Gli studenti cucinano cibo e opportunità attraverso il programma di arti culinarie al Roosevelt High di Minneapolis

I visitatori sentono l’odore dell’aula di Ben Rengstorf alla Roosevelt High prima ancora di avvicinarsi alla porta.

L’aroma della carne cotta, dell’impasto lievitato della pizza o del pesto appena fatto aleggia nei corridoi di una scuola di Minneapolis: una pubblicità appetitosa per il programma di arti culinarie di Rengstorf, che ora è così popolare da avere una lista d’attesa.

“Spesso i bambini vengono a chiedermi: ‘Cosa stai cucinando? Posso avere del cibo? Come posso seguire questo corso?'”, ha detto. “In un certo senso si vende da solo.”

I corsi di arti culinarie che ha lanciato meno di cinque anni fa insegnano agli studenti la cultura e la storia del cibo, nonché l’industria e le operazioni quotidiane di una cucina commerciale. , è un ottimo esempio di quanto siano popolari tali programmi . be: Più di 100 scuole del Minnesota offrono corsi di arti culinarie che seguono il curriculum ProStart seguito dagli studenti di Roosevelt, un aumento del 50% negli ultimi quattro anni, ha affermato Liz Rammer, presidente e CEO della Hospitality Minnesota Education Foundation.

Il curriculum va oltre le ricette di base presentate in una tradizionale lezione di economia domestica e offre lezioni sulle abilità con i coltelli, sulla sicurezza alimentare e sulla nutrizione, insegnando agli studenti una varietà di modi di cucinare. Rammer ha detto che le classi li introducono alle opzioni di carriera in un campo che offre percorsi rapidi per la gestione e l’imprenditorialità.

Questi programmi sono “un’opportunità per cambiare la narrativa su ciò che è là fuori… in questi settori”, ha detto Rammer.

Indipendentemente dal fatto che gli studenti decidano di lavorare in una cucina commerciale o di intraprendere una carriera nel mondo culinario, corsi come quelli di Rengstorf offrono competenze essenziali per lo chef casalingo e applicabili a molti altri settori, ha affermato Rammer.

“Insegnano ai liceali come cucinare, ma insegnano anche abilità di lavoro di squadra, risoluzione dei problemi e pensiero in piedi”, ha detto.

Il programma culinario di Roosevelt ha anche recentemente lanciato un programma di tirocinio con OTG, che gestisce diversi ristoranti all’aeroporto di Minneapolis.

Anthony Goodman, direttore generale di OTG, ha affermato che la costruzione di una pipeline di dipendenti qualificati interessati al settore della ristorazione è “una necessità”, soprattutto ora che l’industria dei servizi di ristorazione si sta riprendendo dalla pandemia. Ciò, ha affermato Goodman, richiede programmi come quello di Roosevelt e opportunità come stage.

“Le abilità lavorative difficili sono davvero cruciali in questo mercato del lavoro”, ha affermato.

Comunità attraverso la cucina

Andare in un posto preferito della classe di Rengstorf non è solo un’occasione per mangiare un buon pranzo un paio di volte a settimana. È anche una testimonianza della sua passione contagiosa per il cibo e delle tante lezioni che possono essere insegnate in cucina.

L’anno scorso, Rengstorf è stato nominato James H. Maynard Teacher of the Year dalla National Restaurant Association Educational Foundation.

“È davvero potente vedere, in una classe, il modo in cui la pratica quotidiana di cucinare insieme trasforma la comunità di apprendimento in un luogo davvero positivo”, ha affermato.

Questo è quello che ha pensato quando ha pensato per la prima volta di portare a scuola il suo amore per il cibo. Rengstorf ha insegnato spagnolo e inglese come seconda lingua per quasi un decennio prima di iscriversi a St. Paul College, dove si è laureato nel 2017.

“La lingua è una connessione per la connessione e un punto di ingresso per imparare tante cose”, ha detto Rengstorf. “E il cibo è simile: c’è così tanta vita nel cibo. È un’esperienza pratica che condividi con altre persone.”

Nel 2018, Rengstorf ha lanciato un corso di arti culinarie per gli studenti di Roosevelt che studiano inglese. Quella classe era un pilota per quello che divenne l’unico programma di arti culinarie del suo genere nelle scuole pubbliche di Minneapolis. Ora insegna due livelli del corso e gli studenti del prossimo semestre potranno anche iscriversi a un terzo corso incentrato sull’esposizione ai leader del settore locale e su come gestire un ristorante.

Rengstorf e i suoi studenti raccolgono fondi circa $ 20.000 all’anno per coprire il costo degli ingredienti per ricette che vanno dai pancake al latticello al banh mi ai piselli dagli occhi neri, che sono ben abbinati a costolette strofinate con spezie per un’unità di cibo per l’anima. Il venerdì, il personale scolastico può acquistare cibo dagli studenti.

Ogni lezione inizia con un gioco di parole o uno scherzo – spesso degno di un gemito – e, se è il giorno della cucina, gli studenti formano rapidamente gruppi, indossano grembiuli e dividono il compito per completare la ricetta.

Mentre mescolano una pentola o il burro in una padella, a volte parlano di cucinare a casa con le loro famiglie – qualcosa di cui Rengstorf ha detto di aver sentito parlare di più dalla pandemia, che ha dato l’opportunità a molti studenti di unirsi ai loro genitori in cucina, a volte per la prima volta.

Ricette da condividere

Junior Sasha Elavsky ha in programma di frequentare la nuova classe di terzo livello il prossimo semestre e si diverte a preparare ricette a casa da condividere con la famiglia.

“Non sono bravo a cucinare per me stesso e mi chiedo come mi nutrirò al college”, ha detto Elavsky mentre abbassava con cura i pierogi in una pentola di acqua bollente. “Ora ho ricette che preparo regolarmente.”

Alcuni degli studenti di Rengstorf stanno già lavorando nei ristoranti della zona, dando loro l’opportunità di applicare e affinare le loro nuove competenze.

Franklin Maple, anche lui junior, ha detto di sentirsi fortunato a far parte del programma e ad imparare da un insegnante pluripremiato che è paziente e comprensivo, anche se il fumo riempie l’aula con un po’ di cautela mentre cucina il roux.

“Sembra che stiamo aprendo nuovi orizzonti con questo programma”, ha detto Maple. “E a chi non piace mangiare del buon cibo in classe?”

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