L’anti-Elon Musk? Incontra Eugen Rochko, l’uomo dietro il rivale di Twitter Mastodon

“Non c’è modo di controllare quando arriva il successo, solo per gettare le basi per esso”, ha dichiarato Eugen Rochko, il creatore di Mastodon, in un’intervista del 2018.

Queste parole suonano ora premonitrici per il programmatore tedesco di 29 anni, che è diventato famoso nelle ultime settimane mentre il suo social network attira orde di utenti Twitter disincantati.

“Le persone votano con i piedi. Il futuro dei social media non deve appartenere a un miliardario, può essere nelle mani dei suoi utenti”, Mastodon pubblicato su Twitter questa settimana, affermando che ora ha più di 2 milioni di utenti mensili attivi, rispetto a 1 milione solo due settimane fa.

Quindi, cosa sappiamo esattamente di Rochko e quanto è diverso dal nuovo proprietario di Twitter, Elon Musk, l’uomo più ricco del mondo?

Un appassionato di open source

Rochko è nato a Mosca ma la sua famiglia si è trasferita in Germania quando aveva 11 anni.

È cresciuto utilizzando i classici social network come Instagram, Facebook e Twitter. Sebbene abbia apprezzato l’interazione online che ha consentito, ha affermato di essere diffidente nei confronti della concentrazione di queste tecnologie nelle mani di grandi società private americane.

Nel 2016, quando aveva 24 anni e aveva appena terminato i suoi studi di informatica all’Università di Jena in Germania, Rochko ha lanciato Mastodon basato su tecnologie open-source, al contrario di software proprietario.

Nel 2021 della società relazione annualeha rivelato di aver iniziato a lavorare al progetto nella sua camera da letto mentre viveva ancora nell’appartamento dei suoi genitori.

Mentre Mastodon è iniziato come un esperimento insieme ai suoi studi e al lavoro freelance, ha detto Rochko a Wired in un colloquio che ha lavorato 14 ore al giorno da quando la rete è esplosa in popolarità il mese scorso.

Rochko e Mastodon non hanno risposto alla richiesta di commento di Euronews Next.

Per funzionare, Mastodon si affida a un’intera rete di server interconnessi, o un “fediverso” nel gergo delle piattaforme. Un nuovo utente si unisce a un server, chiamato anche “istanza”, e può quindi pubblicare post fino a 500 caratteri.

Sul proprio account, seguito da più di 200.000 persone, l’informatico condivide gli ultimi sviluppi nel suo social network e ricondivide le immagini dei gatti.

Si può anche scegliere di creare e ospitare un’istanza, un’organizzazione di volontariato che è stata testata con un forte aumento di nuovi utenti: oltre un milione dal mese scorso.

Un social network decentralizzato, Mastodon si oppone alle pratiche di Big Tech abbracciando diverse tecnologie e diverse filosofie. Il lavoro di Rochko è, con solo pochi clicaccessibile a tutti e gratuitamente.

“Una piattaforma di social media centralizzata ha una struttura gerarchica in cui le regole e la loro implementazione, così come lo sviluppo e la direzione della piattaforma, sono decise dal CEO, dove gli utenti non hanno quasi modo di non essere d’accordo – secondo”, ha spiegato a un pubblicato a dicembre 2018.

Per lui, il decentramento è il “segno di un ecosistema sano” per garantire la longevità e la stabilità di Mastodon.

Una rete finanziata dai suoi utenti

Una differenza che probabilmente apprezzeranno gli utenti di Mastodon è l’assenza di pubblicità sulla piattaforma. Un’altra opzione degna di nota: non esiste un algoritmo e le pubblicazioni sono presentate in sequenza.

Lontano dalla volatilità del mercato azionario, Rochko si paga e finanzia Mastodon attraverso donazioni tramite piattaforme di appartenenza, come Patreon.

“Più grande è un server, più costa ospitarlo, ovviamente. E quando non sei interessato alla monetizzazione o alle entrate, la crescita è davvero una cosa negativa”, ha detto a Wired.

Tuttavia, grazie alla sua ritrovata fama, le donazioni finanziarie per lo sviluppo di Mastodon hanno visto un’impennata “senza precedenti”.

Mastodon ha sicuramente un aspetto molto diverso per dimensioni e struttura rispetto ai giganti dei social media rivali. Nella relazione annuale 2021 dell’azienda, Rochko era l’unico dipendente a tempo indeterminato, che guadagnava 2.400 euro al mese, insieme a un piccolo appaltatore.

Per la sua natura open source e decentralizzata, Maston cresce anche grazie al lavoro di volontari, come le persone che ospitano i suoi server.

La spinosa questione della moderazione

Sulla questione della libertà di parola e della moderazione, che i social network hanno combattuto sin dalla sua creazione, le opinioni di Rochko sono completamente diverse da quelle del nuovo miliardario proprietario di Twitter.

“Penso che sia un’idea davvero unica americana quella di creare un mercato di idee in cui puoi dire quello che vuoi senza alcun limite”, ha detto Rochko in un’intervista alla rivista Time.

“È molto estraneo alla mentalità tedesca dove noi, nella nostra Costituzione, la nostra priorità numero uno è la conservazione della dignità umana. E quindi, l’incitamento all’odio non fa parte del concetto tedesco di libertà di parola, per esempio”, ha spiegato.

“Quindi penso che quando Elon Musk dice che tutto sarà permesso, o qualsiasi altra cosa, generalmente non sono d’accordo con questo.”

In Mastodon, la moderazione viene regolata server per server in modo più o meno rigoroso. Secondo Rochko, è un modo per gli utenti di avere un social network che assomiglia a loro.

I server che ospitano contenuti che incitano all’odio non vengono promossi e potrebbero essere bloccati dagli utenti. L’incitamento all’odio è scoraggiato, riducendo così il fenomeno della camera d’eco.

“Non c’è consenso, nessuna idea unica di cosa dovrebbe essere moderato e cosa non dovrebbe essere moderato”, ha detto Rochko a Wired. “Alcune persone avranno aspettative diverse su ciò che vogliono vedere o su quanto vogliono essere severi su chi parla con chi”.

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