Una campagna su Facebook e ricordi sui dividendi hanno influenzato le imminenti elezioni legislative dell’Alaska


Rappresentante. Neal Foster di Nome, l’incumbent di House District 38, è un pilota, uomo d’affari e triatleta. Lo si vede qui sul suo aereo. (Foto fornita da Neal Foster)

Mentre i voti si contano lentamente nelle 59 elezioni legislative dell’Alaska, nessuna gara è più vicina delle elezioni testa a testa nel distretto 39 della Camera dell’estremo ovest.

In un’area delle dimensioni dell’Uruguay che comprende Nome e la costa del Mare di Bering, guidata dalla Rep. Democratica. Neal Foster, D-Nome, ha battuto il candidato del Partito per l’indipendenza dell’Alaska Tyler Ivanoff di soli 10 voti su 3.317 espressi, un margine dello 0,32%.

Mercoledì non sono state contate circa 500 schede elettorali e i funzionari elettorali hanno affermato che il prossimo conteggio sarà venerdì.

Foster rappresenta il distretto dal 2009 e prima ancora suo padre, Richard Foster, rappresentava l’area. Il giovane Foster ha un profondo sostegno dal Partito Democratico dell’Alaska e dai gruppi industriali. Ricopre il ruolo di copresidente della commissione per le finanze della Camera, una delle posizioni più potenti della Camera.

Perché sta correndo una corsa ravvicinata?

Coloro che hanno familiarità con la gara affermano che i precedenti voti di Foster a favore di un dividendo inferiore del Fondo permanente per evitare di prelevare le attività del fondo hanno dispiaciuto gli elettori nel suo distretto rurale. Hanno detto che Ivanoff ha sfruttato quel malcontento con una campagna di messaggistica di successo su Facebook, insieme a un’ampia rete di sostenitori, amici e familiari locali.

“Penso perché sono cresciuto nell’Alaska rurale e ho molte delle stesse caratteristiche delle persone che votano – dipendo da un dividendo, vivo come un pesce – mi relaziono con molte persone che votano e penserei vedono per me gli stessi attributi che vedono se stessi”, ha detto Ivanoff.

Invece di acquistare annunci tradizionali, Ivanoff ha contattato i potenziali elettori individualmente o in piccoli gruppi, tramite Facebook Messenger.

L’affluenza alle urne nel distretto 39 della Camera è tra le più basse dello stato – meno del 31% degli elettori registrati ha partecipato, secondo i risultati fino al giorno delle elezioni – rendendo efficace quel tipo di sensibilizzazione su piccola scala.

John-Henry Heckendorn è un consulente politico presso lo Ship Creek Group di Anchorage. Ad Anchorage e in altre città dell’Alaska, il distretto della State House può coprire solo una parte della città. Ciò rende più difficile indirizzare una campagna sui social media, ha affermato Heckendorn.

Nell’Alaska rurale, dove molte comunità si trovano interamente all’interno di un unico distretto, è probabile che una “campagna organica, di crowdsourcing, gestita da un candidato senza molte risorse tecniche, ma con una forte rete familiare o sociale, vada oltre. ,” Egli ha detto.

Foster ha detto di aver sentito da persone che hanno ricevuto messaggi su Facebook.

“Ma anche molte persone nei villaggi si associano a lui perché anche lui viene dai villaggi”, ha detto Foster. “E per di più, era un allenatore di basket, che nell’Alaska rurale – il basket era enorme”.

Tyler Ivanoff
Tyler Ivanoff, insegnante e allenatore di basket a Shishmaref, è un candidato dell’Alaska Independence Party che sfida Rep. Neal Foster. (Foto fornita da Tyler Ivanoff)

Nel 2020, Ivanoff si è candidato come democratico contro Foster, ma ha ottenuto 100 voti in meno in una primaria democratica con un’affluenza molto bassa che ha visto partecipare meno del 18% degli elettori registrati.

Quel risultato è stato inaspettatamente vicino, ed è stato attribuito alle posizioni dei due candidati sul dividendo del Fondo Permanente. Fino a quel momento, Foster aveva votato a favore dei tagli ai dividendi per mantenere i servizi statali e non ottenere più del previsto dalle entrate del fondo. Ivanoff ha funzionato su una piattaforma che supportava maggiori dividendi.

Gli elettori ricordano la storia

Da quella corsa, Foster ha votato a favore di maggiori dividendi, ma i residenti ricordano i suoi precedenti voti, il Sen. Donny Olson, D-Golovin.

Il distretto di Olson include House District 39, e ha affermato di ritenere che il dividendo rimanga un problema significativo.

“Per questo motivo, ha una macchia sulla sua storia. C’è stato un tempo in cui non era una persona PFD completa, e ora sta soffrendo il ricordo della gente perché è una competizione così calda là fuori”, ha detto Olson.

House District 39 è uno dei distretti legislativi più poveri dello stato e il dividendo rappresenta una percentuale superiore alla media del reddito annuale dei residenti.

Nonostante la questione dei dividendi, Olson ha definito la corsa ravvicinata “molto sorprendente”.

Foster possedeva il suo aereo e volava di villaggio in villaggio per fare campagna, cosa che Ivanoff, un insegnante di quarta elementare, non poteva permettersi.

Secondo i registri finanziari della campagna, il volo di Foster è stato parzialmente finanziato da comitati di azione politica sostenuti dall’industria e dirigenti della società di telecomunicazioni GCI.

La campagna di Ivanoff ha raccolto circa un settimo del totale di Foster. Lo sfidante ha affermato di aver fatto poca campagna personale e invece di aver contattato le persone tramite Internet.

“Sembra connettersi con persone a quel livello”, ha detto Olson, osservando che Ivanoff è un nome ben noto nell’Alaska occidentale. Ivanoff ha molti membri della famiglia in tutta la regione, ha detto Olson.

Tra i contributori della campagna di Ivanoff c’è Gail Schubert, presidente e CEO di Bering Straits Native Corp.

I registri mostrano che Schubert faceva spesso donazioni ai candidati democratici e, quando gli è stato chiesto perché sostenesse Ivanoff invece di Foster, ha detto che era suo cugino.

Foster crede che la sua campagna sia stata anche ostacolata da false voci, comprese affermazioni errate secondo cui si trovava in Vietnam quando l’uragano Merbok colpì l’Alaska occidentale.

In realtà, Foster era presente nella regione durante e dopo il disastro, per poi recarsi in Vietnam.

L’Alaska Stalker, una fonte di pettegolezzi politici pubblicata dal sito web dell’Alaska Landmine, ha affermato in ottobre che Ivanoff ha affrontato Foster da ubriaco in un bar di Anchorage e gli ha detto che non avrebbe dovuto candidarsi perché era gay.

Foster non è gay e ha detto che ricorda l’incontro come descritto online.

“Non me lo ricordo”, ha detto Ivanoff quando gli è stato chiesto del ritratto di Stalker.

Ivanoff ha detto che durante la sua campagna ha cercato di essere positivo su Foster e non di fare una campagna negativa.

Ha detto che la performance di Foster potrebbe essere attribuita ai suoi voti sui dividendi.

“Penso che le persone siano ancora deluse dal modo in cui ha votato allora (sul dividendo). È lo stesso modo in cui le persone guardano Bill Walker”, ha detto Ivanoff, riferendosi all’ex governatore che è terzo nell’attuale conteggio dei voti nella corsa per il governatore di quest’anno.

Se eletto, Ivanoff sarebbe stato il primo membro dell’Alaskan Independence Party a servire nella legislatura, ma è stato un incidente.

Ivanoff ha detto che quando si è registrato come candidato, intendeva candidarsi come indipendente, ma si è invece elencato erroneamente come candidato del Partito per l’indipendenza dell’Alaska.

“Ma quando conosco i membri del partito, mi supportano davvero, quindi è davvero bello avere quel supporto”, ha detto Ivanoff, osservando che i membri del partito hanno “idee simili” alle sue convinzioni sui grandi dividendi.

Nonostante il suo scarso vantaggio, Foster ha detto che “si sente bene” per il risultato finora.

“Penso che le cose dovrebbero andare bene”, ha detto Foster.

Nelle elezioni precedenti e nelle elezioni primarie del 16 agosto, Foster ha ricevuto un sostegno significativo dagli elettori assenti e precoci. Centinaia di quelle schede rimangono non contate.

Ivanoff ha detto di non essere preoccupato dalla prospettiva che Foster vinca le votazioni finali.

“Se non avessi vinto, avrei spinto Foster ad ascoltare i suoi elettori. Ma se vinco, farò di tutto per sostenere le ideologie del popolo e fare del mio meglio come leader”, ha detto.

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