Gli scienziati studiano in che modo la corrente a getto ondulata e il “calore extra” alimentano condizioni meteorologiche estreme

Gli scienziati stanno lottando per comprendere gli effetti del cambiamento climatico sulla vorticosa corrente a getto che ha alimentato il calore record in Europa e le forti piogge e nevicate negli Stati Uniti occidentali, mentre condizioni meteorologiche estreme in tutto il mondo segnano l’inizio del 2023.

Secondo gli scienziati, la fascia d’aria in rapido movimento è alla base di gran parte delle condizioni meteorologiche estreme sperimentate nelle ultime settimane nell’emisfero settentrionale.

In Nord America, la gelata di fine dicembre causata da un “ciclone bomba”, o bombogenesi – una tempesta esplosiva causata da un’aria fredda che incontra una massa d’aria calda – è stata seguita dai “fiumi atmosferici”, o correnti d’aria che portano l’umidità dal oceano, ha colpito gli stati degli Stati Uniti occidentali.

Le anomalie meteorologiche sono continuate nel fine settimana quando il Servizio meteorologico nazionale degli Stati Uniti ha avvertito di una “implacabile sfilata di tempeste” dal Pacifico che avrebbe portato più piogge alluvionali e nevicate di montagna sulla costa occidentale, che è l’obiettivo principale di tutta la California settentrionale.

Le onde portate da una massiccia tempesta del Pacifico si sono schiantate a terra a Santa Cruz, nella California centrale, mentre a San Francisco, a nord, i residenti hanno barricato finestre e vetrine mentre si preparavano a un tempo più burrascoso. © DANE NABAL via REUTERS

In Europa, finora almeno otto paesi hanno stabilito nuove temperature record per gennaio, tra cui Polonia, Lettonia e Danimarca.

“Non è una coincidenza che il Nord America abbia avuto un’ondata di freddo e l’Europa abbia avuto un’ondata di caldo”, ha detto Paul Williams, professore di scienze atmosferiche all’Università di Reading. “Sembra ancora un po’ instabile oggi, con una grande ondata negli Stati Uniti e un po’ di flash in Europa”.

“La corrente a getto è la causa di tutto il nostro clima”, ha affermato Jennifer Francis, scienziata atmosferica presso il Woodwell Climate Research Center. “Non puoi separare queste due cose.”

Bande d’aria in rapido movimento che soffiano da ovest a est separano l’aria fredda delle regioni polari dall’aria più calda dei tropici e di solito si verificano alle medie latitudini. Tuttavia, la corrente a getto può formare onde profonde, che spingono l’aria più fredda a sud e l’aria più calda a nord.

Le onde possono rimanere sul posto per settimane alla volta, portando condizioni meteorologiche più estreme e insolite osservate in Nord America ed Europa.

Nell’emisfero australe coincide con il fenomeno La Niña, anch’esso causa di caos. Raramente ricorrente ogni tre anni, l’evento che coinvolge la convezione dell’aria attraverso l’Oceano Pacifico è alla base delle inondazioni in Australia e della siccità nel Corno d’Africa e in Sud America.

L’Australian Bureau of Meteorology ha dichiarato questa settimana che mentre ha visto alcuni segni di indebolimento delle condizioni di La Niña, a seguito dei cambiamenti nell’oscillazione dell’Oceano Pacifico occidentale, il cambiamento climatico “continua a influenzare i climi dell’Australia e del mondo”.

Il Met Office del Regno Unito ha riferito questa settimana che la temperatura media annuale del paese nel 2022 sarà di 10,03°C, la più alta mai registrata dal 1884. Ciò rende l’anno 0,89°C sopra la media 1991-2020 e 0,15°C sopra il precedente record di 9,88°C. . ambientato nel 2014.

Si stima che le temperature globali siano aumentate di almeno 1,1°C dai tempi preindustriali.

I record di temperatura di gennaio sono stati battuti in Europa e negli Stati Uniti.  Mappa che mostra l'anomalia media della temperatura dell'aria di 2 metri per il 1 gennaio, rispetto alla temperatura media del gennaio 1991-2020.  Grandi tempeste hanno colpito gran parte degli Stati Uniti questa settimana, portando inondazioni, forti nevicate, tornado e temperature record nel sud di Varsavia, in Polonia, che ha registrato temperature di 19°C (66°F), battendo il precedente record stabilito nel 1993 di 5.1°C (9F)

Entro la metà del 2022, la corrente a getto si era configurata in cinque grandi ondate e ha portato a ondate di calore simultanee in tutto il mondo. Questo modello è noto come numero d’onda 5.

Mentre è chiaro agli scienziati che il cambiamento climatico renderà gli eventi meteorologici estremi più comuni e intensi, gli effetti di un pianeta in riscaldamento sulla corrente a getto sono meno chiari e un’area attiva di ricerca.

Una teoria è che l’aumento del riscaldamento nell’Artico riduca la differenza di temperatura tra l’aria calda e quella fredda separate dalla corrente a getto, rallentando il flusso e rendendolo più ondulato. Ma questo è ben lungi dall’essere un consenso.

“Come stanno cambiando esattamente le onde nella corrente a getto a causa del cambiamento climatico – c’è ancora molta incertezza”, ha detto Dim Coumou, scienziato del clima presso la Vrije Universiteit di Amsterdam.

Anche senza il cambiamento climatico, secondo gli scienziati, gran parte delle condizioni meteorologiche estreme delle ultime settimane potrebbero essersi verificate a causa della corrente a getto ondulata.

Grandi onde nella corrente a getto “si verificano sempre”, anche se in questo momento “abbiamo un modello di onde molto chiaro”, ha detto Coumou. È “decisamente troppo presto per dire che questo è al di fuori del normale comportamento della variabilità della corrente a getto”, ha detto.

La scorsa settimana, gli scienziati della Nasa hanno affermato che i recenti eventi meteorologici estremi sono collegati ai cambiamenti nel comportamento del vortice polare nell’Artico, la fascia di forti venti sopra la corrente a getto.

Il vortice è “allungato” dalla sua consueta formazione più circolare, che spesso contribuisce a far diventare la corrente a getto ondulata, dicono.

Adam Scaife, responsabile delle previsioni da mensili a decennali presso il Met Office del Regno Unito, ha affermato che le temperature calde in Europa e nel Regno Unito sono probabilmente il risultato del comportamento della corrente a getto combinato con gli effetti del cambiamento climatico.

“Non è che le onde siano senza precedenti, è che ora stiamo aggiungendo più calore”, ha detto. “Lo stesso modello ondulato di 100 anni fa ci darà temperature più basse”.

Capitale del clima

Dove il cambiamento climatico incontra affari, mercati e politica. Esplora la copertura FT qui.

Vuoi conoscere l’impegno di FT per la sostenibilità ambientale? Scopri di più sui nostri obiettivi scientifici qui

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *