Mondiali 2022: il capitalismo non può uccidere il calcio — prova comunque | Qatar Coppa del Mondo 2022

Circa una settimana prima del calcio d’inizio della Coppa del Mondo 2022 in Qatar, stavo camminando nella città costiera di Zihuatanejo, nello stato meridionale del Guerrero, in Messico, quando ho incontrato un gruppo di ragazzini che giocavano a calcio con una bottiglia di plastica di Coca-Cola. Erano animati felicemente come qualsiasi gruppo di ragazzini che giocano a calcio ovunque, mentre la bottiglia di Coca-Cola, pensavo, era appropriata in un mondo governato dalla tossicità aziendale.

È particolarmente appropriato, forse, perché la Coca-Cola e il calcio risalgono a molto tempo fa. L’azienda, che è stata sponsor ufficiale della Coppa del Mondo dal 1978, è entrata in un’associazione formale con la FIFA nel 1974, anche se il suo logo ha saturato gli eventi della Coppa del Mondo dal 1950. La partnership inizialmente aveva lo scopo di promuovere programmi di sviluppo giovanile, perché chiaramente non c’è niente di meglio per lo sviluppo giovanile che ingoiare un liquido marrone appiccicoso che fa male alla salute umana.

Naturalmente, quell’alleanza è solo la punta dell’iceberg in termini di sforzi del capitalismo globale per risucchiare l’anima dal calcio e sradicare ogni traccia di gioia primordiale monetizzando e mercificando tutto dentro e fuori dal campo. A causa del diluvio di propaganda aziendale che chiamiamo “sponsorizzazione”, lo spettatore di calcio non iniziato potrebbe essere perdonato se pensa che l’Adidas sia una squadra di calcio o che le partite si giochino tra le compagnie aeree Emirates ed Etihad.

E non c’è niente come sponsorizzare la più grande competizione calcistica per migliorare il proprio marchio internazionale. Anche le aziende cinesi hanno recuperato terreno: sono i principali spendaccioni per la Coppa del Mondo del Qatar.

Nel suo libro El Fútbol a sol y sombra (Il calcio al sole e all’ombra), pubblicato per la prima volta nel 1995, il famoso scrittore uruguaiano e tifoso sfegatato di calcio Eduardo Galeano racconta come ogni calciatore sia diventato “pubblicità in movimento”. non. tutti erano contenti di quell’accordo. A metà degli anni ’50, ha ricordato, quando il noto club di Montevideo Peñarol fece uno sforzo per imporre la pubblicità aziendale sulle sue maglie, 10 membri della squadra scesero diligentemente in campo con maglie aggiornate mentre il giocatore nero che Obdulio Varela rifiutò: “Loro ci trascinava in giro noi neri con gli anelli al naso. Quei giorni sono finiti.

A dire il vero, non è tutto divertimento e giochi quando è coinvolta un’oscena quantità di denaro. Prendiamo il caso di Horst Dassler – il figlio del fondatore dell’Adidas Adi Dassler, un affascinante ex membro del partito nazista – che nel 1982 fondò una società chiamata International Sports and Leisure, che ottenne immediatamente i diritti esclusivi di marketing e TV per le operazioni della FIFA, tra cui il Coppa del Mondo. Ciò è stato fatto pagando tangenti all’allora presidente della FIFA João Havelange, lo stesso Havelange che si è graziosamente presentato al fianco del dittatore argentino Jorge Videla ai Mondiali del 1978 a Buenos Aires.

Quella dittatura è stata in ultima analisi responsabile dell’uccisione o della scomparsa di circa 30.000 sospetti di sinistra in una guerra sporca di sette anni che è stata autorizzata da – chi altro? – gli Stati Uniti, sempre desiderosi di contenere i regimi di destra più malvagi nella loro ricerca per rendere il mondo sicuro per il capitalismo.

Nel 1998, Havelange è stato sostituito da Sepp Blatter, anch’egli accusato di dilagante compravendita di voti e manipolazione di dati finanziari e che, secondo Galeano, ha reso Havelange “Una sorella della carità”. Galeano è morto nell’aprile 2015, un mese prima che il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti arrestasse drammaticamente quattordici funzionari e dirigenti aziendali della FIFA con l’accusa di corruzione, con il procuratore generale degli Stati Uniti Loretta Lynch che lamenta che le persone hanno “corrotto il business del calcio globale per servire i loro interessi e arricchire loro stessi”.

Ma come gli Stati Uniti sanno fin troppo bene, l’autoarricchimento corrotto e l’impunità aziendale sono affari come al solito sotto il capitalismo, il che ha anche portato alla “gentrificazione” dello sport stesso, come hanno dimostrato i ricercatori. Uno studio pubblicato dalla Royal Society nel dicembre 2021 ha rilevato che “l’eccessiva monetizzazione del calcio” ha portato a un aumento della disuguaglianza tra le squadre nei principali campionati europei e a una crescente prevedibilità dei risultati della lotta. Sebbene i responsabili della gestione dello sport affermino di globalizzare il calcio, in realtà il processo replica la disuguaglianza endemica della globalizzazione aziendale.

In effetti, lo spirito stesso del calcio professionistico è stato minato trasformando lo sport in un’industria, con il risultato di un gioco organizzato e tecnocratico che mira a trasformare i giocatori in robot. Come diceva Galeano, questo approccio al calcio “mette al bando ogni divertimento”; nell’interesse di una maggiore produttività e di maggiori profitti, “annulla la gioia, uccide la fantasia e vieta l’audacia”. La magia, dopo tutto, non fa soldi.

Fortunatamente, però, ci sono sempre persone che si rifiutano di aderire al programma. Secondo Galeano, il calciatore brasiliano Mané Garrincha, nato in povertà a Rio de Janeiro nel 1933, è senza dubbio il giocatore che ha portato più felicità agli spettatori nella storia del calcio, rendendolo “un invito a una festa” il gioco. . Questo per quanto riguarda i dottori che hanno deriso la prospettiva di qualsiasi futuro atleta per “fingere di essere sopravvissuto alla fame e alla poliomielite… con il cervello di un bambino, una colonna vertebrale a forma di S e entrambe le gambe piegate sullo stesso lato”. “. (Alla fine il capitalismo vinse e Garrincha morì, povero e solo, nel 1983.)

Anche il virtuoso del calcio argentino Diego Maradona, anch’egli dalla parte sbagliata dei binari, ha infranto i confini, denunciando la tirannia della televisione sullo sport, promuovendo i diritti dei lavoratori nel calcio, chiedendo trasparenza finanziaria alle squadre di calcio, sostenendo la causa palestinese e in generale spingendo i poteri che sia al muro. Sul campo, ha continuato a iniettare la magia della vecchia scuola nella mediocrità moderna fino a quando non è stato espulso dalla Coppa del Mondo del 1994.

Nel frattempo, lo scorso anno si è vista una lotta più recente contro l’abisso senz’anima e guidato dal denaro, quando i fan furiosi nel Regno Unito hanno contribuito a forzare il crollo di uno schema della Super League progettato per riempire maggiormente le tasche dei proprietari di club d’élite.

Certo, il capitalismo ha sicuramente segnato un gol importante nel calcio professionistico.

Ma lo sport rimane fonte di passione popolare e affermazione di identità collettiva per innumerevoli persone, su campi sportivi, campi in erba e piste sterrate dal Messico al Mozambico – lontano dai miliardi di dollari che circolano nel complesso industriale del calcio.

Con il calcio d’inizio della 22a Coppa del Mondo oggi in Qatar, Galeano ha senza dubbio criticato l’intero spettacolo televisivo. Eppure deve guardarlo sulla sua TV, birra in mano, sperando in un barlume di piacere proibito – un momento di pura brillantezza e bellezza. Perché proprio come i bambini che prendono a calci le bottiglie di Coca-Cola a Zihuatanejo, c’è qualcosa nel calcio che il capitalismo non può uccidere.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.

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