Come una buona ricerca di ricette può aiutare a preservare e contestualizzare la storia

Commento

Sudha Bhagwat Haley può scegliere qualsiasi ricetta di famiglia da condividere. La sua scelta include una storia sulla casa: la casa che ha lasciato e la casa che ha costruito.

Come dice, cresciuto in India, ha trascorso il tempo libero studiando musica classica europea e danza indiana Kathak. Non li ha spesi in cucina. Si è poi trasferita negli Stati Uniti per frequentare il college e ha incontrato il suo futuro marito, un americano che amava il cibo indiano. Si sono sposati pochi giorni dopo la laurea e, non molto tempo dopo, Bhagwat Haley ha fatto quello che fanno gli altri giovani quando improvvisamente si trovano di fronte a piatti vuoti che si aspettano di riempire: ha chiamato freneticamente sua madre per le ricette.

Una ricetta che sua madre le diede quel giorno era per il gajar halwa, un dolce a base di carote che da allora è diventato un piatto popolare nella casa di Bhagwat Haley nel Maryland.

“È il preferito di tutti”, mi disse una mattina. Doveva calcolare lui stesso le misure perché la ricetta di sua madre richiedeva “un pizzico” di questo e “un pizzico” di questo. “Attraverso tentativi ed errori, dopo aver ottenuto la ricetta, ho iniziato a perfezionarla.”

Quando Bhagwat Haley ha scoperto che era in corso la Great Maryland Recipe Hunt, ha deciso di inviare la sua ricetta gajar halwa. Ad alcuni può sembrare strano che un dolce indiano faccia parte di una raccolta di ricette del Maryland, ma l’inclusione ha senso per Bhagwat Haley.

Sono passati decenni da quando ha chiamato sua madre e durante quel periodo ha conseguito il dottorato di ricerca e si è creato una vita nella regione di Washington. Qui ha cresciuto due gemelli, ha fatto amicizia e ha lavorato per il governo federale fino al pensionamento. È anche il luogo in cui ogni Diwali, una festa indiana che celebra la vittoria del bene sul male e della luce sull’oscurità, serve gajar halwa alla famiglia e agli amici.

“Siamo parte del tessuto del Maryland”, ha detto. “Abbiamo vissuto quasi tutta la nostra vita qui. I nostri figli sono nati e cresciuti qui. Siamo del Maryland”.

Bussano ancora alla porta di Neil Armstrong nel 1969

Quando pensiamo alla storia, non pensiamo spesso ai nostri pasti preferiti in famiglia. La Great Maryland Recipe Hunt sta cercando di cambiarlo.

Il progetto, lanciato attraverso una partnership tra gli Archivi di Stato del Maryland e la storica Hammond-Harwood House, mira a raccogliere ricette di famiglia che mettono in risalto la cucina dello stato. Mira anche a fare di più. Ha lo scopo di raccogliere storie che aiutano a preservare e aggiungere contesto alla storia della regione.

La storica del cibo Joyce White, che fa parte del consiglio di amministrazione della Hammond-Harwood House e supervisiona lo sforzo, ha affermato che il cibo ha avuto un ruolo importante nella vita delle persone, ma non c’era abbastanza documentazione storica al riguardo.

“Scriviamo di guerre ed economie e di tutte le cose terribili che stanno accadendo nel mondo”, ha detto. “Ma non parliamo abbastanza di cose che uniscono le persone ed evocano amore ed emozioni positive. Penso che sia importante non perdersi”.

Sapere quali cibi le persone servono oggi nelle loro case è importante, ha detto, perché non si sa cosa sarà storicamente significativo. Ha sottolineato come i crauti siano diventati un contorno comune del Ringraziamento per molte persone a Baltimora. Quel cibo non veniva dal Maryland. È arrivato nella zona da immigrati tedeschi e polacchi ed è diventato una tradizione.

“Il cibo è qualcosa che ci lega davvero tutti insieme”, ha detto White. “Ed è davvero importante avere una buona comprensione delle tradizioni alimentari e delle tradizioni alimentari diverse dalle nostre”.

I venditori ambulanti di DC cantano le loro paure e i loro desideri. Perché è importante?

White ha avuto l’idea del progetto come un modo per onorare il 60° anniversario di quest’anno di “Maryland’s Way: The Hammond-Harwood House Cook Book”. L’iconico libro di cucina, pieno di ricette dei Maryland e ancora in stampa, ha venduto più di 100.000 copie ed è stato persino regalato nel 1981 al principe Carlo e alla principessa Diana come regalo di nozze.

Il libro è stato anche pubblicato per la prima volta in un momento che ha sollevato interrogativi su ciò che non era incluso in quelle ricette. Nel libro non sono presenti cibi dei nativi americani e White dice che ci sono ricette che probabilmente sono state create e cucinate da persone schiavizzate a cui non è stato dato credito. Sta guardando più da vicino quelle pagine e spera di creare un libro di accompagnamento che fornisca il contesto storico mancante.

Tutte le ricette che le persone inviano per la Great Maryland Recipe Hunt saranno conservate negli archivi di stato del Maryland, ma White potrebbe anche usarne alcune per quel libro di accompagnamento. In questo momento, ha detto, ci sono molte incognite perché il finanziamento del progetto è limitato e c’è la speranza che più persone inviino le loro ricette online.

Una ricetta presentata per “Gram’s Southern Maryland Fried Chicken” lo descriveva come l’odore e il sapore “come a casa per così tante persone” e servito nella fattoria del tabacco di una famiglia.

“Il mio primo ricordo di lui che cucinava il suo pollo fritto è stato vedere mio nonno e i braccianti pagati che uscivano dal sigaro a mezzogiorno caldi e sudati”, ha detto la presentazione. “Erano entrambi bianchi e neri che lavoravano insieme, ridevano e scherzavano. … Tira fuori un grande piatto da portata colmo di pollo fritto dorato, caldo e croccante e tutti gli uomini a volte le donne prendono alcuni pezzi su un piatto con un contorno di insalata di patate e pane bianco.

Val Mayer ha detto di aver presentato quella ricetta per rendere omaggio a come il suo grammo e il pollo fritto riuniscono persone di razze, età e classi diverse.

“So che viviamo in un’epoca in cui dobbiamo esaminare e confutare alcuni luoghi oscuri come umani che sono ammessi in questo mondo”, ha detto. “Sono grato che siamo in questo momento per farlo, e abbiamo ancora molta strada da fare. Detto questo, nell’oscurità c’è sempre una luce più brillante, non importa quanto piccola. Conservare ricette e storie del passato sono alcune delle luci brillanti e dei momenti luminosi quando i tempi sono bui”.

Bhagwat Haley, che si è ritirato dal Dipartimento del lavoro degli Stati Uniti, ha detto di aver appreso della caccia alla ricetta attraverso l’AARP Maryland, dove è membro del consiglio esecutivo e capo del comitato direttivo degli asiatici americani delle isole del Pacifico. Quando altri le hanno suggerito di inviare una ricetta, ha pensato che stessero scherzando. Poi ci ha pensato. Ha considerato come il paese fosse chiamato un melting pot, un’immagine che ha chiesto alle persone di riunirsi per riflettere. Americano, ma ormai accettato come un’insalatiera, dove gli individui possono mantenere la loro unicità e lavorare insieme come compagni americani.

“La nostra cultura, ovviamente, ha fatto parte di questo intero sistema nel Maryland”, ha detto. “Questo mi ha davvero fatto dire, ‘Devono sapere di gajar halwa.'”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *