Per i tifosi del Galles, la Coppa del Mondo in Qatar è stata oscura e brillante allo stesso tempo | Galles

Fha alzato le sopracciglia a mezz’ora. I vecchi amici alzarono le sopracciglia e sospirarono. L’atrio dello stadio Ahmad Bin Ali è il tipo di posto in cui incontri amici di scuola che non vedi da anni, ma tutti saltano il divertimento per arrivare direttamente alle cose importanti: “Perché Kieffer non suona? Non ci manca Joe Allen a centrocampo? Oh, hai lasciato il DVLA per avviare un’attività in proprio e sei solo un gemello? Va bene.”

Il Galles è sotto 1-0 ed è stato terribile, una prestazione insolitamente scarsa dopo una giornata strana. Forse i Mondiali sono sempre così. Non ho niente da fare.

Mentre attraversavamo Doha, messicani, argentini ed ecuadoriani hanno riconosciuto le nostre magliette replica e hanno gridato “Galles! Gales! Galles!” Siamo stati applauditi in metro da alcuni brasiliani che ci hanno chiesto una foto. È sorprendente che sappiano di John Charles e della partita tra i nostri due paesi nei quarti di finale della Coppa del Mondo del 1958. Se questi tifosi fossero stati pagati per i compensi aziendali della FIFA, avrebbero fatto la lettura di fondo.

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Qatar: oltre il calcio

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Mentre attraversavamo il mercato del Souq Waqif, c’erano adolescenti locali con le magliette del Chelsea e del Real Madrid, prova se ne avevi bisogno che anche i piccoli stati ricchi di gas e petrolio del Medio Oriente non sono immuni alla portata globale del calcio. Il numero di persone che menzionano Gareth Bale porta a casa l’entità della sua popolarità. È al botteghino in un modo che fa impallidire i paragoni con Anthony Hopkins, Catherine Zeta-Jones o Richard Burton. Non male per il figlio di un bidello della scuola di Cardiff.

I fan del Galles sono stati filmati da gente del posto che cantava Calon Lan e ho ascoltato la mia amica Trystan chiacchierare con una donna ecuadoriana nella lingua internazionale del calcio, meravigliandosi mentre discuteva con lui dei muscoli posteriori della coscia di Allen con un accento llangefni così forte da far cadere la Terra dal suo asse. Mentre camminavamo nel terreno attraverso un centro commerciale delle dimensioni di Gloucester, i fan degli Stati Uniti ci hanno augurato buona fortuna e sperato che avremmo avuto un buon torneo.

Forse sono troppo istruito sui modi del calcio di club britannico, ma è come uno sguardo in un universo parallelo: una notevole, quasi sconcertante mancanza di segni di segaiolo mentre camminiamo per terra oltre un’altra Sunglass Hut e Louis Vuitton.

Alla fine, l’eccitazione di fotografare ogni bandiera gallese che vedevo divenne insostenibile, mentre passavamo davanti a ristoranti e hotel che sorgevano dal deserto ma erano addobbati come una scuola elementare di Llanelli nel giorno di San Davide. Dopo un pellegrinaggio al gigantesco cappello a secchiello gallese in una delle fan zone, ho scattato una foto del cartello che descrive il Galles ai curiosi e ai non iniziati: “Il Galles è un paese che ospita atti di gentilezza, affari globali, braccia aperte e idee brillanti . …” (se vuoi saperne di più sui nostri fan, la nostra cultura e il nostro epico paese, scansiona questo codice QR).

Quando Mel Charles, centrocampista di Arsenal e Galles, è tornato a casa dalla nostra ultima Coppa del Mondo, il bigliettaio alla stazione ferroviaria di Swansea ha visto la sua valigia e gli ha chiesto se fosse in vacanza. “Abbiamo appena giocato i quarti di finale della Coppa del Mondo”, ha detto Charles, incredulo. “Forse non legge i giornali.” Molto è cambiato dal 1958.

Insieme ad altri 1.600 ho partecipato a una festa in un hotel, bevendo Budweiser al 55° piano a prezzi tali da farvi perdere le ginocchia. Joe Ledley è stato assalito, ha giocato l’addetto culturale del calcio gallese Dafydd Iwan Yma o Hyd in scene di delirio. Mi sono imbattuto in un vecchio compagno di scuola di Gareth “GO” Jones, l’insegnante di scuola che ha portato me e centinaia come me alla mia prima nazionale del Galles quando ero giovane, un atto che ha avuto una profonda influenza sulla mia personalità come imparare a leggere.

Gareth Bale si allena davanti a un gigantesco drago rosso
I tifosi del Galles continuano a sognare un posto negli ottavi di finale. Foto: Lee Smith/Reuters

GO si è dedicato disinteressatamente al calcio di base e giovanile nel Galles occidentale, una vita di sforzi ingrati nati da un amore assolutamente puro e incontaminato per il gioco. “Dicmiga, Elide. Cymru yng Nghwpan e Byd. Bydde Gareth wrth ei fodd. (“Immagina, Elis. Il Galles in una Coppa del Mondo. Gareth sarebbe stato felice.”)

Ho parlato con i membri del Rainbow Wall che hanno portato cappelli a secchiello arcobaleno da posizionare su tutti i posti vuoti, per rappresentare i loro amici LGBTQ+ che non si sentivano come se fossero lì. Il Qatar può essere brillante. Non è lontano dall’essere buio.

Sono sicuro che se ci qualificassimo più spesso, la nostra prima partita in una Coppa del Mondo sarebbe meno emozionante, una partita di apertura della fase a gironi come routine come lavarsi i denti o scusarsi con il cassiere di Boots per non avere una carta Vantaggio. Se prendi la nostra forma dall’inizio della Coppa del Mondo nel 1930 come guida, accadrà quando avrò 106 anni. Non c’è da stupirsi che abbia fatto un selfie con la guardia di sicurezza ruandese che è un tifoso dell’Arsenal e adora Aaron Ramsey. Voglio bagnare tutto. Lo abbiamo fatto tutti.

Il terreno scoppiettava di cori ma la squadra mancava di entusiasmo. Nervosi e colti alla sprovvista, siamo stati fortunati ad andare al riposo sotto 1-0. Kieffer Moore è arrivato, la squadra è subito migliorata e ha iniziato a giocare con la zip che l’occasione richiedeva. Bale ha vinto il rigore, Bale ha preso il rigore, la nostra fine è andata a cracker. È venuto, ha visto, ha incontrato.

A tempo pieno Neco Williams piangeva per suo nonno, morto il giorno prima. Mi ha ricordato Ramsey, che singhiozzava sul campo del Cardiff City Stadium dopo la qualificazione mentre i suoi pensieri andavano a Gary Speed, l’adrenalina manageriale che ha sparato al calcio gallese di cui aveva tanto bisogno nel 2010, e per il quale la qualificazione a una Coppa del Mondo è sempre il massimo. ambizione.

Mi è stato detto che i fan del Galles hanno confiscato i loro cappelli a secchiello arcobaleno mentre andavano a terra e mi chiedevo quante altre promesse sarebbero state infrante prima della fine del torneo. Benvenuti ai Mondiali.

Elis James ha donato il suo compenso per questa colonna ad Amnesty International, che sta conducendo una campagna a favore del Qatar e della FIFA per istituire un fondo di compensazione per i lavoratori migranti

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