Warriors (Steph), Lakers (località), Celtics (Ainge) tra le cinque squadre NBA che dovrebbero essere ringraziate di più

È il momento del Ringraziamento e ci sono molte squadre nell’NBA che hanno molto di cui essere grate (i Nets non sono una di queste, il che la dice lunga per una squadra che ha Kevin Durant). Ma qui dovremo dividere i capelli. Ogni squadra con una superstar è grata per quella superstar, ma ho cercato di restringere il campo alle cinque squadre che hanno più di cui essere grati e per cosa, esattamente, sono grati. Ecco qui.

Quando cinque squadre hanno superato Curry nella bozza del 2009, inclusi i Timberwolves due volte, i Warriors non avevano idea di cosa stessero ottenendo. Curry ha trasformato il franchise di Golden State in modi che erano inimmaginabili anche un decennio fa, quando Curry è diventato per la prima volta un All-Star. Quattro campionati. Sei presenze in finale. Una stagione record di 73 vittorie NBA. Il franchising vale letteralmente miliardi. Niente di tutto ciò accade senza Curry, la cui combinazione di abilità e umiltà arriva forse una volta ogni generazione come volto di un franchise, se quello.

Posso dire che nessun altro giocatore al mondo, per vari motivi, ha portato i Warriors lo scorso anno ad un titolo, e anche in questa stagione, Curry è il motivo per cui una squadra invecchiata e imperfetta è ancora considerata dei Warriors. un legittimo oppositore. Se hai Curry, hai una possibilità, e i Warriors sono molto grati di averlo.

Se i Lakers fossero, diciamo, ancora a Minneapolis, o Memphis, o Salt Lake City, o praticamente ovunque tranne LA, il modo in cui gestiscono le cose in questo momento, sarebbero uno zimbello. Si potrebbe sostenere che lo sono ancora. Ma poiché occupano proprietà immobiliari di prim’ordine nell’NBA, il loro margine di errore è così ampio che possono rovinare tutti e avere ancora un percorso diretto fuori dall’oscurità e verso la luce della contesa per il titolo.

Si potrebbe dire che i Lakers sono molto grati di avere LeBron James, ma l’unico motivo per cui hanno LeBron in primo luogo è perché sono a Los Angeles. L’unico motivo per cui hanno Anthony Davis è che hanno LeBron. E l’unico motivo per cui hanno avuto il titolo nell’ultimo decennio è perché hanno avuto entrambi quei ragazzi.

Da quel titolo (titolo bolla, dovrei dire), questo franchise non ha praticamente fatto nulla per rendersi attraente per i giocatori con opzioni. A parte la posizione e quel nome iconico sul petto, prendono una decisione disastrosa dopo l’altra: autorizzare Rob Pelinka a correre in una sandbox So-Cal che sembra non avere idea di cosa stia facendo. Pelinka è come un figlio del fondo fiduciario. Può distruggere ancora e ancora, in modi che seppellirebbero quasi qualsiasi altro GM, ed essere ancora a pochi passi chiave dal poter uscire presto.

Ogni organizzazione del campionato che ha un giocatore superstar è grata per quel giocatore. Damian Lillard è stato una manna dal cielo a Portland per un decennio. Nikola Jokic a Denver, Jayson Tatum a Boston, Ja Morant a Memphis, Joel Embiid a Philadelphia, Donovan Mitchell a Cleveland, Devin Booker a Phoenix, Shai Gilgeous-Alexander a Oklahoma City, Jimmy Butler a Miami, Kawhi Leonard e Paul George con i Clippers ; Brooklyn sarebbe un incendio nel cassonetto se non fosse per Kevin Durant.

Ma nessuno di quei ragazzi ha portato un campionato alla loro attuale franchigia. Con l’eccezione di Tatum, nessuno di loro ha fatto nemmeno un’apparizione in finale. Antetokounmpo ha portato Milwaukee in cima al mondo del basket. Potrebbe andarsene nell’estate del 2021, dopo aver vinto un campionato per i Bucks, proprio come ha fatto Leonard con i Raptors, ma Giannis ha firmato un’estensione di cinque anni a metà stagione.

Giannis avrebbe potuto almeno ascoltare ciò che le altre squadre avevano da dire quest’estate. Il ballo è finito. corteggiato Ma il suo ego non aveva bisogno di quel tipo di celebrazione. Non voleva essere una distrazione per una squadra di Bucks che cercava di vincere un titolo, cosa che hanno fatto più di sei mesi dopo che è stato esteso in modo relativamente silenzioso. Oltre a Stephen Curry, nessun giocatore del campionato è più importante per la propria franchigia di quanto lo sia Antetokounmpo per i Bucks.

Ainge sta facendo le sue cose nello Utah in questo momento, ma i Celtics gli saranno debitori per molto tempo; lui è il n. 1 motivo per cui sono in grado di competere per i campionati per il prossimo decennio. Gli scambi che Ainge ha fatto con i Nets, che hanno portato Jaylen Brown ai Celtics, e i Sixers, che hanno dato loro Jayson Tatum, hanno dato a Boston probabilmente la migliore coppia del campionato, e stanno ancora iniziando a entrare nel loro apice.

Per anni sono state esercitate pressioni su Ainge affinché commerciasse Brown in particolare. Non l’ha fatto. Ha permesso a quel duo di crescere, mentre arruolava Robert Williams e Grant Williams per unirsi a loro. Ainge ha scelto Marcus Smart. Ha portato Al Horford. Ha assunto Brad Stevens, che è un ottimo allenatore e si sta dimostrando un ottimo GM. Ha assunto Joe Mazzulla, che sembrava potesse essere l’allenatore per il prossimo decennio.

Tutto ciò che ha preparato i Celtics per un lungo periodo di contesa è dovuto ad Ainge. Ha messo tutto insieme. Non è sempre stato popolare tra i fan dei Celtics che volevano mosse più aggressive, ma i suoi modi ostinati e il rifiuto di accettare qualsiasi scambio miope è il motivo per cui Boston è nella posizione che è oggi. Ainge ha costruito questa squadra per durare. Boston dovrebbe essere molto grata.

Non è mai stato sorprendente che una squadra potesse scambiare Trae Young E una seconda scelta della lotteria e in qualche modo uscire dalla parte giusta dell’affare, ma questo è esattamente ciò che i Maverick hanno ottenuto scambiando i diritti alla leva di Luka Doncic, che, escludendo una carriera -che cambia infortunio, è un blocco per diventare uno dei migliori giocatori di sempre.

Non so quale numero vuoi mettere su di esso – top 20, top 10, qualunque cosa – ma sta diventando un all-timer. Questo ragazzo ha un legittimo potenziale di conversazione GOAT e ha solo 23 anni! Direi che se oggi ci fosse un progetto aperto per ogni giocatore del campionato, Doncic andrebbe per primo. Non avrei mai pensato che sarebbe stato così vicino.

Avere un ragazzo così bravo, a questa età, è il tipo di cosa che ti fa cadere in ginocchio e ringraziare gli dei del basket ogni notte prima di andare a dormire. A un giocatore come Doncic è garantita la contesa per i prossimi 10-15 anni se fai la tua parte e lo circondi dei pezzi giusti. Dallas potrebbe voler iniziare a pensare di farlo.

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