenti che possono farlo”, ha detto. “Insegno loro a divertirsi e riversare amore nella loro cucina. L’ingrediente segreto è sempre l’amore”.

Per coloro che sono ispirati a fare la propria pasta in casa, Venturino suggerisce di acquistare ingredienti stagionali e di qualità e incoraggia a sporcarsi le mani. “Tutti possono fare un’ottima pasta”, incoraggia. E se sei troppo spaventato per provarlo da solo, puoi sempre seguire un corso.

Vuoi più thriller? Seguici su Instagram, CinguettioPinterest, YouTube, TikTok e Snapchat!

Kat Thompson è una scrittrice senior di cibi e bevande presso Thrillist. Seguilo su Twitter @katthompsonn.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *