La famiglia del ristoratore ha occhi per le torte – Winnipeg Free Press

Gus Vasilarakis ha salutato definitivamente il suo forno per pizza Winnipeg e la scena dei ristoranti della città, o almeno così pensava.

Suo figlio Tony aveva altri piani. Più di due decenni da quando la famiglia ha venduto i loro precedenti ristoranti Winnipeg, stanno riportando Pizza Express & Submarine con sede a Brandon nella capitale di Manitoba con un menu ampliato e diversi premi al loro attivo.

“Continuavo a tirare indietro (Gus) per aiutarmi”, ride Tony, 33 anni.

I due hanno fatto il pendolare tra Winnipeg e Brandon quasi ogni giorno negli ultimi mesi. Ci sono lavori da supervisionare e i cartelli saranno eretti al 3116 Roblin Blvd. (una ex pizza cotta al carbone).

Tony Vasilarakis e suo padre Gus Vasilarakis stanno riportando Pizza Express & Submarine di Brandon a Winnipeg con un menu ampliato. (Ruth Bonneville/Winnipeg Free Press)

“L’espansione è sempre stata nella mia mente”, dice Tony. “Winnipeg è un logico passo successivo.”

Il ristorante di pizza, pasta e panini è stato aperto a Brandon durante la pandemia, ha detto Tony. Una flotta di circa 12 autisti ha consegnato i pasti e, quando possibile, i clienti hanno ritirato i propri ordini.

Tuttavia, il COVID-19 ha ritardato l’arrivo di Pizza Express a Winnipeg: Tony dice che lo sognava da molto tempo.

“(Quando) COVID è successo… abbiamo dovuto pompare i freni”, ha detto.

Fino a quando Tony non ha parlato delle sue ambizioni, Gus non si sarebbe mai aspettato che Pizza Express tornasse a Winnipeg. Il 58enne ha lavorato nel ristorante di famiglia sin dal suo inizio nel 1982.

“(La mia famiglia) ha detto: ‘Non vogliamo lavorare per estranei'”, ha detto Gus. “Non abbiamo molta esperienza nella gestione e nella gestione (di un’impresa), ma sappiamo cucinare”.

Il padre di Gus, Antonios, era un falegname. Antonios ha lavorato a progetti idroelettrici nel nord del Manitoba per sostenere la famiglia, spesso tornando a casa in Grecia per visitare sua moglie e i suoi figli.

Nel 1979, Gus si trasferì a Brandon con sua madre e suo fratello; Antonios ha risparmiato abbastanza soldi per loro.

“Il primo giorno che sono venuto in Canada, (mio zio) è venuto a prendermi e ha detto, ‘te lo faccio vedere'”, ha detto Gus. “Mi ha accompagnato al lavoro.”

Quindi la vita di Gus è iniziata nelle pizzerie di Brandon. Il quattordicenne lavorava alla Romana Pizza, il ristorante di suo zio. Un altro ristorante locale impiegava suo fratello.

Quando lo zio di Gus ha venduto la sua attività, il padre di Gus ha suggerito alla famiglia di avviare un’attività in proprio.

“Mia madre (Kalliopi) è un’ottima cuoca”, ha detto Gus.

Tony e Gus Vasilarakis hanno fatto il pendolare tra Winnipeg e Brandon quasi quotidianamente negli ultimi mesi per supervisionare la costruzione al 3116 Roblin Blvd. (Ruth Bonneville/Winnipeg Free Press)

Cucinerà la pizza a casa. Tutte le ricette originali di Pizza Express provengono da lui.

La famiglia Vasilarakis ha acquisito un edificio sulla 10th Street a Brandon – che continuano a utilizzare – e ha iniziato a pompare cibo.

Lo zio di Gus ha contribuito a fondare la famiglia. Un cugino di Baltimora fa visita per insegnare loro a preparare i sub sandwich (è proprietario di un ristorante negli Stati Uniti).

“Brandon è stato meraviglioso per la nostra famiglia e per i nostri affari”, ha detto Gus.

Tuttavia, nel 1990, ha messo gli occhi su Winnipeg. Lui, sua moglie Antonietta e Tony si sono trasferiti, vendendo Brandon’s Pizza Express a un amico. La prima sede di Winnipeg è stata aperta su Portage Avenue.

“È davvero, davvero difficile provare a (farlo)”, ha detto Gus. “(I clienti) non vogliono davvero la pizza.”

Lui e Antonietta ampliarono rapidamente le offerte. Arrivano opzioni greche, come una classica insalata greca, cotolette di vitello e altra pasta. La famiglia ha inventato un menu completo per la sala da pranzo da quasi 104 posti del ristorante.

Seguì il successo, che permise a Gus di aprire un’altra sede di Winnipeg – per asporto e consegna – a St. Via di Maria.

Gus ha detto che qualcuno gli ha chiesto di acquistare le sedi di Pizza Express nel 1998. All’epoca avevano tre figli piccoli a Winnipeg, ma la loro famiglia era a Brandon. Vogliono muoversi.

Gus ha venduto, ha riacquistato Pizza Express a Brandon e ha cambiato casa.

“Li stiamo sempre corteggiando per il loro ritorno”, ha detto Shelley Mitchell.

Entrava nella location di Portage Avenue e ordinava pizze con panna acida cotta sopra, una caratteristica che aveva raccolto dal periodo in cui viveva a Brandon.

“Praticamente ogni volta che andiamo (da Brandon ora) riportiamo la pizza che abbiamo qui a Winnipeg”, ha detto Mitchell, che si è trasferito nella capitale più di 30 anni fa. “È molto buono.”

Pizza Express & Submarine ha vinto il premio Family Enterprise Xchange alla cerimonia di premiazione FEX Manitoba Family Enterprise of the Year 2017. (File di Tyler Clarke/The Brandon Sun)

Charlyn Azure ha discusso di guidare fino a Brandon solo per prendere il sottosandwich di manzo e bottoni della tavola calda.

“Lo desidero sempre”, ha detto Azure, che è incinta di otto mesi.

Viene da Brandon e visita regolarmente la famiglia. Quando lo fa, si assicura di rimanere fino all’apertura del ristorante in modo da poter procurarsi del cibo, ha detto.

“Ho cercato un posto come quello (a Winnipeg)”, ha detto Azure, aggiungendo di non aver trovato nulla di simile. “(Ho) detto per anni, ‘Penso che andrebbe molto bene qui.'”

La famiglia Vasilarakis punta ad aprire il Winnipeg’s Pizza Express il mese prossimo. A dicembre, Tony stava parlando con app di consegna di terze parti, anche se la società prevede di avere i propri autisti in città.

L’obiettivo del ristorante è l’asporto e la consegna, ha detto Tony. Pizza Express ha vinto un premio da Family Enterprise Xchange Manitoba nel 2017 ed è stato il vincitore scelto dai lettori in Brandon Sole negli ultimi sei anni.

gabrielle.piche@winnipegfreepress.com

Gabrielle Picè

Gabrielle Picè
Reporter

Gabby è una grande fan delle persone, della scrittura e dell’apprendimento. Si è laureato al programma di comunicazione creativa del Red River College nella primavera del 2020.

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