Antiche canne sussurrano segreti sulla Grande Muraglia cinese

Gli scienziati che analizzano materiali vegetali microscopici intrappolati all’interno dei materiali da costruzione sulla Grande Muraglia cinese hanno ottenuto una grande quantità di informazioni sulle antiche condizioni ambientali e climatiche.

Un team di archeologi guidati dal Dr. Robert Patalano del Dipartimento di Archeologia, Max Planck Institute for Geoantropology, ha analizzato i materiali vegetali utilizzati nella costruzione di segmenti e torri faro della Grande Muraglia nella Cina nordoccidentale.

Secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Natura, l’analisi site-specific dei materiali da costruzione archeologici organici ha fornito “condizioni paleoclimatiche e ambientali locali al momento della costruzione”. Inoltre, i ricercatori affermano che il loro approccio pone nuove basi per ulteriori applicazioni di “tecnologie molecolari, biochimiche e isotopiche” avanzate relative all’ambiente, al tempo e al clima.

Gli studi sul materiale vegetale sulla Grande Muraglia cinese rivelano informazioni su antiche oasi e cambiamenti climatici. Foto dal deserto del Gobi, Dunhuang, Cina Fonte: dinozzaver /AdobeStock

La Grande Muraglia cinese: un muro di molte parti nello spazio e nel tempo

La Grande Muraglia cinese testimonia il paradosso dell'”ascia di mio nonno”, dove la testa e il manico di un’ascia vengono consumati e sostituiti più volte, ma l’oggetto è ancora indicato come “l’ascia di mio nonno”, anche se esiste nessuno. di labbra originali. Quindi, mentre la propria immaginazione può evocare immagini di un imponente progetto di costruzione della Grande Muraglia, in realtà è stato costruito, riparato e restaurato da nove dinastie cinesi per un periodo di 2.300 anni.

Il nuovo studio fornisce prove a sostegno di alcune precedenti speculazioni archeologiche su quando parti del muro furono originariamente costruite e poi alterate o riparate. Alcune delle mura e delle fortificazioni risalgono al periodo degli Stati Combattenti (475–221 aC). Queste sezioni sono state costruite utilizzando fasci di canne e fasci di legno disponibili localmente, che secondo gli scienziati erano “separati da terra battuta mista a ghiaia”.

Alcune delle sezioni più antiche della Grande Muraglia cinese risalgono al V secolo a.C. e furono costruite utilizzando sezioni alternate di canne e terra battuta.  Fotografia di un campionamento di culmi di fragmite da una sezione di muro a Majuanwan (sito 7).  (Robert Patalano / CC BY 4.0)

Alcune delle sezioni più antiche della Grande Muraglia cinese risalgono al V secolo a.C. e furono costruite utilizzando sezioni alternate di canne e terra battuta. Fotografia di un campionamento di culmi di fragmite da una sezione di muro a Majuanwan (sito 7). (Roberto Patalano / CC BY 4.0 )

Prima Celebrazione del Mondo Molecolare

Lo studio ha esaminato specificamente campioni di semi di fragmite. Questo genere di grandi graminacee perenni si trova nelle zone umide di tutte le zone temperate e tropicali di tutto il mondo e gli antichi ceppi trovati all’interno della Grande Muraglia cinese sono stati paragonati alle varietà moderne. “Per la prima volta”, secondo gli autori del nuovo documento, i phragmites raccolti da fascines (mazzi di canne) utilizzati per costruire l’antica Grande Muraglia cinese nell’odierno Gansu e nello Xinjiang, “sono stati sottoposti a una combinazione di tecniche cromatografiche e analisi degli isotopi”.

Ora per la parte tecnica. Il team ha applicato tecniche come la spettrometria di massa della pirolisi gascromatografica (Py-GC-MS), la concentrazione e la distribuzione dei lipidi e l’analisi degli isotopi di carbonio e azoto in massa. Con tecniche di scansione come la microscopia elettronica, i ricercatori hanno scoperto che la maggior parte dei campioni di canne antiche si trova in uno stato di conservazione “eccellente”.

Gli scienziati sono stati in grado di guardare indietro nel tempo e seguire i cambiamenti ambientali e climatici storici lungo il margine orientale del bacino del Tarim durante la dinastia Han (170 a.C.). È stato osservato che “cambiamenti significativi nell’idrologico delle acque superficiali” si sono verificati solo dopo la dinastia Song (1160 d.C.), causati dai cambiamenti climatici nella regione.

Resti della Sishilidadun Beacon Tower costruita durante la dinastia Song.  Anche se non visibile, la torre faro è costruita come i vicini tratti murari, con terra battuta alternata a fascine di canne (Robert Patalano / CC BY 4.0)

Resti della Sishilidadun Beacon Tower costruita durante la dinastia Song. Anche se non visibile, la torre faro è costruita come i vicini tratti di mura, con terra battuta alternata a fascine di canne (Robert Patalano / CC BY 4.0 )

Mappatura di antichi cambiamenti ambientali utilizzando la Grande Muraglia cinese

I ricercatori hanno scritto che “una serie di fascini e bastioni di terra battuta furono istituiti dopo l’unificazione della Cina nel 221 a.C.”. La ragione addotta per questo era proteggere dai minacciosi stati settentrionali di Xiongnu e Xianbei. Il documento afferma che nel II secolo aC queste difese di confine furono cruciali per l’espansione dei territori della dinastia Han dalle pianure centrali della Cina al confine occidentale, compresi l’attuale Xinjiang e la provincia del Gansu.

In conclusione, il nuovo studio evidenzia “il potenziale futuro dei materiali in situ come importanti archivi biogeochimici per lo studio degli ecosistemi modificati dall’uomo e dell’idrologia”. In altre parole, studiando gli oggetti vegetali sepolti all’interno delle parti antiche dell’ariete, è possibile raggiungere una comprensione più profonda delle condizioni ambientali in punti storici specifici lungo la Grande Muraglia cinese. Inoltre, la causa, la velocità e la tempistica dei cambiamenti idrologici nell’antica Cina sono ora molto più chiare.

Inoltre, e di pari importanza, questi nuovi metodi di analisi possono ora essere applicati a qualsiasi sito archeologico, in qualsiasi parte del mondo, rivelando nuove prove non solo della provenienza, ma anche della diversità dei materiali da costruzione utilizzati nelle strutture antiche.

Immagine in alto: la Grande Muraglia cinese. Fonte: Li Ding /AdobeStock

Di Ashley Cowie

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