La dodicesima notte: cos’è, quando è caduta e perché è la festa più grande che non ci piace più

Una volta un momento divertente in cui le regole venivano infrante, La dodicesima notte ha perso da tempo il suo splendore, dice Vicky Liddell, mentre scava nel colorato passato della Festa dei folli e scopre che alcune tradizioni sopravvivono.

Per la maggior parte di noi, la dodicesima notte è il giorno in cui rompiamo la canutiglia e lottiamo con un albero morto fuori dalla porta, ma, fino alla fine del XIX secolo, era un momento di festa e baldoria, secondo per importanza solo al giorno di Natale. I falò venivano accesi nei campi e i festaioli andavano di porta in porta facendo scherzi ai loro vicini. Conosciuta anche come la Festa dei Folli, la dodicesima notte segna la fine della stagione festiva e, con echi dell’antica festa romana di metà inverno dei Saturnali, dove l’ordine sociale veniva capovolto, dava a tutti l’opportunità di dare il normale convegni. Oggi, come feste come Shrovetide e Pentecoste, ha perso il suo significato e si è dissolto in una fiacca conclusione del Natale.

Le celebrazioni della dodicesima notte raggiunsero il loro apice nel periodo Tudor quando, tra l’aristocrazia e la nobiltà, la giornata era segnata da maschere e rievocazioni storiche. Nel 1532, alla corte di Enrico VIII, furono servite 200 pietanze e fu allestita una cucina provvisoria nei giardini del Greenwich Palace. La regina Elisabetta I aveva la sua macchina per il pan di zenzero, che creava figure di lei e dei suoi ospiti; suo nonno, Enrico VII, impiegò il proprio Lord of Misrule e un Abate of Unreason per guidare la baldoria. Si scambiavano doni e, in tutto lo spettro sociale, si svolgevano feste e riunioni di famiglia. Al centro dei festeggiamenti c’era una grande torta di frutta a cupola che nascondeva un fagiolo secco e un pisello secco, che veniva regalato a tutti i membri della famiglia, servi compresi. Le donne sono servite da sinistra e gli uomini da destra. Chiunque trovasse un pisello o un fagiolo nel proprio taglio veniva incoronato “re” o “regina” per la notte, indipendentemente dal proprio status sociale. A volte veniva introdotto anche un chiodo di garofano, a indicare il ruolo del “furfante” e, nel 1666, Samuel Pepys ammise nel suo diario di aver trovato un chiodo di garofano e di averlo inserito di nascosto nel taglio del vicino. Quella che seguì fu una notte di cattiva gestione in cui tutto era capovolto, anche i ruoli di genere, e dove bisognava seguire delle regole, per quanto ridicole.

Festa della dodicesima notte, 1650–60, di David Teniers il Giovane.

Durante il periodo georgiano, il gioco divenne più elaborato ed erano disponibili set di personaggi unici per l’acquisto da cartolerie imprenditoriali. Questi possono essere tagliati in piccole strisce e selezionati da un cappello, dove ogni ospite deve rimanere nel personaggio fino a mezzanotte. In uno di questi raduni, un amico di famiglia, Sir William Heathcote, racconta che Jane Austen entrava nel gioco con “più di un po’ di spirito”, dopo aver scelto il personaggio di Mrs Candour, che attirò la folla e disse loro esattamente quello che aveva pensiero. il loro.

Mentre le ultime braci del ceppo natalizio bruciano sulla grata, una bevanda speciale, “lana di agnello”, a base di mele selvatiche, sidro e spezie, è un gioco di società ubriaco e disordinato, come la bocca di leone, che include strappare l’uvetta dal brandy in fiamme. senza scottarsi le dita – suonato con gioia. Robert May, contemporaneo di Pepys e autore di Il cuoco compiutoha preso la stupidità ancora di più quando ha insegnato ai suoi lettori come fare torte scherzose piene di uccelli vivi e rane pronte a scappare quando la crosta è stata tagliata, dicendo: “Questo non manca mai di far saltare e urlare le signore”.

La dodicesima notte è anche un momento di “riflessione”, quando attori mascherati eseguono rappresentazioni popolari tradizionali. E, poco prima del dicembre 1600, Elisabetta I commissionò a Shakespeare di scrivere Dodicesima notte; si tenne per la prima volta nel 1602 nel Middle Temple per concludere i festeggiamenti. Lo spettacolo, incentrato sui gemelli Viola e Sebastian, utilizza il caos generale delle tradizionali celebrazioni della dodicesima notte e presenta molteplici cambiamenti di genere e stato.

Il 18 ° secolo ha accumulato confusione sulla data della dodicesima notte. Su questo c’è sempre qualche incertezza, perché, a seconda che il 25 o il 26 dicembre sia considerato il primo giorno di Natale, la dodicesima notte potrebbe essere il 5 gennaio, vigilia dell’Epifania, o il dodicesimo giorno, il 6 gennaio, segno dell’arrivo di i Magi. Il passaggio al calendario gregoriano e la conseguente perdita di 11 giorni è stato complicato, in quanto significava che il vecchio giorno di Natale diventava la dodicesima notte, motivo per cui alcuni celebravano la vecchia dodicesima notte il 17 gennaio. Tuttavia, oggi la maggior parte considera la dodicesima notte come essere la notte del 6 gennaio e il giorno in cui, secondo la superstizione, tutte le decorazioni devono essere rimosse.

Tuttavia, non è sempre così. Prima dell’era vittoriana, le decorazioni venivano conservate fino al giorno della Candelora, il 2 febbraio. A quei tempi, toglierle troppo presto era considerato sfortunato, poiché molti credevano che gli spiriti degli alberi vivessero nell’agrifoglio e nell’edera, che, se tirati fuori presto . , può influenzare il raccolto.

Alla fine del XIX secolo, La dodicesima notte stava perdendo il suo splendore. L’ascesa della rivoluzione industriale ha fatto sì che i datori di lavoro fossero desiderosi di riavere i propri lavoratori in tempo utile dopo Natale e Capodanno. Nel 1870, la regina Vittoria vietò le celebrazioni, che considerava disordinate e non cristiane, e, nel 1900, la dodicesima torta era quasi estinta. A poco a poco, il dolcetto decorato divenne un dolce natalizio e i piselli e i fagioli nascosti divennero sei pence nel budino.

Tuttavia, fortunatamente, non tutte le tradizioni sono scomparse. Un attore del XVIII secolo, Robert Baddeley, ha lasciato un’eredità di £ 100 al Theatre Royal, Drury Lane per una torta a suo nome da dare a tutti gli attori sul palco della dodicesima notte. La torta Baddeley, come è nota, viene ancora preparata e gustata in un bicchiere da punch realizzato secondo una ricetta segreta.

6 gennaio 1946: Mary Martin addenta una torta Baddeley offertale da Graham Payn al Theatre Royal, Drury Lane.

Un’altra tradizione che continua è la navigazione dei frutteti per incoraggiare un buon raccolto, un evento che sta attualmente vivendo una rinascita nelle regioni produttrici di sidro del Somerset. Negli ultimi 25 anni, una nuova tradizione è iniziata sul Bankside di Londra con un “Holly Man” decorato con piante, che arriva sul Millennium Bridge accompagnato da wassailer e mummers che eseguono uno spettacolo per turisti devoti e un po’ confusi.

“Il significato della dodicesima notte potrebbe essere andato perduto”, afferma il prof. Martin Johnes, autore di Natale e gli inglesi‘, ma è piuttosto tipico delle tradizioni natalizie. Potremmo considerarli statici e storici – e, in effetti, questo fa parte del loro fascino – ma in realtà cambiano ed evolvono con i nostri gusti e la nostra cultura che cambiano.’ Riporta la Festa dei Folli.


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