La miracolosa rimonta di Christian Eriksen ha guidato la sfida della Danimarca all’élite |  Coppa del Mondo 2022

La miracolosa rimonta di Christian Eriksen ha guidato la sfida della Danimarca all’élite | Coppa del Mondo 2022

Christian Eriksen è tornato a infilarsi nelle difese della Premier League per la maggior parte dell’anno, ma c’è ancora qualcosa di straordinario nel fatto che sia seduto qui, in un piccolo impianto sportivo nella desolata periferia di Doha, che ha visto in anteprima una Coppa del Mondo. Il pensiero che potrebbe farlo, in termini schietti, non ha attraversato la mente di nessuno all’indomani del suo arresto cardiaco a giugno, ma c’è la sensazione allettante che la storia possa essere solo una parte del finale.

Eriksen e la Danimarca continueranno? Quella era la loro intenzione in Qatar e ha rappresentato un ritorno calcistico, per non dire personale, per secoli. Supporterebbe anche i progressi di una squadra che si aggira appena sotto i favoriti stabiliti ma ha mostrato abbastanza, sia prima che dopo il ritorno del suo talismano, per suggerire che il passo finale potrebbe essere possibile.

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“È sempre stato forte, ma la convinzione, nella squadra e nei tifosi, è stata maggiore quando sono tornato”, ha detto Eriksen quando gli è stato chiesto se, dopo essere tornato in nazionale a marzo, avrebbe sfondato in un’altra squadra danese. La miscela di emozione, orgoglio, unione e pura abilità che li ha portati alle semifinali di Euro 2020 dopo un fatidico pomeriggio al Parken ha prodotto un irresistibile colosso: si sono qualificati facilmente per la competizione di questo inverno e, all’inizio di quest’anno, la Francia ha perso entrambi in casa e in trasferta in Nations League.

È probabile che i francesi si uniscano a loro per il primo posto nel Gruppo D a meno che l’Australia o la Tunisia, le loro avversarie all’Education City Stadium martedì, non facciano una sorpresa. “La Francia in un torneo è una squadra diversa rispetto al resto dell’anno”, ha detto Eriksen, usando la caratteristica modestia ma anche applicando una logica leale. Competere con l’élite per quattro settimane può richiedere qualcos’altro. “Stiamo sognando qualcosa di grande”, ha detto. “Ma alla fine dobbiamo arrivarci.”

La sfida che deve affrontare Kasper Hjulmand, urbane manager della Danimarca, è tracciare un percorso. L’ultimo passo è diventare una squadra vincente nelle semifinali e nelle finali. I suoi giocatori non avrebbero potuto essere accusati di rapina se avessero tenuto duro battendo l’Inghilterra a Wembley la scorsa estate, ma ha sempre detto che ha vinto la squadra migliore.

“La qualità della squadra è molto, molto buona, ma non credo che siamo all’altezza dei migliori”, ha detto Hjulmand. “Abbiamo parlato molto con i giocatori: come proveremo ancora ad arrivarci? Stiamo provando [do it] e scalare le percentuali finali contro le migliori squadre”.

L’aggiunta di Eriksen a un’unità che, senza il suo talento ineguagliabile, ha catturato così tanta immaginazione dovrebbe aiutare a far pendere i numeri favorevolmente. La squadra sembra ben equilibrata, con Pierre-Emile Højbjerg e Thomas Delaney ai suoi lati a centrocampo, mentre Simon Kjær, celebrato per la sua reazione alla caduta di Eriksen, è tornato da un lungo infortunio per rafforzare la difesa. Joakim Mæhle dell’Atalanta bombarderà da terzino sinistro mentre Mikkel Damsgaard e Kasper Dolberg rimangono scintille brillanti in attacco.

La Danimarca stava cavalcando un’onda e la loro longevità è stata una piacevole sorpresa per Hjulmand. “Non sappiamo se è ‘febbre da calcio europeo’ in Danimarca o solo febbre da calcio”, ha detto. “Ed è la febbre del calcio. È pazzesco in Danimarca in questo momento. Penso che siamo in una buona posizione. Non puoi essere solo emotivo, per giocare bene abbiamo bisogno di qualità in campo, ma penso che la qualità del calcio ci sia e noi siamo pronti”.

Quando la Francia ha visitato Parken due mesi fa, la richiesta di biglietti ha raggiunto quota 120.000. È più di quattro volte la capacità di Parken, ma l’ambiente che la Danimarca ha affrontato nella gara d’esordio potrebbe ostacolare piuttosto che aiutare. I tifosi tunisini si sono recati in Qatar in gran numero e potrebbero essere fino a 30.000 sugli spalti: un avversario affidabile, goffo e spesso confuso si sentirà a suo agio e metterà alla prova la capacità dei danesi di impostare un tono risonante.

Cristiano Eriksen

Quando è stato effettuato il conteggio alla fine di settembre, solo 2.000 biglietti erano stati venduti ai tifosi danesi in tutte e tre le fasi della partita a gironi; potrebbe essere la squadra più popolare da quando ha vinto Euro 92, ma la nuvola che circonda il Qatar ha permeato sia i fan che la squadra.

La Danimarca non ha nascosto la propria delusione per il rifiuto dell’organo di governo di consentire lo slogan “Diritti umani per tutti” sulle loro magliette da allenamento e allenarsi chiaramente con tutte le maglie nere. Si uniranno al resto del paese indossando la fascia arcobaleno di OneLove, a partire da martedì, che sia approvata o meno.

C’è l’impressione che la Fifa abbia fatto poco per guadagnarsi la fiducia e il direttore sportivo della federazione danese, Peter Møller, lo ha espresso sabato dopo aver sentito parlare del raro periodo di Gianni Infantino quella mattina. “La mia opinione personale è che stia dicendo delle cose terribili”, ha detto Møller, che si è scagliato contro le critiche del presidente in Europa e ha sottolineato che la Danimarca ha lavorato dietro le quinte per aiutare a riformare il Qatar. . “Non capisco cosa sta dicendo. Mi mostra che stiamo facendo la cosa giusta quando, un giorno prima della Coppa del Mondo, passa la maggior parte del suo tempo a parlare di tutte le cose che abbiamo contribuito a far progredire”.

Tuttavia, il premio in palio era una vittoria clamorosa nel fiore all’occhiello della FIFA. “Bisogna cogliere il momento giusto nelle partite e avere un po’ di fortuna, ma il nostro obiettivo è vincere il torneo”, ha detto il terzino destro Jens Stryger Larsen. Vincere il girone potrebbe portare alla rivincita dei quarti di finale con l’Inghilterra; il secondo posto probabilmente porterà un brutto test iniziale contro l’Argentina.

“Sono felice di essere tornato, speciale per andare a una Coppa del Mondo”, ha detto Eriksen. Questo descriverebbe anche le emozioni suscitate guardandolo tirare ancora una volta i fili della Danimarca.

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