Il clima caldo spinge la copertura nevosa dell’emisfero settentrionale quasi al minimo

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A seguito dell’aumento della copertura nevosa nell’emisfero settentrionale a novembre, molti meteorologi a lungo termine hanno lanciato l’allarme che potrebbe far presagire un inverno freddo e nevoso. Ma gli impulsi di calore record in Nord America e in Europa hanno ostacolato l’accumulo di neve e, in alcuni casi, impoverito il terreno.

Oggi, il manto nevoso nell’emisfero settentrionale è vicino ai minimi storici per il pieno inverno.

La mancanza di neve ha costretto alla chiusura diverse stazioni sciistiche in Europa, mentre molte aree nel nord-est e nel Mid-Atlantic degli Stati Uniti hanno un terreno meno aperto rispetto al normale in questo periodo dell’anno.

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Il manto nevoso diminuirà ovunque. La California e l’ovest intermountain stanno vivendo una delle loro migliori stagioni nevose grazie a una parata di tempeste dall’Oceano Pacifico. Ma, in generale, la situazione della neve è più fame che festa.

I dati di vari rilevatori di copertura nevosa hanno evidenziato un rapido calo della neve nell’emisfero settentrionale nelle ultime settimane dopo un picco a metà dicembre.

Un sistema multisensore che monitora il manto nevoso da quasi due decenni mostra i livelli attuali ai minimi storici:

Anche un’analisi settimanale separata della copertura nevosa della National Oceanic and Atmospheric Administration e della Rutgers University – con 57 anni di dati – mostra un forte calo nelle ultime settimane. All’inizio dell’inverno, i livelli erano al di sopra della media a lungo termine, ma sono scesi ben al di sotto:

Gran parte del recente calo è dovuto al recente disgelo in Europa dall’ondata di caldo da record all’inizio del 2023.

Anche il nord-est degli Stati Uniti ha perso gran parte della sua neve durante un periodo simile di caldo record all’inizio di questa settimana. Ad esempio, l’altezza della neve a Buffalo è scesa da 28 pollici il 27 dicembre a zero pollici mercoledì.

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Alcune di queste oscillazioni del manto nevoso sono una parte normale dell’inverno, ma il cambiamento climatico le sta rendendo più significative.

“Il manto nevoso è piuttosto variabile … e si verificano continuamente grandi oscillazioni”, ha scritto Judah Cohen, scienziato in visita presso il Massachusetts Institute of Technology e meteorologo presso Atmospheric and Environmental Research, in un messaggio di testo al Washington Post.

Ma il riscaldamento climatico rende più difficile per le aree che perdono neve a causa dell’oscillazione naturale del tempo riprendersi da tali scioglimenti, ha detto Cohen.

Questo è il caso in alcune parti delle Alpi francesi. Dirigetevi verso la piccola stazione sciistica di Le Praz de Lys-Sommand. È una località di bassa quota dove le temperature sono spesso abbastanza fredde per la neve. Gli incantesimi caldi come quello attuale sono dannosi.

Christine Harrison, una villeggiante a Le Praz de Lys-Sommand negli ultimi 25 anni, ha detto a “The World” di PRX di non aver mai visto niente del genere. “Non sai sciare. Letteralmente niente neve”, ha detto. “C’è solo erba.”

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L’amministratore delegato dell’ente nazionale che rappresenta le stazioni sciistiche in Francia ha affermato che metà delle 7.500 piste da sci del paese sono state chiuse, secondo la CNN.

Oggi è una storia simile in gran parte d’Europa. Paesi montuosi come l’Austria e la Svizzera sono stati tra quelli che hanno registrato temperature record e neve insufficiente. Anche se le località più alte hanno ancora neve, e in alcuni casi molto, le persone che vivono in aree che fanno affidamento sul turismo invernale sono preoccupate, così come quelle che guardano lo scioglimento della neve per mantenere le cose in movimento.fiumi come il Reno in Germania e il Po in Italia durante la primavera. e l’estate.

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Non rovina e oscurità ovunque

La situazione è terribile in alcuni punti, ma non è triste e cupa in tutto l’emisfero.

La metà occidentale degli Stati Uniti ha visto condizioni tempestose che hanno portato molta neve sulle montagne. A seguito di un sondaggio all’inizio di questa settimana, i funzionari della California hanno affermato che “il manto nevoso è effettivamente partito per uno dei migliori inizi degli ultimi 40 anni”.

Gli equivalenti di acqua della neve – una misura dell’acqua contenuta nel manto nevoso – raggiungevano il 203% del normale nella Sierra Nevada meridionale.

Anche il manto nevoso è relativamente sano nelle Montagne Rocciose e nelle catene circostanti. Ad eccezione di parti del New Mexico meridionale, gli equivalenti di acqua della neve erano superiori alla media in tutto l’Intermountain West.

Steamboat Springs in Colorado visto più di 200 pollici di neve e ha avuto il dicembre più nevoso in un decennio. Le città occidentali piacciono Reno, Nevada, e Flagstaff, Arizona, funziona anche eccessivamente.

Anche le aree degli Stati Uniti centrali, comprese le regioni settentrionali delle pianure e dei Grandi Laghi, hanno avuto un inverno all’insegna delle nevicate grazie a numerose bufere di neve.

Dietro la mancanza di neve: manca l’aria fredda

La neve, ovviamente, ha bisogno di aria fredda. A parte alcune brevi irruzioni di aria artica, il freddo è gravemente carente.

I meteorologi attribuiscono la mancanza di freddo prolungato al vortice polare, che è stato molto stabile. Affinché l’aria fredda si propaghi alle medie latitudini dell’emisfero settentrionale, il vortice deve essere disturbato e indebolito.

In futuro, un fenomeno che potrebbe indebolire il vortice è noto come evento di riscaldamento stratosferico improvviso. Ciò può portare all’interruzione e all’indebolimento del vortice, consentendo all’aria fredda che risiede vicino al Polo Nord di spostarsi verso sud.

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Senza un improvviso evento di riscaldamento stratosferico, ha detto Cohen, sarà un “inverno piuttosto dimenticabile” negli Stati Uniti orientali.

Tuttavia, occasionalmente, il freddo può sfuggire all’Artico anche senza un tale evento. Questo è stato il caso della recente epidemia artica che ha colpito gran parte degli Stati Uniti contigui prima del Natale. Ha portato il clima di dicembre più freddo degli ultimi decenni e non è stato in risposta all’improvviso riscaldamento stratosferico (SSW).

“Vale sempre la pena ricordare un mese come dicembre 2010 nel Regno Unito (il più freddo da quando sono iniziate le registrazioni nel 1884) e un inverno come il 2013-14 negli Stati Uniti si è verificato in assenza di SSW”, Simon Lee, scienziato dell’atmosfera alla Columbia University, scritto in un sms.

Lee ha sottolineato che, sebbene i dati siano limitati, sembra che questi eventi siano più comuni in El Niño rispetto a La Niña. La Niña di questo inverno potrebbe significare che le probabilità per un evento del genere sono inferiori al solito.

Lee ha detto che i segni di un improvviso riscaldamento stratosferico sono ancora troppo lontani per avere molta fiducia in qualsiasi previsione. Alcuni modelli di computer indicano che il vortice polare potrebbe indebolirsi un po’ a febbraio, permettendo all’aria più fredda di fluire verso sud.

Ma finora, ha detto Lee, non c’è nessun evento di riscaldamento stratosferico improvviso “previsto in un lasso di tempo affidabile”.

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