Dal PDF al cloud al titano tecnologico: Adobe festeggia il 40° anniversario

SAN JOSE, California. — Adobe ha raggiunto il suo 40° anniversario, segnando un viaggio in cui l’azienda ha creato prodotti tecnologici che sono diventati strumenti essenziali per consumatori e professionisti.

John Warnock e Charles Geschke, due imprenditori tecnologici che avevano appena lasciato il leggendario Xerox PARC, lanciarono Adobe nel dicembre 1982 all’interno del garage di Warnock, che si trovava accanto ad Adobe Creek a Los Altos.

L’azienda fondata da Warnock e Geschke è diventata il luogo di nascita di una gamma di tecnologie innovative e rivoluzionarie, tra cui Adobe PDF (noto anche come Portable Document Format), Adobe Acrobat e Adobe Photoshop.

“Vogliamo cambiare il mondo attraverso le esperienze digitali”, ha affermato Maria Yap, vicepresidente dell’imaging digitale di Adobe. Yap è stato al centro di questi cambiamenti: nel 1993, è stato assunto da Adobe per aiutare a sviluppare Acrobat.

Adobe, con sede a San Jose, è diventata un’azienda che per i 12 mesi terminati all’inizio di settembre ha generato entrate per 17,19 miliardi di dollari e ricavi per 4,81 miliardi di dollari.

“Sia che tu lavori in un ufficio oggi o come creatore di contenuti che lavora da casa, hai senza dubbio familiarità con i prodotti Adobe”, ha scritto Bradley Guichard, un collaboratore del sito di investimento Motley Fool, in ottobre.

Quell’influenza è notevolmente diffusa, scrive.

“Lo scorso anno gli utenti hanno aperto più di 400 miliardi di PDF nei prodotti Adobe e il 90% dei professionisti creativi utilizza Adobe Photoshop”, ha scritto Guichard. “I prodotti dell’azienda sono importanti per molti.”

Quattro decenni fa, nientemeno che un visionario come Steve Jobs vide il potenziale dell’azienda. Nel 1982, Jobs offrì ai co-fondatori di Adobe 5 milioni di dollari per acquistare la loro azienda.

Warnock e Geschke inizialmente rifiutarono. Alla fine, su consiglio dei loro investitori, Warnock e Geschke accettarono di vendere a Jobs una partecipazione del 19% nella società. Jobs ha anche accettato di pagare in anticipo un sostanzioso canone quinquennale per Adobe Postscript. Quella grande infusione di denaro ha aiutato Adobe a realizzare un profitto nel suo primo anno di attività.

“All’inizio, abbiamo iniziato con l’invenzione del PDF, che è come un’istantanea digitale di un documento”, ha affermato Yap. “Puoi trasformare documenti Word, fogli di calcolo Excel o un layout stampato in un PDF che può essere condiviso. Con le prime versioni è possibile stampare il documento. Ma in seguito, può essere condiviso tramite allegati e-mail e altri mezzi”.

La possibilità di condividere documenti senza soluzione di continuità e attraverso un sistema che utilizza un documento che non può essere modificato una volta salvato come PDF è un progresso rivoluzionario nel settore tecnologico.

“Abbiamo visto che questo potrebbe essere un formato per molte cose”, ha detto Yap. «Documenti legali, carte immobiliari. Le aziende farmaceutiche possono usarlo per mantenere tutta la documentazione necessaria per cose come l’approvazione di un farmaco o i risultati delle sperimentazioni cliniche”.

Uno dei prodotti dell’azienda, Adobe Photoshop, è diventato uno standby così familiare tra i creatori digitali che il nome è diventato un verbo, come in “quella foto sembra photoshoppata”.

Adobe vede una crescita sufficiente nel suo futuro che l’azienda sta raddoppiando la sua presenza nel centro di San Jose.

L’azienda sta dando gli ultimi ritocchi a un nuovo grattacielo per uffici in centro che aumenterà notevolmente le dimensioni della sede centrale del campus di Adobe, che ora è composta da tre torri.

Adobe impiega attualmente circa 3.800 persone nel centro di San Jose. Il nuovo grattacielo ospiterà circa 3.000 persone, secondo Adobe. L’espansione della torre nord porterà il numero di dipendenti nel centro della società a un totale di 6.800, con un aumento di circa il 79% rispetto al numero di dipendenti nel nucleo urbano di San Jose.

Adobe ha abbracciato il drastico passaggio ai servizi basati su cloud come un modo per espandere ulteriormente la disponibilità e la funzionalità dei suoi prodotti e servizi.

L’azienda ha raccolto molte delle sue offerte software in Adobe Creative Cloud. Questo servizio basato su cloud offre agli abbonati l’accesso a una raccolta di software utilizzati per la progettazione grafica, l’editing video, lo sviluppo web e la fotografia, nonché applicazioni mobili.

Oggi, la maggior parte delle offerte di Adobe è disponibile principalmente sui sistemi informatici. Ma per quanto riguarda telefoni e tablet?

“Stiamo cercando di portare più prodotti e servizi sul Web e su più dispositivi”, ha affermato Yap. “Comunque tu sia più a tuo agio, per quanto creativo tu sia, è lì che vogliamo portare più strumenti e servizi”.

L’azienda ritiene inoltre che l’intelligenza artificiale e l’apprendimento automatico possano favorire una maggiore adozione del suo software.

Esempio: l’intelligenza artificiale può aiutare il software Adobe a capire come un utente preferisce modificare un’immagine. Forse l’utente intende quasi sempre ritagliare lo sfondo di un’immagine. Il software Adobe può imparare da questa abitudine e creare scorciatoie per rendere l’editing delle immagini più semplice e diretto.

“L’idea è di portare la tecnologia sempre più vicino a te”, ha detto Yap.

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