La brillante accoglienza del Qatar non è riuscita a nascondere ciò che rappresenta questa Coppa del Mondo | Coppa del Mondo 2022

Ci sono voluti tre giorni per trovare i fan. Con questo intendo fan, singolare. E, francamente, devo trovarlo, sempre un segnale positivo alla vigilia di un Mondiale.

Samir è solo con una maglietta marocchina sul ciglio della strada, a parlare su un marciapiede illuminato dal crepuscolo e cosparso di mattoni illegali che probabilmente verranno utilizzati per costruire un altro nuovo edificio prima del mattino. Cerca sostenitori anche in questa terra igienizzata di centri commerciali e autostrade.

Parla pochissimo inglese e io non parlo molto arabo, ma comunichiamo abbastanza bene da assicurarci che sia la sua nazionale che la mia abbiano qualche problema ad avanzare dai loro gironi, e secondo l’opinione che l’esotico Qatar abbia sostanzialmente le dimensioni di una città, la sua nativa Casablanca (per la cronaca, la sua popolazione è più piccola e la sua geografia è più ampia).

Samir si stava dirigendo al Souq Waqif, un mercato vicino al lungomare popolare tra i turisti. L’edificio tradizionale del XX secolo, che vende spezie, artigianato, vestiti e souvenir, è stato restaurato dall’ultima volta che sono stato qui nel 2006. In effetti, gran parte della città è cambiata, l’unico punto di riferimento veramente familiare è il minareto a spirale del Doha Islamic Center .

L’esercizio di costruzione della nazione da quel fatidico giorno del dicembre 2010, quando il mondo era incredulo collettivamente quando questa nazione ricca di petrolio del Golfo si era aggiudicata i diritti di ospitare la Coppa del Mondo, è diventata un’operazione di crescita infrastrutturale turbo con prospettive discutibili a lungo termine.

Le strade sono state migliorate, la grande architettura e gli spazi verdi sono pulitissimi. In ogni caso ci sono lavoratori migranti, sia fisicamente che nelle strutture che creano sotto il sistema della kafala che le organizzazioni per i diritti umani ripetutamente diffamano. Grazie a dio Gianni Infantino capisce.

I tifosi australiani celebrano la qualificazione alla cerimonia dell’alzabandiera di giugno a Doha. Si stima che circa 10.000 fan di Socceroos guarderanno, molti dei quali espatriati dal Qatar e dagli Emirati Arabi Uniti. Foto: Mohammed Dabbous/Reuters

Le guardie di sicurezza sono abbondanti: un rapporto del Guardian ha rilevato che le guardie di un parco di Doha sarebbero state pagate 1330 rial ($ AU 547 / £ 310) al mese per 348 ore di servizio. Altri stanno diligentemente preservando ogni pezzo di erba nel caldo torrido, mentre sempre più persone stanno installando sistemi metropolitani puliti per ben 130 miliardi di riyal (53 miliardi di dollari australiani) e dotati di treni senza conducente che possono viaggiare a 100 km/h.

E anche quando non ci sono, ci sono. Un pomeriggio un collega di un’altra testata giornalistica è caduto a terra con un fulmine nel sobborgo di Al Sadd, e poi ne ha notati altri equidistanti sul marciapiede. Il giorno dopo, una lunga fila di piccoli lampioni si materializzò come per magia.

Altri lavorano in numeri assurdi in luoghi ufficialmente accreditati, incluso un importante centro multimediale delle dimensioni di un aeroporto internazionale con pendolari per l’avvio. Gli accrediti vengono controllati allegramente, le indicazioni sono accurate e impeccabili e il cibo è preparato con educazione. Se qualcuno conosce il tuo nome tende a ricordarlo. Finora ho incontrato persone provenienti da Bangladesh, India, Nepal, Marocco e Kenya.

Il tassista di oggi è del Kerala. È stato a Doha per due mesi, arruolato appositamente per i Mondiali. Sulla nostra strada, lo schermo dell’auto si è aperto con un ping udibile: “Torna al tuo grado”, diceva. “Il numero di passeggeri è alto. Non indugiare.” Mi lascia e si allontana ronzando attraverso la città dei grattacieli, alcuni decorati con ritratti giganti di Robert Lewandowski e Neymar, tra molti altri – prova che questo torneo si sta davvero svolgendo.

I fan, a quanto pare, sono ovunque e si possono trovare sulla corniche, la scintillante spianata del lungomare dove migliaia di persone si riuniscono per tifare. Una gran parte se ne andava in giro, i loro telefoni riprendevano video di festaioli e selfie con installazioni che leggevano “QATAR” e “FIFA WORLD CUP”.

Altri hanno ballato in massa, decorati con i colori e le bandiere del Brasile e dell’Argentina, anche se con una chiara influenza araba. Un gruppo di tifosi tunisini ha suonato il clacson, una ragazza con la madre al seguito che indossava una minuscola maglia di Youssef Msakni – basti dire che i tifosi australiani saranno in inferiorità numerica nella partita con la Tunisia. Aggiungi al mix molti bengalesi, tutti si divertono molto nonostante non si qualifichino.

Non c’era una maglietta dei Socceroos in vista tra la folla, anche se si è presentato un contingente. Gli ultimi dati dell’ambasciata australiana indicano che sono stati venduti 20.000 biglietti a 10.000 persone. Duemila di questi erano espatriati che vivevano in Qatar, mentre una parte non confermata degli altri 8.000 è stata probabilmente acquistata da 18.000 australiani che vivevano negli Emirati Arabi Uniti.

Diverse centinaia viaggiano anche con i gruppi di tour della Green and Gold Army e dei Fanatics. Il superfan di Socceroos Pablo Bateson sarà un notevole assente. Il Sydneysider ha assistito a circa 90 partite di qualificazione ai Mondiali dal 1973, ma ha rifiutato un’offerta per essere pagato come “fan guest” dal Comitato supremo per la consegna e l’eredità del Qatar.

This is to advise I will not be attending the #Qatar2022 @FIFAWorldCup as a funded 'fan guest' of the Supreme Committee for Delivery and Legacy. My statement provided here outlines the details for this decision, which reflects my personal values and various factors.#GoSocceroos pic.twitter.com/OpsFySVbN6

— Pablo Bateson (@PabloFootball) November 7, 2022

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La scorsa settimana, il fondatore di Fanatics, Warren Livingstone, ha affermato che una serie di fattori ha contribuito al calo dei tifosi in viaggio, tra cui il track record del Qatar in materia di diritti del lavoro e LGBTQ+ e le leggi e le pratiche locali che influenzeranno l’esperienza dei fan. Naturalmente, sono dominati da uno stretto controllo sul consumo di alcol.

Villaggio Mall, un centro commerciale situato nell'Aspire Zone all'estremità occidentale di Doha
Villaggio Mall, un centro commerciale situato nell’Aspire Zone all’estremità occidentale di Doha. Foto: Emma Kemp/Il guardiano

Era prima del divieto della birra da stadio. I sussurri erano già all’ordine del giorno venerdì mattina sta succedendo. Poi è arrivata la dichiarazione della Fifa, che è servita solo a riconfermare che l’organo di governo dipende molto dal paese ospitante che sceglie. Tuttavia, l’indignazione online – che ha quasi spento Twitter prima di Elon Musk – non è sul campo a parte coloro che hanno fatto pressioni solo per il concorso.

I visitatori possono ancora acquistare birra nella fan zone ufficiale della FIFA, un vasto spazio non ombreggiato che ricorda un gigantesco parcheggio in cemento. Per coloro che se lo chiedono, puoi averne uno anche altrove, anche se devi pagare per questo. Il sottoscritto ha davvero sborsato 39 riyal ($ AU 16) per una Corona in un posto e 48 riyal ($ AU 19,75) per una pinta di Heineken in un altro. Ad essere onesti, un caffè decente è più difficile da trovare, con un cappuccino che costa fino a 24 riyal ($ 9,85).

Siamo seduti in un caffè in un centro commerciale che contiene una pista di pattinaggio sul ghiaccio, un parco a tema completo di montagne russe e ruota panoramica e un canale in stile veneziano con gondole galleggianti per il trasporto. Il tetto dell’intero complesso è dipinto di azzurro cielo, con nuvole. È tutto così incasinato. Non è vicino al più grande centro commerciale di questa città.

Ma queste sono le cose di un Paese confuso dalla ricchezza e autorizzato, attraverso il calcio, a ripulire la propria reputazione sulla scena internazionale. E questo è il lungo e il breve dell’atmosfera in questa Coppa del Mondo: terrificante sfarzo e scherno alla perfezione sterilizzata, tutto per convincere il mondo a dimenticare ciò che rappresenta.

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