I lavoratori migranti che hanno incontrato i giocatori dell’Inghilterra in Qatar “hanno paura di dire la verità”

Un operaio edile nepalese che ha subito orribili abusi sui progetti della Coppa del Mondo in Qatar afferma che i lavoratori migranti che hanno incontrato la squadra inglese questa settimana non riflettono le esperienze della maggioranza e potrebbero persino avere paura di dire la verità.

Anish Adsikari, che ha lavorato all’installazione di aria condizionata al Lusail Stadium per quasi tre anni, ha subito una riduzione dello stipendio di un terzo quando è arrivato in Qatar, è stato costretto a lavorare per lunghe ore in condizioni di caldo estremo e ha detto che le morti e i gravi danni sono coperti.

Giovedì i giocatori dell’Inghilterra hanno incontrato i lavoratori migranti, selezionati dal Comitato supremo per la consegna e l’eredità degli organizzatori della Coppa del mondo, nella loro base di allenamento di Al Wakrah. Due operatori messi a disposizione dei media hanno elogiato gli organizzatori della Coppa del Mondo e hanno parlato positivamente della loro permanenza in Qatar.

“Qualunque cosa abbiano detto i lavoratori della squadra di calcio inglese, penso che sia inesatta al 100%”, ha detto Adsikari io attraverso un traduttore di Equidem, un ente di beneficenza per i diritti umani. “La realtà è diversa al 100%. Pochi possono avere uno stipendio promesso e un lavoro promesso, ma solo pochi hanno buone condizioni.

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“La stragrande maggioranza è stata ingannata. Forse la Fifa potrebbe scegliere alcuni dei lavoratori con una situazione migliore o forse i lavoratori troppo spaventati per dire la verità. Ho visto aziende agire o mandare a casa i lavoratori per aver detto la verità mentre ero al lavoro. Ho sperimentato un lato diverso e molti altri hanno affrontato sfide diverse.

“Quei lavoratori possono essere tra i pochi privilegiati che hanno una situazione migliore o possono essere quelli che stanno affrontando sfide ma hanno troppa paura di dire la verità. Qualunque cosa sia accaduta non riflette la verità là fuori”.

Adsikari, 27 anni, sapeva che le promesse fattegli sarebbero state infrante il giorno dopo il suo arrivo a Doha nel marzo 2019 per lavorare per HBK Engineering Services, una società con legami con la famiglia reale del Qatar. Ma non aveva ancora idea di quanto sarebbe peggiorata la situazione.

Un gruppo di collaboratori che sarà con lui in condizioni terribili lo ha avvertito: “Siamo stati ingannati. Questa compagnia è pessima”. Ai lavoratori è stato detto che avrebbero guadagnato uno stipendio di 900 riyal del Qatar (£ 200) al mese e il cibo sarebbe stato incluso. Ma dopo aver iniziato a lavorare, lo stipendio è stato ridotto a 750 riyal e altri 150 sono stati detratti per pagare per il cibo, che li ha lasciati con una terza carenza.

Adsikari sperava di diventare un assistente elettrico, ma il suo lavoro al Lusail Stadium, che ospiterà la finale della Coppa del Mondo, è come assistente meccanico presso la sede da 80.000 posti.

Trascorreva gran parte del suo tempo scaricando macchinari pesanti dai veicoli e trasportandoli al cantiere con temperature torride che a un certo punto raggiungevano un record di 52°C e raramente scendevano sotto i 37°C durante i mesi estivi. .

Voleva tornare a casa, ma ha chiesto un prestito di $ 1.300 (£ 1.100) per pagare la quota di reclutamento illegale, il cui onere è stato posto sulla sua famiglia in Nepal. Gli è stato detto che i soldi sarebbero stati pagati al suo arrivo in Qatar. “Ci è stato detto che sarebbe stato restituito, ma non è stato così”, ha detto Adsikari.

Adsikari è stato costretto a lavorare a temperature fino a 52°C (Foto: Equidem)

Inizialmente Adsikari prevedeva di lavorare per 12 mesi per estinguere il prestito prima di partire, tuttavia lo stipendio era troppo basso per coprire anche le spese di base e anche allora lavorava spesso tutto il mese senza un giorno per guadagnare straordinari – la normale settimana lavorativa è di sei giorni – Non è abbastanza.

Così per 33 mesi ha condiviso una camera da letto con tre colleghi, mentre altri 80 circa dormivano e vivevano sul loro piano di un dormitorio a più piani. Avevano strutture scadenti che a volte non avevano abbastanza acqua per lavarsi e l’aria condizionata non funzionava. Di notte durante la stagione calda la temperatura raramente scende sotto i 27°C.

“Ogni volta che andiamo a raccontare il problema che stiamo affrontando al capo del campo, a volte ci urla contro o ci spaventa”, ha detto Adsikari. “‘Se vuoi lavorare per questa azienda e restare qui, non venire a lamentarti’, diceva.”

I lavoratori avevano troppa paura per sollevare preoccupazioni anche quando c’erano gravi maltrattamenti intorno a loro. Adsikari ricorda un collega indiano che ha perso un dente in un incidente sul posto. “Ho visto il sangue uscire dal suo orecchio”, ha detto.

Ma l’azienda ha nascosto l’accaduto, dicendo che il lavoratore stava bene anche se Adsikari sapeva che l’infortunio avrebbe avuto effetti a lungo termine sulla sua salute. “Anche se ha avuto un incidente mentre lavorava in cantiere, l’azienda ha mentito dicendo che è caduto in bagno.

“Ci sono stati due morti sul posto mentre lavoravo lì. Ma non ci è stato permesso di vedere o avvicinarci al luogo in cui è avvenuto l’incidente. I funzionari non ce l’hanno permesso.

“Abbiamo sentito che quando qualcuno muore l’azienda dirà che la persona non è morta. Se dicono che il lavoratore è morto, l’azienda potrebbe essere nei guai e i lavoratori saranno molto spaventati. Quindi la società non dirà la verità”.

Ogni anno che passava, Adsikari non era in grado di pagare il prestito per la quota di assunzione e si sentiva sotto pressione per continuare a lavorare. Ha detto che avrebbe lavorato per un quarto anno se la sua azienda non gli avesse chiesto di tornare a casa. “Se volessi tornare indietro, non sarebbe così facile per me”, ha detto.

Adsikari non deve migliaia di dollari in stipendi non pagati e tasse di reclutamento illegale.

Nonostante tutta la sua esperienza, tuttavia, Adsikari non crede che le squadre debbano boicottare la Coppa del Mondo in Qatar. Preferirebbe che i lavoratori migranti potessero indossare magliette nere durante il torneo per sensibilizzare tutti coloro che hanno perso la vita, hanno subito gravi ferite o hanno affrontato condizioni orribili.

Ma a suo avviso la Fifa non avrebbe dovuto assegnare la Coppa del Mondo al Qatar in primo luogo. “Secondo me, non viene attribuito alcun valore ai lavoratori che costruiscono le strutture”, ha affermato. “Prima della Coppa del Mondo, i lavoratori erano trattati molto male, sia dalle aziende per cui lavoravano sia dal governo, che non ascoltava adeguatamente i lavoratori.

“Anche in quella situazione la FIFA ha deciso di organizzare il torneo in Qatar – penso che sia sbagliato”.

La Federcalcio inglese e la FIFA hanno rifiutato di commentare. Il Comitato Supremo e HBK Engineering Services non hanno risposto a una richiesta di commento.

Le persone possono sostenere il lavoro di Equidem, facendo clic su dona sul loro sito Web all’indirizzo www.equidem.org.

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