Il romanzo “Black Cake” utilizza un dolce natalizio caraibico per raccontare una storia di famiglia

Nel romanzo Torta nera, quando Eleanor Bennett muore, i suoi due figli adulti ereditano una nota, un’unità USB contenente registrazioni audio e, nel congelatore, una delle sue classiche torte nere: il dolce caraibico imbevuto di rum che può richiedere mesi per essere preparato e viene servito spesso. nei giorni festivi e in altre celebrazioni. “Voglio che ti siedi e condivida la torta quando sarà il momento giusto”, ha scritto Eleanor nella nota. “Lo saprai quando.” Da qui, la storia di Charmaine Wilkerson che attraversa continenti e generazioni, la cui edizione in brossura arriverà sugli scaffali il 29 novembre, si dispiega finalmente mentre vengono svelati i segreti di una famiglia.

Ex giornalista, il romanzo d’esordio di Wilkerson è nato mentre scriveva racconti al di fuori del suo lavoro di saggistica. Quando la torta nera è entrata in una di queste storie, è apparso chiaro che il dolce poteva unire i suoi vari fili e caratteri. “È stato allora che ho capito: Questo è tutto. È nuovo, è multigenerazionale e vedo così tanto simbolismo legato a questa torta“, ha detto Wilkerson. “Anche se è una storia di fantasia – non autobiografica, selvaggiamente inventiva – le emozioni e le idee di cambiare culture e storie attraverso il cibo, è una cosa reale”.

Dal momento che i frutti per le sue torte natalizie sono intrisi di rum tutto l’anno – mi ha mostrato il barattolo su Zoom – Wilkerson si è seduto per parlare della torta nera, del suo ruolo durante le festività natalizie e di come il cibo fornisca informazioni sulla storia familiare.

Eater: Mi piacerebbe sapere qualcosa in più sulla tua storia con la torta nera. Era qualcosa che hai mangiato crescendo, specialmente in questo periodo dell’anno?

Charmaine Wilkerson: Associo la torta nera al Natale e a mia madre che non c’è più. Mia madre, nata e cresciuta in Giamaica nelle Indie Occidentali, aveva sempre dei dolci per quella stagione. Lo ha fatto in forma di budino, nel senso che lo ha cotto a vapore ed era molto umido.

Indubbiamente, non avrei pensato a questa storia se non fossi nato da una donna che ha preparato una leggendaria torta nera. In realtà lo chiamo budino al rum. Mia madre lo chiamava budino di prugne e, a seconda di dove vivi nei Caraibi, potresti semplicemente chiamarlo torta di Natale. Ma la torta nera deriva ovviamente dal colore; molto scuro Mia zia e altre persone che conoscevano mia madre, che ha anche fatto questa torta, dicevano sempre: “Oh, quella di tua madre è la migliore”. Mia madre faceva anche torte nuziali: è il ruolo particolare della torta nera che è più importante nel romanzo Torta nera; è più legato all’idea dello sfarzo del matrimonio.

La torta nera è qualcosa che ora fai da te?

Di solito preparo una o due torte nere alla fine dell’anno. Inoltre, vivo in Italia, dove questa torta è un gioco da ragazzi, quindi la preparo solo per condividerla con gli amici o portarla ai miei suoceri e loro si divertono. È per ricordare mia madre, ed è anche perché amo molto la torta nera; non tutti lo fanno.

Per me non ha la stessa importanza che ha per mia madre, perché mia madre era molto brava a farlo e lo ha reso davvero qualcosa che avrebbe dato ad altre persone. Quando ero lontano da mia madre, me lo mandava lei, e ancora oggi alcuni ex coinquilini alzano gli occhi al cielo quando pensano alla torta nera di mia madre. Non sono sicuro di avere lo stesso effetto anch’io. Ma sono contento ed è una connessione con qualcuno che amo. Qualche anno fa, quando scrivevo appunti sull’idea dell’importanza di una ricetta come questa, non sapevo che avrei scritto un’opera di fantasia usando il nome di questa torta.

C’era un altro cibo a cui hai pensato per interpretare il ruolo della torta nera nel romanzo, o è semplicemente scattato una volta che la torta nera è entrata nella storia?

Nel momento in cui è apparsa nell’immaginazione e sulla pagina, ho subito visto una connessione tra la torta immaginaria e le idee che mi turbinavano nella parte posteriore della testa sui modi in cui il cibo non riguarda solo ricette o ingredienti. , o anche l’atto di fare il cibo, ma come è una specie di linguaggio.

Al centro, la storia di Torta nera, non si tratta di cibo: è un dramma familiare. C’è un omicidio lì. E sì, il cibo è importante. Ma ciò di cui si tratta veramente sono i modi in cui formiamo le nostre identità a causa delle storie che ci vengono tramandate, e le storie che raccontiamo a noi stessi e agli altri su noi stessi, e anche quelle storie non raccontate.

A causa della mia familiarità con la cultura caraibica, ho riconosciuto che questa torta ha anche una sorta di storia non raccontata. La storia della torta parla del tipo di cambiamenti che dovevano avvenire socialmente, politicamente ed economicamente affinché quello che era essenzialmente un budino di prugne britannico andasse in una zona tropicale, i Caraibi, e poi diventasse la torta preferita. . – cosa deve accadere affinché quella ricetta viaggi e poi si trasformi con un leggero cambiamento negli ingredienti. Invece del brandy, hai il rum. Hai zucchero di canna marrone scuro, hai alcune spezie.

Tutte le cose che accadono che portano un alimento da una regione del mondo a un’altra parlano alle nostre storie, nel bene e nel male: colonialismo, lavoro forzato, cambiamenti nell’agricoltura, raccolti che fanno soldi come il rum e lo zucchero, entrambi legati alla canna da zucchero. Quando la torta nera è apparsa nella stesura del romanzo Torta neraAll’improvviso ho visto tutto il potenziale del simbolismo: per la connessione familiare, per l’identità, per il trasferimento culturale, per la memoria e per ciò che il cibo ci dice su ciò che sta accadendo nelle persone e nella cultura.

Ecco perché ho trovato Marble, un personaggio il cui lavoro come “guru etno-alimentare” prevede lo studio della “diaspora alimentare”, così interessante, perché il suo compito è mostrare tutto ciò che riguarda le connessioni. Mentre leggevo, mi chiedevo se fossi come Marble nella tua ricerca. Hai già pensato al cibo in questo modo o sono cose che hai imparato mentre scrivevi questa storia?

Penso molto al cibo, in parte a causa della vita che ho vissuto. Sono un giornalista. Ho iniziato a fare reportage in un’importante area agricola dello stato della California. Vivo in Italia, devo aggiungere altro? Non si tratta solo di, o, non è cibo italiano? Riguarda l’agricoltura qui, la sua stagionalità, il fatto che un certo numero di alimenti sono riconosciuti dall’UNESCO. Ho anche lavorato presso un’agenzia delle Nazioni Unite che si occupava fortemente di agricoltura, riduzione della povertà e riduzione della fame. Questi problemi sono sempre nella parte posteriore della mia testa.

Passarono anni prima che scrivessi Torta nera, un membro più giovane della mia famiglia mi ha scritto per la ricetta della torta nera di mia madre. Sono rimasto sorpreso dal fatto che lo chiedesse e quello è stato una specie di momento aha: perché ero sorpreso dal fatto che lo chiedesse? Nella mia famiglia, in sole due o tre generazioni, pochi di noi sono cresciuti nello stesso posto, o nello stesso modo. Anche se non ci somigliamo, siamo in tanti, e questo è una sorta di microcosmo di ciò che significa essere multiculturali e anche multilocali.

Ho pensato che non gli importasse; beh, certo che l’ha fatto. Ricordava la torta nuziale e ricordava mia madre, con la quale aveva un rapporto molto stretto. Penso che sia la cosa più vicina a cui sono arrivato a parlare davvero dell’idea di un cibo – come una torta – che rappresenta qualcosa su come raccontiamo a noi stessi le storie che ci aiutano a formare la nostra identità e le storie che probabilmente non lo sono. detto e perché.

In che modo scrivere questo libro ha cambiato il tuo rapporto con la torta nera?

Continuo a non cuocere torte nere molto spesso; Probabilmente lo faccio solo una volta all’anno. Dirò che ora conservo la frutta più spesso nella mia cucina, anche perché ricordo di aver messo insieme una bottiglia mentre scrivevo un libro per organizzare quel processo. Quello che dirò sul cambiamento è questo. Non uso molto i social media — in un certo senso mi diletto — ma da quando è uscito il libro, ho ricevuto tonnellate di messaggi da persone che condividevano le loro storie sulle loro esperienze con la torta nera dei loro genitori o dei nonni. e spesso seguono altre cose.

Potrebbero dire che il cibo è delizioso, ma in realtà stanno parlando di stare con altre persone della loro famiglia, di aver ereditato qualcosa da un anziano. Non è necessariamente torta nera, e nemmeno cibo caraibico. Si comincia a parlare di ricette di altre parti del mondo, perché abbiamo tante culture, ma condividiamo le stesse emozioni.

C’è qualcos’altro che vuoi condividere sulla torta nera e le vacanze che non ti ho chiesto?

Mi chiedo solo cosa penserebbe mia madre, se sapesse che un giorno scriverei un libro con un titolo basato su una ricetta che mi ha tramandato. Mia madre, nel 1990, mi scrisse. Lui è a New York, io sono a Los Angeles. Ha parlato di molte cose diverse, alcune battute, alcune lamentele. Questa ricetta era proprio nel mezzo della lettera, e anche allora ho fatto tesoro di quella lettera più di ogni altra cosa che ha scritto. Quando quel mio parente più giovane mi scrisse anni fa dicendo: “Hai quella ricetta?” So dove trovare quella ricetta; L’ho tenuto con altri oggetti di valore.

Penso che scrivere questo libro mi abbia ricordato quanto fosse speciale quella ricetta e cosa la rendesse così speciale. Che l’ha scritto mia madre, che l’ha condiviso – ne ha condiviso uno anche con mia sorella – e in quella lettera c’erano altre cose lì dentro. Riguarda davvero la relazione.

Questa intervista è stata modificata e accorciata per maggiore chiarezza.

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