Non credere ai “massimalisti”: il bitcoin non può essere separato dalla criptovaluta

Se mai osi rivolgere critiche al mondo delle criptovalute, è probabile che riceverai dei bei rimproveri. Probabilmente ti è stato detto di “divertirti a rimanere povero” perché “non ce la farai mai”; è probabile che le tue critiche vengano liquidate come semplici “FUD” (paura, incertezza e dubbio); e potresti aver scoperto che in realtà sei un “saluto non monetario”.

Ma c’è un altro sapore leggermente più sofisticato di controcritica che si sta facendo strada nella mia casella di posta con crescente regolarità in questi giorni. Di solito inizia con qualcosa progettato per placare: una sorta di accordo sul fatto che la crittografia è immorale, una truffa o una versione di uno schema Ponzi. Ma poi cambia rapidamente rotta, per spiegare che niente di tutto questo vale per bitcoin.

Bitcoin, mi dicono i bitcoiner, non è cripto. E, capisci, la crittografia è cattiva, il bitcoin è buono. Molto buona.

“Bitcoin è un’ancora di salvezza per così tante persone in tutto il mondo”, mi ha detto di recente un possessore di bitcoin altruista. “Per favore, smettila di confonderlo con le criptovalute, che è moralmente riprovevole.”

Di recente ho suggerito che un modo per praticare l’arte dell'”umiltà intellettuale” è quello di “ironizzare” la posizione dei tuoi avversari, cioè, invece di trovare i loro punti deboli e discutere contro di loro, cioè hai presentato la versione più forte del loro argomento possibile. E quindi cercherò di applicare questo approccio qui, prima di spiegare perché credo che abbiano torto.

Perché i “massimalisti del bitcoin” – i puristi che sostengono che il bitcoin è l’unica criptovaluta con valore – fanno questa affermazione? Dicono che il modo organico in cui è stato creato il bitcoin non può essere copiato e che, mentre il bitcoin può essere copiato, avrà sempre un vantaggio per la prima mossa e quindi non può essere spodestato.

Sottolineano inoltre che non esisteva un mercato per il bitcoin quando è stato inventato, e quindi la rete non è stata mantenuta a scopo di lucro ma da persone che credevano nel valore del sistema – a differenza delle successive monete, alcune delle quali sono state emesse da grandi corporazioni. Bitcoin è emerso non come un modo per fare soldi, ma da una sottocultura libertaria di Internet che credeva che la tecnologia, in particolare la crittografia, fosse la chiave per guidare il cambiamento sociale e politico.

I massimalisti affermano anche che il meccanismo di incentivazione di bitcoin, il processo di mining “prova di lavoro” ad alta intensità energetica sostituito dal rivale Ethereum la scorsa settimana, è l’unico modo per garantire un sistema veramente decentralizzato.

Ma mentre puoi capire perché i bitcoiner potrebbero essere desiderosi di prendere le distanze dalle numerose truffe e fallimenti che si sono verificati in cryptoland, i loro argomenti non reggono.

Innanzitutto, non importa quale sia l’origine del bitcoin: le persone che lo spingono ora hanno gli stessi incentivi finanziari di coloro che spingono qualsiasi altro token crittografico. Satoshi Nakamoto, il creatore di bitcoin, potrebbe aver inteso usarlo come denaro, ma non lo fa: non soddisfa nessuno dei criteri necessari e opera invece in una struttura a forma di piramide che si basa sul reclutamento continuo di nuovi membri.

In secondo luogo, il bitcoin non è in realtà decentralizzato: non solo i minatori si uniscono per formare “pool minerari”, ma anche la ricchezza è altamente concentrata. Martedì, MicroStrategy ha annunciato di aver acquistato altri 301 bitcoin, il che significa che questa società da sola detiene circa lo 0,7% dell’intera fornitura.

In terzo luogo, il “vantaggio della prima mossa” non dura sempre. Altri token crittografici hanno già varie caratteristiche che il bitcoin non ha, e si è ripreso il discorso di un “flipping”, in cui il valore di Ethereum è superiore a quello del bitcoin a causa del passaggio del primo a una forma di mining a minore intensità di carbonio .

Infine, non c’è nemmeno accordo su cosa sia il bitcoin. Per la maggior parte, è la moneta digitale nota anche come “BTC”, che attualmente sta passando di mano a circa $ 19.000. Ma ci sono altre versioni che sono state divise, come quella promossa da Craig Wright, l’uomo che dice di essere Satoshi e sostiene che BTC sia una truffa.

Il vero motivo per cui i massimalisti di bitcoin vogliono separare bitcoin dal resto delle criptovalute è creare l’illusione della scarsità in un mondo in cui non c’è. CoinMarketCap ora elenca più di 21.000 diversi token crittografici, che i massimalisti di bitcoin chiamano “shitcoin”. Certo che lo fanno: se c’è un’offerta infinita, come può esserci un valore? Questo è ancora il problema principale delle criptovalute e il bitcoin non lo risolverà.

Questo non vuol dire che non ci siano alcuni progetti e token crittografici migliori di altri. Ma una pala, per quanto luccicante, è pur sempre una pala. E il bitcoin, temo, è ancora cripto.

jemima.kelly@ft.com

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