I legislatori democratici lasceranno davvero il Twitter di Elon Musk?

Per quasi 15 anni, Twitter e il Congresso hanno avuto una relazione perfettamente simbiotica. Sul sito dei social media, i legislatori hanno trovato un potere senza precedenti per amplificare se stessi ei loro messaggi, il che, a sua volta, ha trasformato Twitter nella principale destinazione di notizie della nazione.

Ci è voluto poco più di un mese in cui Elon Musk gestiva Twitter perché quella felice unione iniziasse a disfarsi.

Da quando il CEO di Tesla ha rilevato la piattaforma in ottobre, ha licenziato in massa moderatori di contenuti e specialisti della sicurezza, sbloccato diversi account precedentemente sospesi per discorsi violenti o odiosi e corteggiato con attenzione alcune figure di destra sul suo account seguito in maniera massiccia.

Molti legislatori conservatori, in precedenza aspri critici di Twitter, hanno accolto con favore questi cambiamenti come una vittoria per la “libertà di parola”. Ma i legislatori democratici sono allarmati nel vedere Twitter degenerare in quello che vedono come un retorico sito Superfund. La piattaforma sta rapidamente diventando radioattiva e alcuni si chiedono se vogliono anche solo parteciparvi.

La scorsa settimana, The Daily Beast ha intervistato quasi una dozzina di legislatori e membri dello staff democratici per chiedere se stessero rivalutando i loro rapporti con la piattaforma.

Nessuno è pronto a dare un taglio netto, ma c’è chi dice di star seriamente pensando di andarsene, e molti stanno cominciando a pensare a una strategia di comunicazione digitale nell’era post-Twitter. Secondo il gruppo progressista Demand Progress, 24 House Democrats hanno già creato account verificati su Mastodon, la piattaforma di pubblicazione poco organizzata che è emersa come alternativa a Twitter.

Due legislatori democratici che in realtà scrivono i tweet da soli – non solo lo lasciano ai membri dello staff più giovani – e trascorrono del tempo sulla piattaforma hanno entrambi affermato di aver preso in considerazione l’idea di andarsene.

“È davvero disorientante”, ha detto Rep. Jared Huffman (D-CA). “Non voglio essere codipendente con uno sfrenato miliardario che porta via Twitter con sé mentre esplode. Ma non c’è nient’altro come Twitter. Se sai come usarlo e riesci a sbarazzarti della spazzatura e dell’odio, è uno strumento di comunicazione eccezionale e un’ottima fonte di informazioni.”

Rappresentante. Jared Huffman, D-Calif., parla al Campidoglio degli Stati Uniti il ​​28 luglio 2022.

Bill Clark/CQ-Roll Call, Inc tramite Getty Images

“Se continua così, probabilmente dovrò lasciare la piattaforma”, ha detto Huffman, “ma spero ancora che qualcuno, in qualche modo, salverà la situazione”.

“Alcune delle cose che vado lì e leggo, alcuni dei commenti, è come se non fosse un posto divertente”, ha detto Rep. Jamaal Bowman (D-NY). “Sono molto preoccupato. Ho pensato di andarmene. Non ancora fatto.”

Diversi democratici hanno affermato di non avere intenzione di lasciare la piattaforma. Forse non sorprende che abbiano alcuni dei più grandi follower e dei marchi più unici sul sito.

Sen. Brian Schatz (D-HI), un tweeter di riferimento nel caucus democratico del Senato, ha dichiarato a The Daily Beast che non ha intenzione di lasciare la piattaforma. Sen. Chris Murphy (D-CT), che scrive regolarmente i propri tweet ai suoi 1,1 milioni di follower, lo ha detto a Politico.

Per alcuni, abbandonare una piattaforma ancora utilizzata da milioni di persone equivale a lasciare che la retorica estrema passi senza controllo. “Aiuterà solo Elon Musk e l’ala destra che lascio”, ha detto Rep. Ruben Gallego (D-AZ), un energico tweeter che usa la sua piattaforma per litigare con i repubblicani e, occasionalmente, con i compagni democratici.

Rappresentante. Jamaal Bowman posa fuori da una stazione della metropolitana il 17 giugno 2020 nel quartiere Bronx di New York City.

Jeenah Luna/Getty Images

Alla domanda su cosa potrebbe spingerli a lasciare la piattaforma, i Democratici raramente hanno una risposta definitiva, al di là delle vibrazioni che diventano troppo brutte da sopportare.

“Se si arriva a un punto in cui è solo, tipo, Trump-fanboy che insulta il canale Telegram, non ha senso per me essere lì”, ha detto Gallego. “Ma non mi fermerò in una forma di protesta, perché penso che sia quello che vogliono che facciamo.”

Sen. Richard Blumenthal (D-CT), che ha chiesto un’indagine della Federal Trade Commission sull’acquisizione della piattaforma da parte di Musk, utilizza il famoso standard “Lo saprò quando lo vedrò”.

La traiettoria di Twitter è “caos totale e disinformazione”, ha detto Blumenthal. “La domanda è: voglio farne parte?”

Non voglio essere codipendente con uno svitato miliardario che va su Twitter con lui mentre esplode. Ma non c’è nient’altro come Twitter. Se sai come usarlo e riesci a tagliare la spazzatura e l’odio, è uno strumento di comunicazione eccezionalmente valido e un’ottima fonte di informazioni.

Molti utenti di Twitter si sono posti la stessa domanda. Da quando Musk ha preso il controllo dell’azienda, circa 900.000 persone hanno lasciato la piattaforma, secondo l’analisi della società BotSentinel. Molti utenti esistenti, nel frattempo, hanno ridotto al minimo la loro presenza o compiuto maggiori sforzi per comunicare su Mastodon o altre piattaforme.

Ma il problema è più grave per i membri del Congresso che per la maggior parte degli utenti. Le loro decisioni di rimanere, lasciare o ritirarsi da Twitter potrebbero influenzare in modo significativo il futuro della piattaforma per tutti.

Se i membri del newsmaking con un ampio seguito lasciano o si disimpegnano da Twitter, altri potrebbero essere ispirati a fare lo stesso. Per lo meno, questi tipi di partenze continueranno a diminuire Twitter come destinazione per gli sviluppi politici e causerà un sanguinamento di più utenti.

Se Twitter diventa più tossico, come è successo venerdì, con la reintegrazione del famigerato neonazista Andrew Anglin, i legislatori potrebbero subire pressioni da parte di attivisti ed elettori per abbandonare la piattaforma. La sola reintegrazione di Trump, ha detto a The Daily Beast un aiutante democratico, ha scatenato un thread di chat di gruppo tra i legislatori sul passaggio a Mastodon.

Aaron Fritschner, il principale assistente di comunicazione di Rep. Don Beyer (D-VA), ha previsto che potrebbe esserci un effetto tipo Fox News su Twitter. In passato, i legislatori democratici sarebbero apparsi su Fox, ma in gran parte hanno smesso di farlo per impedire la legittimità del canale di destra che trasmette Tucker Carlson.

“Sembra probabile che l’atto di essere su Twitter sarà una decisione politica”, ha detto Fritschner, con campagne di pressione sugli attivisti potenzialmente rivolte ai membri del Congresso, come hanno fatto con gli inserzionisti della Fox. (Il suo capo, Beyer, è stato il primo membro del Congresso a ottenere un account Mastodon verificato.)

Allo stesso tempo, i legislatori sono anche alle prese con l’obbligo di comunicare con le piattaforme che i loro elettori e il pubblico in generale utilizzano per ottenere le loro informazioni. Rappresentante. Mark Pocan (D-WI) ha recentemente inviato un sondaggio chiedendo ai sostenitori se dovrebbe rimanere su Twitter. Ha detto a The Daily Beast che l’87% ha detto di sì, con la maggioranza che sentiva di dover restare e offrire “fatti reali”.

Tra alcuni aiutanti e osservatori, la saggezza convenzionale è che i politici saranno gli ultimi a lasciare un Twitter in fallimento.

“Molti membri rimarranno su Twitter fino a quando la nave non affonderà, ma cambieranno ciò che fanno”, ha affermato Daniel Schuman, direttore delle politiche di Demand Progress. “La maggior parte dei membri passerà a Twitter solo come comunicato stampa, tornando ai vecchi tempi dei social media. Non sarà una conversazione, sarà il livello più basso di coinvolgimento”.

Le dinamiche politiche alla base della piattaforma, che cambiano rapidamente sotto il mandato di Musk, potrebbero influenzare le decisioni dei Democratici. Secondo Il WashingtonPost, i principali account Twitter democratici hanno registrato una significativa perdita di follower nelle prime tre settimane del mandato di Musk. Sens. Elizabeth Warren (D-MA), Bernie Sanders (I-VT) e Rep. Adam Schiff (D-CA) ha perso circa 100.000 follower nel periodo. Nel frattempo, Rep. Jim Jordan (R-OH) ha ottenuto circa 300.000.

Ma è improbabile che Twitter politico diventi una città fantasma a meno che non ci sia un’alternativa più allettante. Forse quella posizione alternativa potrebbe essere Mastodon, ma per come è attualmente costruita, la piattaforma si sta rivelando troppo complessa per un uso pubblico diffuso.

Rappresentante. Sean Casten (D-IL), uno dei pochi democratici con un account Mastodon verificato, è stato sincero con The Daily Beast sui suoi difetti. “Non ho grandi speranze che Twitter rimanga nei paraggi”, ha detto. “Mi mancherà. Sto ancora cercando di capire come diavolo funziona Mastodon.”

Presidente del Congressional Progressive Caucus Rep. Pramila Jayapal, D-Wash., in una conferenza stampa con i neoeletti membri del PCC in arrivo presso l’edificio AFL-CIO a Washington, DC, il 29 novembre 2018. 13, 2022.

Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc tramite Getty Images

Ironia della sorte, i conservatori hanno creato alternative che si avvicinano maggiormente all’interfaccia di Twitter, vale a dire le piattaforme legate a Trump Gettr e Truth Social, ma i non conservatori devono ancora sviluppare qualcosa di simile.

Il presidente del Congressional Progressive Caucus, Rep. Pramila Jayapal (D-WA), ha dichiarato a The Daily Beast di aver reso importante che il personale cercasse alternative a Twitter. “È difficile”, ha detto. “Stiamo cercando di vedere se ci sono altre piattaforme che possiamo utilizzare per raggiungere alcune delle stesse persone. Non credo che ci siamo ancora arrivati.”

Rimane difficile immaginare un panorama di notizie e comunicazioni senza Twitter, specialmente per quelli di Capitol Hill, che fanno affidamento sulla piattaforma tanto quanto chiunque altro e sono notoriamente resistenti all’adattamento al cambiamento tecnologico.

Ironia della sorte, è stato così quando è apparso per la prima volta Twitter. Nel 2008, i legislatori hanno dovuto lottare per modificare le regole del Congresso per consentire loro di pubblicare sui social media senza violare le regole sulle comunicazioni finanziate dai contribuenti. Alcuni vedono il momento attuale come la prossima grande rivoluzione delle comunicazioni in politica.

“Costringe le persone ad essere, come, ci sono altre opzioni a nostra disposizione”, ha detto un assistente democratico alla Camera. “Twitter è stato considerato molto importante per i membri del Congresso come mezzo di comunicazione nell’ultimo decennio. Poi ti rendi conto che ci sono molti altri modi per comunicare con le persone”.

Anche i legislatori che hanno avuto Twitter nel sangue per anni, come Huffman, sembrano in pace con la prospettiva.

“Devo anche ammettere che negli ultimi mesi ho usato sempre meno Twitter”, ha detto. “E sorprendentemente, la vita va avanti.”

con segnalazione di Ursula Perano

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *