Central Flavours: è la stagione delle ricette di famiglia

FOTO DEPOSITO A MAGAZZINO

Mia madre adora il Ringraziamento. Ogni anno, si assicura di dircelo. Invecchiando, ho capito il suo ragionamento. Il Ringraziamento riguarda la famiglia. Nessun regalo da comprare, nessuna decorazione da appendere (tranne alcuni tacchini in ceramica e finti fiori autunnali). La musica del Ringraziamento non viene riprodotta in un loop infinito quando entri in un locale commerciale.

Ora, non sto dicendo che non mi piaccia la musica natalizia, davvero, e ne possiedo una collezione piuttosto ampia. Tuttavia, non voglio ascoltare “Jingle Bells” mentre sto pompando benzina nel 19 novembre. 1.

Ogni anno la mamma lo supera davvero. Da quando ricordo, ha preparato il suo tacchino allo stesso modo. Questa è una delle costanti più confortanti della mia vita.

Ricordo dalla mia infanzia come iniziava a condirlo pochi giorni prima del grande giorno. Quando mio nonno era vivo, raccoglieva arance amare dal suo albero e le portava a casa in un grande sacchetto di carta marrone. Mia madre iniziava a spremerli e a marinare il tacchino.

FOTO PER CORTESIA/SANTI GABINO JR. Io, con nonna Tata.

La sera prima mette il tacchino in un forno a bassa temperatura e lo lascia cuocere tutta la notte. Pochi dei miei ricordi d’infanzia sono così affettuosi come svegliarsi con quell’odore inebriante la mattina del Ringraziamento e sintonizzarsi sulla parata di Macy’s.

La sua ricetta del tacchino e del sugo gli è arrivata tramite la mia bisnonna. La mia bisnonna, a sua volta, l’ha ricevuto da un amico che, all’epoca, faceva il cuoco per il presidente Nixon alla Little White House a Key Biscayne. Quindi, immagino che si possa dire che ogni anno la mia famiglia si gode lo stesso tacchino di cui si sarebbe goduto Nixon quando era in vacanza nel sud della Florida.

Voglio condividere questa ricetta con te, ma se lo faccio, c’è una grande possibilità che mia madre mi rinneghi. Tutto quello che posso dire è che viene fornito con pancetta, molto. È stato detto abbastanza.

Novembre è un mese importante per me. Tutto nello stesso mese autunnale è il mio compleanno, il Ringraziamento e un anniversario molto speciale.

Il 14 novembre 2006, due giorni prima del mio trentesimo compleanno, mio ​​padre stava cavalcando il suo cavallo e fu investito da un guidatore ubriaco. Lo ha quasi ucciso. Il suo amato cavallo, Black Beauty, è morto nell’incidente e assorbendo la maggior parte dell’impatto, quel maestoso cavallo ha salvato la vita di mio padre.

Non dimenticherò mai quei giorni dopo l’incidente. Mio padre è stato in coma per diverse settimane. È stato un periodo molto difficile per la mia famiglia.

Il giorno del mio trentesimo compleanno, ho trascorso l’intera giornata in ospedale con mia madre, i fratelli, la famiglia e gli amici. Più tardi quella notte, mentre stavo camminando verso la mia macchina nel garage, la madre di mio cognato mi vide, mi chiamò e mi mandò alla sua macchina. Aprì il suo baule, allungò una mano e mi porse una bella torta.

Ha detto: “So che quello che stai passando è molto difficile, ma oggi è il tuo compleanno. Meriti ancora di ricordarlo e celebrarlo. Hai molto di cui essere grato”.

Mi sono seduto lì in soggezione, tenendo in mano la torta e fissandolo. Ho iniziato a piangere (davvero singhiozzando), e tutto quello che ha fatto è stato abbracciarmi. Finché vivrò, non dimenticherò mai quel momento o la gentilezza che mi ha mostrato. Rimane una delle cose migliori che qualcuno abbia mai fatto per me. Da quel giorno ho iniziato a chiamare sua zia. È diventato la mia famiglia.

Spesso ricevo sguardi strani quando dico alla gente che l’incidente di mio padre è stato, in un certo senso, una cosa positiva. Non volevo nemmeno vederlo ferito e soffrire come lui, ma mi ha fatto davvero guardare la mia vita e capire cosa è importante. Ho fatto l’inventario di chi e cosa mi stava aiutando… e chi e cosa… no.

Come famiglia, siamo diventati tutti più vicini. Ed è, per me, questo è il vero significato della vacanza: famiglia (qualunque cosa e chiunque significhi per te).

Certo, mi occupo solo di casseruole, contorni e dessert, ma mia madre aveva ragione, il Ringraziamento è una vera vacanza.

Il nome dice tutto; è un giorno per ringraziare. E, anche se a volte la vita può essere dura e la preoccupazione può spesso costruire un forte nido nella tua testa, tutti abbiamo cose per cui essere grati.

Quanto a me, mio ​​padre è rinato quel giorno. Dio gli ha dato un nuovo sostentamento. Infatti ogni nov. 14, chiamo mio padre e gli auguro un felice compleanno. Quest’anno ha 16 anni.

Per le ricette di questo mese, inizialmente avevo pensato di condividere le ricette per accompagnare la grande festa. Tuttavia, ho seguito una strada diversa e ho scelto cose che significassero qualcosa per me e che dovevano essere gustate la mattina del Ringraziamento e dopo il pasto.


Torta di mele di Tata

La prima è una ricetta che faceva mia nonna con mamma e tutte le sue sorelle. Appartiene alla mia famiglia da oltre 75 anni. Questa è una torta di mele che di solito preparo per la colazione del Ringraziamento. Ha una consistenza tra un biscotto gommoso e una torta al caffè.

FOTO PER CORTESIA/SANTI GABINO JR. Una foto della ricetta che lei (Carmen,
ma soprannominato “Tata”) ha scritto per me molti anni fa. L’ho tradotto dal suo originale spagnolo.

È ottimo con il caffè o il tè, ma è anche un ottimo dessert se riscaldato e guarnito con una pallina di gelato.

FOTO PER CORTESIA SANTI GABINO JR.

Ingredienti:
2 tazze di zucchero
2 uova grandi
1 tazza di olio vegetale
2 1/2 tazze di farina per tutti gli usi
1 cucchiaino di sale
1 cucchiaino di lievito per dolci
1 cucchiaino di cannella
3 tazze di mele, sbucciate e affettate
sottile (la varietà acida funziona meglio)
Direzione:
Ungete e foderate una teglia quadrata da 8 pollici con carta pergamena. Oppure puoi scegliere di imburrare e infarinare la teglia, ma trovo che la pergamena renda più facile togliere la torta dalla teglia in un secondo momento.
Mescolare lo zucchero, le uova e l’olio in una ciotola capiente.
In una ciotola più piccola, setacciare la farina, il sale, il lievito e la cannella. Aggiungi gli ingredienti secchi a quelli umidi e mescola per unire. Aggiungere a questo composto la mela tagliata a fettine sottili. Il composto risulterà molto denso.
Mettere il composto nella teglia preparata e infornare a 350 per un’ora. Al termine, dovrebbe essere dorato e avere una consistenza simile a un biscotto in cima.


Le palle di rum di nonna Connie

Ed ecco la mia ricetta per le palline al rum di nonna Connie. Connie era la mia vicina. Durante i sette anni che ho vissuto accanto a lui, è diventato più di un semplice vicino di casa; si riferisce a me e mia moglie come ai suoi nipoti. Ospitati in una bella scatola di latta per le vacanze, sono un ottimo regalo!

FOTO PER CORTESIA SANTI GABINO JR.

Ingredienti:
3 tazze di wafer alla vaniglia schiacciati
6 cucchiai di rum scuro speziato
1 tazza di zucchero a velo
3 cucchiaini di sciroppo di mais leggero
1 1/2 cucchiai di cacao in polvere
Direzione:
Unire tutti gli ingredienti e mescolare bene, aggiungendo altre gocce di rum se necessario per tenere insieme il composto.
Staccare piccoli pezzi di composto e formare delle palline. Rotolare le palline nello zucchero a velo. Conservare in un contenitore ermetico per due giorni prima di servire, per consentire al rum di addolcirsi. Fa 2 1/2 dozzina.


Coquito (Puerto (zabaione al cocco ricano)

Questa ricetta è per una tradizionale bevanda natalizia preferita dai portoricani. Molti latini e floridiani (come me) hanno adottato questo delizioso intruglio di cocco.
Di solito lo preparo per il Ringraziamento e tiro fuori una bottiglia ghiacciata quando i piatti vengono ripuliti e stiamo facendo posto al dessert. È la bevanda perfetta per dare il via al periodo natalizio!

FOTO PER CORTESIA SANTI GABINO JR.

Ingredienti:
1 (15 once) può cocco, come Coco Lopez
1 (14 once) può latte condensato zuccherato
1 (12 once) lattina di latte evaporato
1 (15 once) può latte di cocco
1/2 tazza di rum bianco (più a piacere, se ti piace)
1 cucchiaino di estratto di vaniglia
1 cucchiaino di succo di cocco
1/2 cucchiaino di cannella in polvere
1/4 cucchiaino di noce moscata
Direzione:
In una grande ciotola, o meglio ancora, un grande misurino, unisci tutti gli ingredienti nell’ordine elencato e mescola fino a quando non saranno ben amalgamati. In alternativa, puoi frullarlo in un frullatore per un minuto o due. Preferisco farlo a mano.
Assaggiate il composto e vedete se volete aggiungere altro rum. Versare il composto in una bottiglia pulita e sigillare con un tappo di sughero o a vite. Comincio a fare scorta di bottiglie ad ottobre solo per questo.
Lascia raffreddare la miscela durante la notte o almeno quattro ore prima di servire. Agitare bene la bottiglia e servire molto freddo in piccoli bicchierini o bicchieri da cordiale. Spolverizzate con cannella se vi piace. La miscela si manterrà in frigorifero per due o tre settimane.
Nota: ci sono molte versioni di questa ricetta. Alcune persone ci mettono le uova e io a volte lo faccio. Puoi aggiungere dei tuorli d’uovo, che lo renderanno più ricco. Ho visto persone diventare molto creative con questa bevanda. Ho un amico che fa una versione al burro di arachidi che è incredibile!

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