Analisi: Alla fine del primo quarto della NBA, gli avversari sono fuori

Il presidente dei Miami Heat Pat Riley ha una convinzione di lunga data: dopo 20 partite, una squadra conosce la sua identità.

Ha ragione lui. E dopo 20 partite, anche i contendenti al titolo sono generalmente noti.

Pensala come la fine del primo quarto della stagione. È esattamente dove si trova l’NBA in questo momento, con le squadre che iniziano ad avvicinarsi al traguardo delle 20 partite. C’è ancora molto basket da giocare, ma 20 partite hanno dimostrato – quasi senza fallo – di essere una dimensione del campione più che adeguata per determinare quali squadre hanno una possibilità legittima per un campionato.

I numeri lo dimostrano. Anche le squadre lo sanno.

“Stiamo guardando a 20 partite”, ha detto l’allenatore del Phoenix Monty Williams. “Può allungarsi un po ‘se hai infortuni, ma per la maggior parte, la tua identità e chi sei è praticamente definito. Hai superato il campionato fino a un certo punto. … In un certo senso hai un’idea di ​​chi sei, dove sei, devi migliorare, i tuoi punti di forza dal punto di vista dei numeri, e poi i giocatori hanno un’idea un po’ di che tipo di squadra diventerai”.

Nel 2005-2006, Miami ha ottenuto il 13 ° miglior record del campionato in 20 partite; Gli Heat erano solo 10-10, anche se all’epoca pochi sapevano che Riley sarebbe presto tornato come allenatore. Nel 1997-98, Chicago – che poi vinse cinque degli ultimi sette scudetti – fu l’undicesimo miglior giocatore della NBA in 20 partite; i Bulls sembrano annoiati e 12-8.

Quelle sono le uniche due volte in cui un eventuale campione NBA non è tra i primi 10 in termini di profondità record in una stagione. (In tutta onestà, ci sono state alcune stagioni in cui ai vecchi tempi non c’erano 10 squadre, ma giocate.)

Questa è una brutta notizia per molte squadre in questo momento.

Ciascuno degli ultimi 16 campioni non ha avuto peggiori del quinto miglior record in 20 partite.

Golden State la scorsa stagione, miglior record in 20 partite. Toronto Raptors 2018-19 e Los Angeles Lakers 2019-20, miglior record in 20 partite. Warriors 2014-15 e 2016-17, miglior record in 20 partite.

Tutti hanno vinto titoli.

Questa è una buona notizia per i Boston Celtics, che si stanno avvicinando al miglior record della NBA a 20 partite in questa stagione. Questa è una brutta notizia per i Warriors, che sono 8-10 e 11 in Occidente, ma comunque a una distanza ravvicinata da tutti gli altri. Non è una buona notizia neanche per gli Heat, che hanno chiuso con il miglior record di regular season nella Eastern Conference la scorsa stagione e ora sono 7-11 con diversi giocatori chiave infortunati.

“Dobbiamo sapere cosa serve per vincere e sapere cosa devono fare tutti in modo diverso, in modo più coerente”, ha detto la guardia del Golden State Stephen Curry. “Dimentica il record di strada, non troverai un periodo prolungato di successo quando le abitudini iniziano a formarsi e siamo in una posizione in cui ci sentiamo bene con noi stessi. Stiamo ancora cercando e inseguendo”.

I Celtics non stanno inseguendo. Sono tra i cacciati. La squadra con il miglior record in 20 partite ha vinto il titolo 34 volte nelle prime 76 stagioni del campionato.

“Devi migliorarti a vicenda con o senza palla”, ha detto l’allenatore ad interim dei Celtics Joe Mazzulla, che in meno di due mesi è passato da vice allenatore a titolare. la sospensione di Ime Udoka, l’allenatore di una squadra popolare scelta per vincere un titolo NBA. “E i nostri ragazzi sono comprati per migliorarsi a vicenda, che abbiano o meno la palla. È divertente da guardare”.

I Celtics dovrebbero essere la prima squadra a non draftare nessuno. Sono stati 10-10 su 20 partite la scorsa stagione e sono finiti nelle finali NBA, dove sono caduti contro Golden State in sei partite.

Inoltre ci sono rally da vicino al centro verso l’alto.

I San Antonio Spurs 2002-2003 sono stati i noni migliori dopo 20 partite; gli Spurs 1998-99 sono stati l’ottavo migliore ed entrambi i club hanno vinto titoli. Nella prima stagione di campionato di Michael Jordan, 1990-91, i Bulls erano 10 in campionato dopo 20 partite.

E nelle prime due stagioni della NBA, i primi due campioni sono partiti a rilento. I Philadelphia Warriors 1946-1947 furono i quinti migliori su 11 squadre in 20 partite; un anno dopo, i Baltimore Bulls erano i quarti migliori su otto squadre.

E quest’anno, diciamocelo, la mediocrità regna sovrana. È ancora presto. Non è passato abbastanza tempo perché nessuno si separi veramente. Una serie di cinque vittorie consecutive potrebbe far saltare alcuni club in classifica. Una diapositiva di cinque partite può mandare alcune squadre in caduta libera.

Quindi, forse questa è la stagione in cui una squadra può invertire la tendenza, scrollarsi di dosso un inizio più lento del previsto e diventare una contendente dopo tutto.

Ma nelle partite, di solito vince la squadra in testa dopo il primo quarto.

A volte, spesso va in entrambe le direzioni. E il primo quarto è quasi finito. Se una squadra sta entrando in gara, questo sarebbe un buon momento per ottenere l’equipaggiamento.

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Tim Reynolds è uno scrittore di basket nazionale per The Associated Press. Scrivigli su treynolds(at)ap.org

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