Colpo di frusta meteorologico

Dicembre 2022 e gennaio 2023 hanno portato un colpo di frusta invernale negli Stati Uniti centrali e orientali.

Alla fine di dicembre, molti americani si sono preparati al freddo quando un’esplosione di aria artica insolitamente fredda ha spazzato il sud e ha causato un incubo di viaggio intorno a Natale. Nel Michigan e in altre parti del Midwest, una “tempesta di bombe” si è formata lungo il fronte freddo portando forti venti e condizioni di bianco. In alcune parti dello stato di New York e del Canada, la neve effetto lago ha colpito la tempesta, con più di 50 pollici (125 centimetri) caduti a Buffalo in cinque giorni. L’ampio fronte freddo ha lasciato il segno anche nel sud-est, dove l’aria fredda ha contribuito ad alimentare i tornado, interrompere le forniture elettriche e mettere a dura prova i sistemi idrici.

Nei primi giorni di gennaio 2023 le condizioni sono cambiate radicalmente. Invece di un clima insolitamente freddo, molte delle stesse aree hanno sperimentato un clima insolitamente caldo. Con temperature di 20-30 gradi Fahrenheit superiori al normale negli Stati Uniti orientali, il clima primaverile ha battuto i record di temperatura in diversi stati. Tra i luoghi che hanno stabilito nuovi record di temperatura: St. Luigi, Missouri; Raleigh, Carolina del Nord; Paducah, Kentucky; Monte Pocono, Pennsylvania; Atlanta, Georgia; Georgetown, Delaware; e Dulles, Virginia.

L’animazione in alto mostra la temperatura dell’aria superficiale su parte dell’emisfero settentrionale, compreso il Nord America, per dicembre 2022 e i primi giorni di gennaio 2023. È stata creata combinando le osservazioni satellitari a temperature calcolate da una versione del Goddard Earth Observing System ( GEOS), che utilizza equazioni matematiche per rappresentare i processi fisici nell’atmosfera. Il rosso più scuro mostra le aree con le temperature superficiali più calde; le aree blu mostrano le aree con le temperature superficiali più basse.

Brevi impulsi riflettono il riscaldamento quotidiano durante il giorno e il raffreddamento durante la notte, ma la diffusione dell’aria fredda artica a sud in gran parte degli Stati Uniti è diventata evidente entro la fine del mese, specialmente durante la settimana prima di Natale Il ciclo giornaliero è meno evidente nell’acqua perché l’acqua trattiene più facilmente il calore e mantiene una temperatura più costante. Molte aree hanno registrato sbalzi di temperatura da circa 20°C a 40°C (da 36°F a 72°F) tra l’apice dell’ondata di freddo del 23 dicembre e l’ondata di caldo del 30 dicembre.

La prima settimana del 2023 ha portato anche in Europa un caldo da record. Un vento caldo dalla costa occidentale dell’Africa ha battuto migliaia di record di temperatura in tutta Europa, Quello del Washington Post Rapporti di Capital Weather Gang. Entro il primo dell’anno, almeno sette paesi avevano visto il loro clima di gennaio più caldo mai registrato.

“C’è un filo conduttore che collega tutti questi estremi di temperatura”, ha affermato Judah Cohen, scienziato in visita presso il Massachusetts Institute of Technology e meteorologo presso Atmospheric and Environmental Research (AER).

“A dicembre, abbiamo visto un allungamento e un indebolimento del vortice polare stratosferico nell’Artico, la fascia di forti venti occidentali che circola tra circa 10 e 30 miglia (da 16 a 48 chilometri) sopra il Polo Nord in inverno”, ha detto Cohen. Quando il vortice polare è forte e circolare, mantiene l’aria fredda sopra l’Artico; quando si indebolisce e si allunga, la corrente a getto nella troposfera tende a estendersi verso sud e l’aria fredda dall’Artico può fluire verso le medie latitudini.

“Ma quando il vortice polare ‘si allunga’, non rimane a lungo in quella configurazione”, ha aggiunto Cohen. “Come un elastico, tende a ‘tornare indietro’ in una forma circolare, di solito entro circa una settimana.” Lo snapback all’inizio del 2023 è una parte importante del motivo per cui la corrente a getto si è stabilizzata e perché l’aria più calda proveniente dalle regioni equatoriali ha riscaldato gli Stati Uniti orientali e l’Europa, secondo Cohen.

C’è anche una questione più complessa che Cohen e altri scienziati atmosferici specializzati nella stratosfera stanno studiando con crescente interesse: questi eventi di distruzione dei vortici polari stratosferici – questi eventi in espansione – stanno diventando più frequenti nel tempo e, in tal caso, perché?

Dopo aver analizzato decenni di dati metrologici utilizzando il modello di rianalisi meteorologica MERRA-2 gestito dal Global Modeling and Assimilation Office (GMAO) della NASA, Cohen e colleghi pensano che i vortici polari allungati siano diventati più comuni dagli anni ’80. Scienza nel 2021, Cohen e colleghi hanno collegato il calo del ghiaccio marino artico nei mari di Barents e Kara e l’aumento delle nevicate in Siberia, entrambi legati al cambiamento climatico, con l’aumento delle interruzioni dei vortici polari e le ondate di freddo alle medie latitudini.

“Non tutti sono d’accordo con noi. La scienza ne sta ancora discutendo, ma sono fiducioso che vedremo sempre più esempi di questi eventi in espansione nella stratosfera, seguiti a breve da ondate di freddo a media latitudine mentre il clima artico si riscalda e cambia”, ha detto Cohen. . “L’allungamento del vortice polare che abbiamo visto nel dicembre 2022 si adatta sicuramente a questo schema”.

Video e foto del NASA Earth Observatory di Joshua Stevens, utilizzando i dati GEOS-5 del Global Modeling and Assimilation Office della NASA GSFC. Storia di Adam Voiland.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *