I Neanderthal preistorici e gli chef umani hanno cucinato una cucina deliziosa

I Neanderthal e i primi umani seguivano una dieta sorprendentemente complessa, scrive uno studio Tempi antichi. I loro cuochi concepiscono e preparano ricette multi-ingrediente che includono un mix sorprendentemente vario di erbe e spezie. Sembra che gli chef del periodo paleolitico fossero piuttosto attivi e fantasiosi, e abbiano investito molto tempo ed energie nello sviluppo delle loro abilità e conoscenze su come creare capolavori culinari che soddisferebbero i palati anche dei più esigenti. Beh, almeno per i gusti delle persone decine di migliaia di anni fa.

Indovinare gli ingredienti

I risultati provengono da un rapporto pubblicato in Tempi antichi che mostra quanto fosse diverso il cibo antico. In scavi separati presso la grotta di Shanidar nei monti Zagros nel nord dell’Iraq e nella grotta di Franchthi nella Grecia meridionale, gli archeologi hanno recuperato resti carbonizzati di materiale vegetale antico utilizzato per il cibo. I metodi di datazione hanno dimostrato che i resti trovati nella grotta di Shanidar, un’enclave di Neanderthal, hanno circa 70.000 anni, mentre la materia vegetale carbonizzata scoperta nella grotta di Franchthi, un ritrovo umano della prima età moderna, può essere datata intorno al 10.000 a.C.

Vista della grotta di Shanidar (Cristo Hunt/ Antichità pubblicazioni Ltd )

Attraverso un’attenta analisi chimica di questo materiale, i ricercatori hanno stabilito che i primi umani moderni e i loro primi cugini di Neanderthal non consumavano semplicemente ciò che cacciavano o raccoglievano. Apprezzavano davvero la varietà come facciamo noi oggi e i cuochi di entrambe le specie spesso preparavano piatti complessi che richiedevano diversi passaggi per essere completati.

“Prestiamo le prove per la prima volta di ossa del polso inzuppate e pulsanti [the seeds of legumes] dallo stesso Neanderthal e primi umani moderni (Homo sapiens) negli stessi siti e nelle stesse fasi nella grotta di Shanidar”, ha affermato il dott. Ceren Kabukcu, un archeobotanico dell’Università di Liverpool che ha guidato il nuovo studio, in Custode. “Abbiamo anche trovato prove di ‘miscele’ di semi inclusi negli alimenti e sosteniamo che ci sono alcune preferenze distinte per aromi vegetali specifici”.

L’immersione e il martellamento delle ossa del polso in una grotta di Neanderthal in Iraq 70.000 anni fa è il più antico esempio di attività di trasformazione alimentare trovato in qualsiasi parte del mondo al di fuori dell’Africa, ha confermato il dott. kabukku

Un focolare di Neanderthal trovato nella grotta di Shanidar (Graeme Barker/Antiquity Publications Ltd)

Un focolare di Neanderthal trovato nella grotta di Shanidar (Graeme Barker/ Antichità pubblicazioni Ltd )

Preparato una tempesta nel 70.000 a.C

Un team di scienziati britannici ha esaminato i materiali vegetali carbonizzati trovati nelle grotte sotto un microscopio elettronico a scansione. Questo ha permesso loro di identificare i tipi di piante alimentari da cui provenivano e di scoprire come venivano trasformate prima di essere cucinate e consumate.

Ciò che questo studio ha rivelato è che i semi schiacciati di fagioli e lenticchie sono spesso mescolati con diversi tipi di noci selvatiche, piselli, erbe e senape selvatica, per creare un’esperienza più complessa e deliziosa nel cibo I semi dei legumi vengono messi a bagno prima della cottura, per renderli più morbidi e masticabili e più facili da mescolare con altri ingredienti.

“Poiché i Neanderthal non avevano vasi, supponiamo che abbiano immerso le loro ossa in una piega della pelle animale”, ha spiegato il capo degli scavi di Shanidar Cave e coautore dello studio Chris Hunt, professore di paleoecologia culturale alla Liverpool John Moores University.

A differenza dei moderni maestri chef, i preparatori di cibo di Neanderthal in genere non rimuovevano gli scafi dai semi di legumi. Di conseguenza, avranno un sapore più amaro rispetto ai fagioli o alle lenticchie trasformati consumati oggi.

Immagini al microscopio elettronico a scansione di resti di cibo carbonizzato.  A sinistra: il cibo simile al pane trovato nella grotta di Franchthi.  A destra: frammento di cibo ricco di legumi dalla grotta di Shanidar con piselli selvatici.  (Ceren Kabukcu/Antiquity Publications Ltd)

Immagini al microscopio elettronico a scansione di resti di cibo carbonizzato. A sinistra: il cibo simile al pane trovato nella grotta di Franchthi. A destra: frammento di cibo ricco di legumi dalla grotta di Shanidar con piselli selvatici. (Ceren Kabukcu/ Antichità pubblicazioni Ltd )

Con una mossa un po’ audace, Hunt ei suoi colleghi hanno ricreato e preparato una delle ricette di Neanderthal, basata sul contenuto di un particolare insieme di frammenti di cibo conservati. Hanno usato noci raccolte da altre grotte locali.

“Ha creato una specie di pancake con focaccia che era davvero delizioso, una specie di sapore di nocciola”, afferma Hunt.

Una tradizione culinaria condivisa?

Dott. Ceren Kabukcu ha espresso grande sorpresa per le scoperte della sua squadra. Molte prove sono emerse negli ultimi anni per dimostrare che i Neanderthal e i primi esseri umani moderni mangiavano una dieta mista che includeva frutta, verdura, noci e carne e non si basavano esclusivamente sulle proteine ​​animali per vivere. Ma si aspettava il dott. Kabukcu può trovare solo resti di radici e tuberi di piante, che sono ricchi di carboidrati e facili da trovare e preparare nell’Eurasia paleolitica.

È chiaro che gli antichi chef si preoccupavano di preparare cibo che avesse un buon sapore, e se si preoccupavano dei sapori, è chiaro che lo facevano anche le persone a cui davano da mangiare.

In passato, si presumeva che gli esseri umani avessero iniziato a sviluppare le proprie capacità culinarie solo dopo la transizione neolitica che scatenò la rivoluzione agricola tra 6.000 e 10.000 anni fa. Si pensava che cacciatori e raccoglitori non avrebbero provato a sperimentare molto con la preparazione del cibo.

Ma ora sembra che i Neanderthal possano aver prodotto il primo gruppo al mondo di chef veramente creativi e unici.

“Questo indica la complessità cognitiva e lo sviluppo di culture culinarie in cui i sapori erano significativi fin dall’inizio”, ha affermato il dott. Kabukcu in un’intervista al Telegraph.

Uno degli aspetti più intriganti di questa storia è la sorprendente somiglianza tra le abitudini di preparazione del cibo dei Neanderthal che vivevano in Iraq 70.000 anni fa e quelle dei primi esseri umani moderni che vivevano nel sud della Grecia nel 10.000 a.C. Nonostante la loro distanza di separazione nello spazio e nel tempo, questo fatto incredibile solleva la possibilità che i Neanderthal e i primi umani condividessero effettivamente una tradizione culinaria. Se questo è vero, significa che certe ricette e tecniche di preparazione del cibo sono state scambiate tra le due specie e poi tramandate da entrambe fino alla scomparsa dei Neanderthal 40.000 anni fa, dopodiché gli chef umani e gli storici del cibo sono rimasti a continuare la tradizione.

Questa idea è solo una speculazione al momento. Ma ciò potrebbe cambiare, se in future indagini archeologiche emergessero prove che dimostrino che gli antichi chef umani e di Neanderthal rispecchiavano le reciproche attività in altri tempi e in altri luoghi.

Immagine in alto: una famiglia di Neanderthal o Homo Sapiens cuoce carne animale sul fuoco. Fonte: Gorodenkoff/Adobe Stock

Di Nathan Falde

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