NBA 6-Pack con Chris Broussard: la finestra del titolo dei Clippers è chiusa?

La parità è tornata in NBA.

A più di un mese dall’inizio della stagione, ci sono grandi sorprese in entrambe le conference, soprattutto tra i campioni in carica, che stanno vacillando presto.

Chris Broussard di FOX Sports torna per dare uno sguardo all’intero panorama NBA e analizzare quello che è stato un inizio di stagione divertente e inaspettato.

1. Di nuovo, Kawhi Leonard ha avuto difficoltà a rimanere in campo a causa di un infortunio. È l’ultimo anno di Tagliatori‘finestra campionato? Quanto è importante il ritorno di Leonard e LAC che si contendono il titolo in questa stagione?

Brussard: In verità, sembra che la loro finestra del campionato si sia chiusa. Certo, se Kawhi torna a essere un giocatore a tempo pieno non puoi contarli, ma chi può esserne sicuro? Non hanno alcuna possibilità di conquistare l’Occidente con Kawhi part-timer (o no), e anche con lui non li sceglierei.

Ricorda, prima dell’infortunio, Kawhi e Paul George avevano le mani impegnate con un giovane Luka Dončić e soffocavano contro Nikola Jokic. Dimentica l’intera faccenda del “picchiare lo Utah senza Kawhi” qualche anno fa. Niente del genere accade di nuovo per i Clippers.

Con Kawhi che gioca forse 30 minuti tre quarti del tempo prima che arrivino i playoff, i Clippers saranno bravi, ma non abbastanza per vincere il West.

2. LeBron James sta ancora giocando ad alto livello nella stagione n. 20, anche se mostra i segni della sua età. in ogni caso, il Lakers sembra che stia saltando di nuovo i playoff. Quanto attribuisci il successo della sua squadra – la scorsa stagione, questa stagione e forse la prossima stagione – alla sua eredità? Terresti queste ultime due stagioni contro di lui?

Brussard: niente. LeBron è già il giocatore del 19° e 20° anno migliore e più produttivo che abbiamo mai visto. Nessuno ha messo i suoi numeri in questa fase della loro carriera.

Tutto ciò che fa da questo punto in poi è sugo. Non includo gli anni di Washington nell’eredità di Michael Jordan, o l’ultima stagione piena di infortuni di Larry Bird nella sua eredità, quindi non lo farò con LeBron. È al secondo posto tra loro, dietro a Jordan.

3. Si ritiene che il carro armato di Victor Wembanyama sia partito. Sei convinto che sia un talento generazionale al livello di LeBron? Sei preoccupato per la sua struttura, a la? Chet Holmgren?

Brussard: È interessante perché alcune delle squadre che dovrebbero essere nel “business dei carri armati”, in particolare Utah, stanno vincendo così tanto! Lo Utah sembra chiaramente più una squadra di playoff che una squadra della lotteria. Ma ehi, buon per loro.

Per quanto riguarda Wembanyama, non metterò l’etichetta “Next LeBron” e la pressione su di lui, ma non vedo nulla che non mi piaccia. L’ho convinto di essere una grande star. Dimensioni, atletismo, capacità di tiro, maneggevolezza, sembra amare il gioco, solido QI. Sembra un incrocio tra Giannis Antetokounmpo e Kevin Durant, il che fa paura. Certo, sarà carino quando si riempirà un po’, ma non sono preoccupato per le sue dimensioni. KD è rimasto un uomo relativamente magro e ovviamente stava andando bene. Wembanyama non sembra essere nella gamma “spaventoso magro” in cui si trova Chet Holmgren, quindi non sono così preoccupato per lui come lo sono per Chet.

4. All’inizio, Luka Dončić ha guidato il campionato segnando, mettendo anche a segno grandi rimbalzi e assist. Guida anche il campionato in PER. È il miglior giocatore NBA? Vincerà l’MVP in questa stagione?

Brussard: Adoro Luka, che è stato a lungo soprannominato “Luka Legend”, come nella versione New Age di Larry Bird. Ma Giannis è il miglior giocatore del campionato. Come MJ, Kobe, Duncan e LeBron prima di lui, Giannis è un terrore su entrambi i lati del campo. Ovviamente non è bravo come Luka, ma domina il gioco come nessun altro.

Luka è dietro di me, però, davanti a KD, Steph Curry, Joel Embiid e Jokic. Sembra che Giannis o Luka vinceranno l’MVP. La mia unica preoccupazione con Luka è che è un one-man show. Crea apparentemente ogni colpo per i Mavericks quando è sul pavimento. Gli one-man show di solito non vincono nell’NBA. Wilt, Oscar, Jordan, Kobe e LeBron non possono vincere tutto da soli, quindi come può farlo Luka? E lo stile di gioco di Dallas con lui – tutto Luka, sempre – è improbabile che attiri un’altra superstar che potrebbe essere impegnata a pieno titolo. KD sarebbe il co-protagonista perfetto perché tira bene e non ha bisogno di avere molta palla per essere dominante, ma ovviamente la combo è un sogno irrealizzabile.

Alla fine, la grandezza di Luka sarà misurata dalla sua capacità di vincere almeno qualche anello. Penso che troverà un modo, ma mi piacerebbe vedere il suo carico alleggerirsi un po’.

5. Il Guerrieri è partito con un inizio difficile. Puoi individuare un motivo per cui i campioni in carica hanno lottato per uscire dal cancello?

Brussard: Bene, l’ovvia ragione del basket è che non difendono.

Mentre tutti sbaviamo per i loro tiri e gol durante la loro corsa al titolo, sono anche una squadra difensiva d’élite. Nelle loro quattro stagioni di campionato, si sono classificati al primo posto in campionato in difesa due volte e al secondo una volta. Quest’anno sono al 24esimo posto. Questo non lo taglierà.

Klay Thompson non è il grande difensore che era, Draymond Green è un po’ sceso e nessuno di quei ragazzi ci riesce. La domanda è: quanto il loro scarso impegno e la loro chimica sono legati al “pugno?”

Se non riescono a superarlo, potrebbero dover prendere seriamente in considerazione la possibilità di scambiare Draymond. Draymond per Ben Simmons qualcuno? Non sono ancora pronto a cancellare i Warriors, ma sicuramente hanno molto da fare per avere una possibilità di ripetersi.

6. Quale squadra è stata la più grande sorpresa finora in questa stagione, positivamente o negativamente?

Brussard: Utah. Il Jazz ha letteralmente trascorso la bassa stagione cercando di costruire un roster da battere. Ed eccoli qui vicino alla cima dell’Occidente. Mi è piaciuto molto Lauri Markkanen quando l’ho visto per la prima volta da bambino a Chicago, ma nel corso degli anni non è mai sembrato all’altezza del suo potenziale.

Bene, ora lascialo andare.’ Jordan Clarkson che fa quello che fa, e un sano Mike Conley che dirige lo spettacolo è enorme per loro. Di recente un dirigente di un’altra squadra mi ha detto: “Se giochi a basket di squadra e giochi duramente ogni sera in questo campionato, puoi vincere 45-50 partite”. Lo Utah fa due cose. Vedremo se riuscirà a mantenerlo a lungo abbastanza per fare i playoff.


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