Questo caldo autunno è un avvertimento: le stagioni della Gran Bretagna stanno cambiando per sempre | Sofia Pavelle

Mle tue dita dovrebbero essere intorpidite. Il mio respiro deve salire alle nuvole. Voglio che le foglie fruscino e si spezzino sotto i miei piedi. Voglio stringermi il cappotto, mettermi un cappello sulle orecchie. Spero che i clacson siano bloccati con il termostato. Ma invece mi sono ritrovato a scaldarmi. È questo il nuovo novembre?

Dopo l’aumento delle temperature in tutta la Gran Bretagna per tutto il 2022 e un’eccezionale mancanza di pioggia, sappiamo meglio del previsto che il nostro tempo continuerà il suo corso invernale familiare. Un pennacchio africano di aria calda che ha attraversato i tropici, le Azzorre e Capo Verde ha innalzato la temperatura di Londra di 8°C sopra la media. Porthmadog, nel nord del Galles, ha avuto un massimo di 21,2°C la domenica del ricordo. E stiamo ancora inseguendo un limite di aumento della temperatura globale di 1,5°C.

Tutti ne parlano. Ma possiamo solo togliere gli strati di vestiti così tante volte prima di vedere l’assurdità di tutto ciò. Halloween, Bonfire Night, Remembrance Sunday, l’apertura dei mercatini di Natale – momenti chiave del calendario autunnale e invernale occidentale – si aggrappano a una nostalgia che si scioglie. Ma le persone al potere che dovrebbero rispondere a questa crisi non stanno ascoltando.

Mentre scrivo su una maglietta, divento teso. Non per il freddo, ma perché ho visto più api negli ultimi 10 giorni che a maggio. Le primule, un indicatore affidabile dell’inizio della primavera, fiorivano sul lato. Nonostante il sud-est abbia attraversato la prima settimana di novembre più piovosa mai registrata, gran parte del Regno Unito rimane nella morsa della siccità. Thames Water manterrà un divieto temporaneo di irrigazione fino al 2023, unendo le aree dello Yorkshire e della Cornovaglia in una sbornia dall’estate. I bacini idrici nel sud-ovest dell’Inghilterra sono ai livelli più bassi da oltre 130 anni.

Altrove, altri paesi stanno subendo conseguenze più immediate. Le inondazioni in Pakistan hanno causato più di 1.500 vittime. La Somalia è sull’orlo della carestia, in preda alla peggiore siccità a memoria d’uomo. Non è necessario sapere nulla della natura per sapere che fallisce.

Auto bloccate nelle acque alluvionali del fiume Adur, West Sussex, 17 novembre 2022. Foto: Gareth Fuller/PA

Voglio incolpare la crisi climatica. Tuttavia, in questo caso, gli scienziati consigliano che, nonostante il suo conveniente avversario, sarebbe saggio non attribuire ogni evento meteorologico anomalo al riscaldamento globale. I meteorologi affermano che l’aria insolitamente calda non è un evento isolato per il Regno Unito.

Normalmente, la corrente a getto segue un percorso da ovest a est attraverso l’Atlantico e l’Europa. Un nastro trasportatore di venti furiosi, serpeggia come un fiume. Di tanto in tanto, i cambiamenti nell’atmosfera lo fanno rovesciare dagli argini. Il Regno Unito, un arcipelago temperato nell’emisfero settentrionale, potrebbe subire un’oscillazione tra i lati più freddi e più caldi del flusso. Il clima che stiamo vivendo questo mese è ciò che accade quando la corrente a getto collassa in una U, correndo da sud a nord.

Devo alleggerirmi? “Strano evento meteorologico” implica rarità. Un colpo di fortuna, addirittura. Un errore perdonabile? Se solo. Perché, nonostante la sua debole connessione con questo particolare pennacchio africano, la crisi climatica causata dall’uomo normalizzerà l’anormale. I gas serra che guidano le temperature globali di oltre 1,1°C al di sopra dei livelli preindustriali renderanno questi vagabondaggi a getto d’acqua più casuali e più frequenti. Questo novembre ci sta preparando per ridefinire le stagioni del Regno Unito. Una previsione dell’aspettativa di vita del pianeta.

Penso all’acqua. Già inquinati e in via di deterioramento, cosa faranno gli inverni più caldi ai fiumi della Gran Bretagna? Come possono riprendersi specie chiave di volta in via di estinzione come il salmone atlantico se le loro uova sbocciano in alghe tossiche puzzolenti, invece che in acqua dolce fresca e pulita? E come si rigenereranno oceani, foreste, praterie e montagne se la crisi climatica fa sì che l’orologio continui a ticchettare prematuramente?

Nonostante stia lottando per ricordare come si sente “normale” per i nostri tempi, penso di essere addolorato per questo. La negazione, la rabbia, il ragionamento, la depressione e l’accettazione sono un’opportunità per noi di adattarci a una nuova realtà. Ma temo che siamo bloccati in una routine di contrattazione. Fare trading sul pianeta cercando ancora di ritagliarci l’affare migliore.

Secondo le Nazioni Unite, gli otto anni più caldi del pianeta si sono verificati tutti negli otto anni dal 2016. Mentre sento la brezza attraverso la finestra del mio ufficio aperto, credo. Ma mentre la Cop27 volge al termine, le soluzioni sono già sul tavolo. Tutto ciò che possiamo fare è sperare che vengano attuati con l’urgenza richiesta dalla situazione.

Le temperature sono destinate a scendere nei prossimi giorni. Ci viene detto di aspettarci un clima più tipico di novembre, ma questo non è il permesso di rilassarci: è un’istruzione per prepararci, per preparare la nostra prospettiva, semmai. Ti chiedo di notare.

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