Diplomazia della scimmia ragno? Offerta di pace Maya trovata a Teotihuacan

Una scimmia ragno sacrificata agli dei nella grande città-stato mesoamericana di Teotihuacan nel 300 d.C. potrebbe essere stata originariamente un dono di amicizia dei loro rivali Maya. Almeno questo è ciò che è uno studio su rivista PNAS si è laureato

Le scimmie ragno erano originarie del territorio Maya ma non vivevano nella regione intorno a Teotihuacan, motivo per cui la scoperta di ossa di animali in un recente scavo a Teotihuacan suggerisce che all’inizio doveva esistere una sorta di relazione diplomatica tra le due superpotenze mesoamericane . del IV sec.

Spider Monkey fornisce informazioni sulla diplomazia mesoamericana

In precedenza, si sapeva poco del rapporto tra il magnifico e potente Impero Maya del primo periodo classico (dal 250 al 350 d.C.) e la città-stato imperiale del primo millennio di Teotihuacan, i loro potenti vicini a nord-ovest, in questo momento.

A partire dall’anno 1 d.C., Teotihuacan emerse come entità dominante in un’area del Messico centrale a sole 30 miglia (48 km) dalla moderna Città del Messico. Al picco di popolazione di Teotihuacan, potrebbe aver ospitato fino a 100.000 residenti, rendendola una delle città più grandi del mondo 1.700 anni fa.

Teotihuacan era certamente abbastanza avanzato da lanciare una sfida militare ai Maya nella più ampia regione mesoamericana in qualsiasi momento lo desiderassero. Ma all’inizio del IV secolo, sembrava che i leader politici di entrambi i lati della divisione fossero più interessati a stringere un’alleanza pacifica che ad andare in guerra.

“Questa piccola storia di una singola scimmia ragno ha davvero rivelato molte informazioni su tutti i tipi di relazioni interregionali”, ha detto l’autore principale dello studio Nawa Sugiyama, archeologo presso l’Università della California, Riverside. National Geographic .

Gli archeologi hanno scoperto prove che la scimmia ragno era usata come offerta di pace dai Maya. ( Khan /AdobeStock)

Le scimmie ragno e gli antichi Maya

Le scimmie ragno sono ora elencate come specie in via di estinzione. Ma nella prima metà del primo millennio erano comuni in alcune zone della Mesoamerica controllate dai Maya. Appaiono spesso nelle sculture e nei dipinti Maya, dimostrando che erano apprezzati dalla società Maya e potevano essere considerati sacri.

Se i Maya hanno dato una scimmia ragno in cattività al governo o alla gente di Teotihuacan, è lecito ritenere che sia stata offerta in segno di amicizia o forse per ratificare una sorta di accordo diplomatico.

“Cose incredibili”, ha detto Bárbara Arroyo, un’archeologa della biblioteca di ricerca di Dumbarton Oaks che non è stata direttamente coinvolta in questo nuovo studio, in un’intervista alla pubblicazione online Scienza:

“A volte sono scettico quando si parla delle connessioni tra i Maya e Teotihuacan. Ma in questo caso particolare, è molto ben documentato e provato che questo animale proviene dall’area Maya ed è stato trasferito e portato a… Teotihuacan”.

Usare la scienza nello studio delle relazioni internazionali antiche

Lo scheletro ben conservato e completo della scimmia ragno è stato scoperto nel 2018, durante gli scavi sotto un tumulo nella Piazza delle Colonne di Teotihuacan, che fungeva da luogo di ritrovo per importanti eventi pubblici. I suoi piedi e le sue mani erano legati e fu sepolto accanto ai resti di molti altri animali, tra cui un puma, diversi serpenti a sonagli, un’aquila reale e diversi piccoli uccelli non identificati.

Guidata da Nawa Sugiyama, la squadra archeologica ha anche portato alla luce una gloriosa e impressionante collezione di tombe sacrificali con animali, tra cui statuette squisitamente scolpite, vari tipi di gioielli preziosi, coltelli di ossidiana e punte di freccia.

Gli animali sarebbero stati uccisi in una rituale cerimonia sacrificale e sepolti insieme in un luogo sacro nella Piazza situata tra le Piramidi del Sole e della Luna di Teotihuacan. Il loro luogo di sepoltura un tempo era coperto da una struttura di qualche tipo, ma questo edificio fu demolito per far posto alla costruzione di una nuova piramide designata come 25 sec. dai ritrovamenti moderni.

Gli archeologi hanno portato alla luce i resti di un'aquila reale (a sinistra) e di una scimmia ragno (a destra) all'interno di un nascondiglio sacrificale a Teotihuacan.  (N. Sugiyama / Progetto Complesso Piazza delle Colonne)

Gli archeologi hanno portato alla luce i resti di un’aquila reale (a sinistra) e di una scimmia ragno (a destra) all’interno di un nascondiglio sacrificale a Teotihuacan. ( N. Sugiyama / Progetto Complesso Piazza delle Colonne )

Rassegna diplomatica di Spider Monkey

In questo nuovo studio completo, Nawa Sugiyama ha riunito un team di scienziati esperti nei campi dell’archeologia, della biologia, della geologia e degli studi genetici antichi, che hanno lavorato insieme per scoprire quante più informazioni possibili sull’anomala scimmia ragno.

Gli scienziati hanno scoperto che la scimmia era una femmina e aveva un’età compresa tra i cinque e gli otto anni al momento della sua morte. L’analisi del DNA dello scheletro ha determinato che proveniva da una sottospecie di scimmia ragno originaria della foresta tropicale Maya.

La ricerca ha concluso che ha trascorso almeno due anni in cattività negli aridi altopiani intorno a Teotihuacan. Le scimmie ragno selvatiche mangiano frutta e noci, ma i marcatori chimici trovati nei resti della scimmia, insieme ai granelli di amido trovati nella sua placca dentale, indicano che la scimmia era a Teotihuacan quando ci è voluto un po’ di tempo per sacrificarsi. Trascorse i suoi ultimi anni mangiando mais (mais), tuberi ed erba, affrontando come meglio poteva vivere fuori dal suo ambiente familiare.

Questo è il primo scheletro di scimmia ragno trovato a Teotihuacan. Ciò indica che questi animali non erano comunemente ricercati dalla gente di Teotihuacan, il che significa che la scimmia è stata portata a Teotihuacan come offerta speciale e unica.

Collezioni di resti scheletrici di animali offerti in sacrificio sono state trovate altrove intorno a Teotihuacan. Spesso predatori di alto livello come lupi, giaguari e aquile venivano uccisi in cerimonie rituali, spesso organizzate durante le dediche di nuove piramidi.

“[The residents of Teotihuacan] Le loro piramidi erano considerate montagne sacre”, ha spiegato Nawa Sugiyama. “Vivono e respirano. Negoziate con loro quando chiedete l’acqua. Quindi dovremmo intendere queste offerte come animali che dovrebbero vivere all’interno della montagna per proteggere anche la città. La datazione al radiocarbonio della scimmia ragno e degli scheletri di animali che l’accompagnano collocano l’ora della loro morte tra il 250 e il 300 d.C.

Vaso cilindrico Maya databile dal 650 al 750 d.C. raffigurante una scimmia ragno.  (Dominio pubblico)

Vaso cilindrico Maya databile dal 650 al 750 d.C. raffigurante una scimmia ragno. ( Dominio pubblico )

Quando gli amici diventano nemici

È interessante notare che questa non è l’unica prova di contatto amichevole tra i Maya e il popolo di Teotihuacan trovata negli scavi della Piazza delle Colonne. Precedenti scavi hanno prodotto prove che suggeriscono che ci fu almeno un grande trionfo che ebbe luogo lì tra gli anni 300 e 350 che includeva dignitari Maya come ospiti.

Inoltre, gli archeologi hanno trovato diversi edifici nel sito contenenti depositi di ceramiche Maya, insieme a murales colorati raffiguranti divinità, creature mitologiche e simboli associati al sistema di credenze metafisiche Maya. .

Nawa Sugiyama era convinto che gli edifici che ospitavano queste meraviglie fossero riservati ai leader politici, aristocratici o diplomatici Maya in visita. “Pensa a chi è stato invitato a stare alla Casa Bianca e in centro [near] il National Mall”, ha detto Sugiyama. “Questo tipo di proprietà immobiliare privilegiata è il luogo in cui troviamo i dignitari Maya, forse anche le élite reali”.

Sfortunatamente, dopo la metà del IV secolo, ci fu una grande spaccatura tra i Maya e il popolo di Teotihuacan. Molti dei murales Maya trovati sugli edifici nella Piazza delle Colonne sono stati effettivamente distrutti e ci sono prove che i dignitari Maya catturati potrebbero essere stati assassinati o sacrificati nella città tra gli anni 350 e 400.

Nel frattempo, le incisioni del popolo di Teotihuacan rinvenute nel territorio Maya lo raffigurano come bellicosi e ostili, offrendo ulteriori segni di una profonda animosità tra le due culture. Forse la rottura di questa relazione era inevitabile, data la natura in espansione dei potenti antichi imperi mesoamericani. Ma come il nuovo studio pubblicato in PNAS rivelato, per diversi secoli si mantenne una pacifica convivenza.

Immagine in alto: immagine aerea della Piramide della Luna a Teotihuacan in Messico. Fonte: Creatori di Wirestock /Adobe Stock; Khan /Adobe Stock; N. Sugiyama / Progetto Complesso Piazza delle Colonne

Di Nathan Falde

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