Mondiali 2022: la storia della redenzione di Bukayo Saka corona la giornata perfetta dell’Inghilterra

Nazione ospitante: Qatar Data: 20 novembre-18 dicembre Scopo: In diretta su BBC TV, BBC iPlayer, BBC Radio 5 Live, BBC Radio Wales, BBC Radio Cymru, BBC Sounds e il sito Web e l’app BBC Sport. Programmi televisivi giornalieriDettagli di copertura completa

Il sorriso abbagliante di Bukayo Saka mentre camminava lungo il Khalifa International Stadium di Doha è stato un riflesso glorioso di un’apertura alla Coppa del Mondo dell’Inghilterra che era vicina alla perfezione.

dell’Inghilterra Vittoria per 6-2 contro l’Iran Va contestualizzato quanto sia difficile l’opposizione, la squadra di Carlos Queiroz non sta dando la massima indicazione di come sia recentemente entrata nella top 20 della classifica mondiale della FIFA.

Tuttavia, questo non dovrebbe sminuire quella che è stata una giornata eccellente per il 21enne Saka, la cui ultima apparizione in un grande torneo internazionale è stata brutale, il decisivo errore ai rigori quando l’Inghilterra ha perso nella finale di Euro 2020 in Italia nel luglio 2021 portando prima lacrime poi abusi razzisti.

Saka ha fatto così tanto da allora, in particolare giocando un ruolo da protagonista nel portare l’Arsenal in vetta alla Premier League in questa stagione, che non ha esattamente bisogno di riscatto, ma è un momento speciale per vedere questo straordinario talento provare tanta gioia in nazionale tappa dopo la sua delusione a Wembley.

Ed è stato un saluto molto diverso quello che ha ricevuto dal manager Gareth Southgate, che ha consolato il giovane abbattuto a Wembley, perché qui ha potuto condividere la gioia di una superba prestazione individuale.

I piani di Southgate, almeno per la fase a gironi, sono stati chiari e l’unica parte leggermente controversa della sua selezione per la prima squadra qui a Doha è la preferenza per Saka davanti a un altro giovane talento impressionante, Phil Foden del Manchester City.

Dovrebbe essere una decisione ravvicinata, ma Saka è stato al top in questa stagione e ha dimostrato nelle prestazioni passate che questo livello gli si addice.

La decisione di Southgate è stata ampiamente premiata con un bel tiro alto nel primo tempo alle spalle del sostituto portiere iraniano Hossein Hosseini, per Alireza Beiranvand dopo aver subito una commozione cerebrale all’inizio, per il 2-0 poi un tiro composto nell’angolo inferiore con il piede sinistro per 4 -0.

Foden ha una ricca carriera in Inghilterra davanti a sé, ma l’eccellenza di Saka ha assicurato che non ci siano preoccupazioni per la chiamata di Southgate.

Saka ha detto: “Non riesco a descrivere la sensazione. Sono così felice e così orgoglioso. Abbiamo anche vinto, quindi è un giorno davvero speciale.

“Mi sento bene. Sento il sostegno e l’amore dei tifosi, dello staff tecnico e dei miei compagni di squadra. È tutto ciò di cui ho bisogno. Mi sento pronto a dare il 100% e continuerò a farlo ogni volta che mi sentirò in un buon posto. Indossa la maglietta.”

Anche l’allenatore dell’Inghilterra Southgate ha avuto una grande giornata. Non solo ha visto Saka consegnare, ma è rimasto con Raheem Sterling e Harry Maguire ed entrambi hanno contribuito, l’attaccante del Chelsea con un bel tiro su cross di Harry Kane per il 3-0 prima dell’intervallo.

Maguire è stato solido, quasi segnando con un colpo di testa che ha colpito la traversa, ma ha colpito l’unica nota preoccupante della giornata dell’Inghilterra quando è stato sostituito dopo essere stato valutato per una commozione cerebrale.

Kane non è entrato nell’atto di segnare mentre è a tre dal battere il record di 53 gol di Wayne Rooney per l’Inghilterra, ma Southgate e il suo capitano sperano di salvarlo per una giornata più dura.

È stata solo la seconda volta che l’Inghilterra ha segnato sei gol in un torneo importante, il primo è arrivato anche sotto l’orologio di Southgate in Russia 2018 quando ha battuto Panama 6-1.

Naturalmente, essendo questa la Coppa del Mondo del Qatar, nessun giorno o partita è completa senza uno sfondo politico di qualche forma e sicuramente è venuto fuori sia per l’Inghilterra che per l’Iran.

Ore prima del calcio d’inizio, l’Inghilterra è stata costretta a ritirarsi dai piani per indossare fasce “OneLove” che promuovono la diversità e l’inclusione sotto la minaccia di sanzioni FIFA per tutti i giocatori che mostrano un gesto di sostegno.

E mentre c’era poco significato per molti tifosi iraniani all’interno dello stadio in campo, si sono uniti ai loro giocatori nel fare una dichiarazione forte sulle loro lamentele e nel sottolineare le crescenti proteste per i diritti umani contro il regime nel loro stesso paese.

L’inno nazionale iraniano è stato cantato dai tifosi e nessuno dei giocatori iraniani si è unito. Erano chiaramente determinati a fare in modo che questa giornata contasse anche se non avesse dato loro il risultato sportivo che volevano.

In quella che è stata la giornata campale dell’Inghilterra, la disfatta è iniziata con un superbo colpo di testa di Jude Bellingham, il 19enne sembrava in ogni centimetro il giocatore che si aspettava di avere un grande impatto in questa Coppa del Mondo.

E mentre le buone notizie si accumulavano per l’Inghilterra e il Southgate, Marcus Rashford ha segnato con quasi il suo primo tocco dopo essere entrato come sostituto, mentre un altro sostituto, Callum Wilson, ha mostrato un vero altruismo nel perdere un’opportunità di segnare presentabile per impostare un finale facile per . Jack Grealish.

L’Inghilterra ha ricevuto una standing ovation dai tifosi prima di raggiungere le loro famiglie sugli spalti dopo il fischio finale.

Sarà più dura di così contro Stati Uniti e Galles nel Gruppo B, ma Inghilterra e Southgate non avrebbero potuto chiedere di più, soprattutto dal resto di Saka.

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