Le compagnie idriche scaricano le acque reflue nei corsi d’acqua durante la stagione secca, affermano gli attivisti

Le compagnie idriche hanno rilasciato acque reflue grezze nei fiumi e nei mari del Regno Unito quasi 150 volte durante la stagione secca, nonostante gli fosse stato detto di farlo solo durante forti piogge, secondo gli attivisti.

L’analisi del gruppo di campagna Surfers Against Sewage (SAS) sugli avvisi di fuoriuscita e sui dati meteorologici mostra che i cosiddetti “fuoriuscite a secco” si sono verificati almeno 146 volte “con una stima prudente” senza pioggia registrata tra ottobre dello scorso anno e settembre.

Gli sversamenti dovrebbero verificarsi solo durante i periodi di precipitazioni eccezionali per aiutare la rete fognaria a far fronte, con successivi rilasci una potenziale violazione dei permessi delle società idriche.

Circa 95 delle fuoriuscite secche si sono verificate in luoghi in cui la qualità dell’acqua è stata classificata come “buona”, facendo “una presa in giro del sistema di categorizzazione per i bagni designati nel Regno Unito”, afferma il rapporto SAS.

Southern Water è responsabile di quattro volte più fuoriuscite secche rispetto al prossimo peggior trasgressore, South West Water, ha affermato SAS.

Nello stesso periodo, SAS ha emesso 9.216 avvisi di inquinamento da acque reflue attraverso il suo Safer Seas & Rivers Service, che copre più di 450 località di spiagge e fiumi in tutto il Regno Unito ed è progettato per aiutare il pubblico a prendere decisioni informate su dove e quando nuotare, fare surf o pagaia.

Un quarto (2.053) sarà nella stagione balneare nel 2022 e il 39% dei casi di malattia segnalati a SAS sono correlati ad allerte, ha affermato il gruppo.

Il rapporto SAS anticipa i dati attesi la prossima settimana dall’Agenzia per l’ambiente, che rivelerà la frequenza e la durata degli scarichi di acque reflue in Inghilterra questa estate.

La rabbia pubblica è cresciuta negli ultimi anni per la quantità di acque reflue grezze o parzialmente trattate che vengono pompate nei fiumi e nelle acque costiere del Regno Unito.

Amy Slack, responsabile delle campagne e delle politiche di SAS, ha dichiarato: “Nell’ultimo anno, il pubblico britannico ha espresso il proprio disgusto per ciò che sta accadendo ai nostri fiumi e mari, eppure le compagnie idriche continuano a inquinare la volontà.

“Particolarmente preoccupante è la scoperta di prove di attività potenzialmente illegali da parte delle società idriche sotto forma di ‘sversamenti a secco’, non consentiti dalla normativa vigente.

“Gli azionisti e gli amministratori delegati traggono spudoratamente profitto dall’inquinamento.

“Il governo è complice dello scandalo delle acque reflue, non riuscendo ad attuare e rafforzare le normative per proteggere la salute dei corsi d’acqua del Regno Unito e la salute dei suoi cittadini.

“I politici stanno semplicemente dando un calcio al barattolo lungo la strada, legittimando l’inquinamento delle acque reflue per i prossimi 27 anni con il piano d’azione per le acque reflue pubblicato quest’estate.

“È tempo che il governo si faccia avanti e intraprenda azioni concrete per fermare il comportamento distruttivo ed egoista delle compagnie idriche responsabili di questa vera e propria tempesta di merda”.

Un portavoce di Southern Water ha dichiarato: “Gli scarichi delle tempeste, che contribuiscono notevolmente a ridurre l’impatto del tipo di inondazioni che abbiamo visto di recente e sono consentiti dall’Agenzia per l’ambiente, sono stati ridotti di quasi il 50% quest’anno rispetto a l’anno scorso, in parte a causa di un’estate secca.

“Stiamo investendo 2 miliardi di sterline per migliorare le prestazioni ambientali e ridurne ulteriormente l’utilizzo aumentando la capacità di stoccaggio e collaborando con i partner per ridurre le precipitazioni che entrano nel sistema”.

Un portavoce di Water UK ha dichiarato: “Le società concordano sull’urgente necessità di affrontare le mareggiate. Sono pronte a lanciare uno dei più grandi programmi infrastrutturali del paese, che, se approvato dalle autorità di regolamentazione, fornirà 56 miliardi di sterline di miglioramenti per i nostri fiumi e mari.

“Ciò equivale ad almeno 3 miliardi di sterline di miglioramenti solo negli ultimi anni.

“Per accelerare ulteriormente lo sviluppo, abbiamo bisogno che il governo metta fine alla connessione incontrollata dei promotori immobiliari alle fognature senza prima conoscerne la capacità, e metta fine allo scarico di salviettine umidificate realizzate con materiali che causano blocchi e fatberg.

“Entrambe sono le principali cause di sovraccarichi e fuoriuscite di fognature. Abbiamo anche bisogno che il governo applichi la legislazione esistente per aumentare l’uso di sistemi di drenaggio sostenibili nei nuovi sviluppi come mezzo per ridurre la quantità di acqua piovana che entra nel sistema fognario”.

Un portavoce della Defra ha dichiarato: “Il nostro piano per ridurre gli scarichi delle mareggiate ha introdotto obiettivi rigorosi sull’inquinamento delle acque reflue e richiederà alle società idriche di realizzare il più grande programma infrastrutturale della loro storia per affrontare gli scarichi delle acque reflue dalla tempesta: un investimento di capitale di 56 miliardi di sterline in 25 anni.

“È chiaro per noi che le società idriche non possono trarre profitto dai danni ambientali. Attraverso un maggiore monitoraggio e trasparenza, incoraggiati dal governo, le autorità di regolamentazione hanno avviato la più grande indagine penale e civile mai realizzata sulle attività di trattamento delle acque reflue delle società idriche.

“I regolatori utilizzeranno tutte le opzioni per una solida azione di applicazione e continueranno a dare la priorità all’azione per proteggere le zone balneari e naturali ad alta priorità”.

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