Papa John’s Trophy: Omari Hutchinson del Chelsea, Nathan Butler-Oyedeji dell’Arsenal tra i talenti Under 21 della Premier League da tenere d’occhio | Notizie di calcio

Martedì sera iniziano gli ottavi di finale del Papa John’s Trophy.

Un totale di 64 squadre si sono iscritte alla competizione – l’ultima edizione della quale è stata vinta dal Rotherham all’inizio di quest’anno – nella fase a gironi, ma ora ne rimangono 32, 27 della League One e League Two e cinque squadre invitate della Premier League Under 21: Arsenal e Chelsea dalla sezione meridionale; Everton, Manchester United e Wolves della sezione nord.

Le ultime 32 partite del Papa John’s Trophy che coinvolgono squadre della Premier League U21

  • Stevenage vs Arsenal U21 – Martedì 22 novembre, 19:00
  • Wolves U21 vs Man Utd U21 – Martedì 22 novembre, 19:00
  • Peterborough vs Chelsea U21 – Martedì novembre, 19:30
  • Everton U21 vs Mansfield – Mercoledì 30 novembre, 19:00

L’anno scorso, solo due squadre Under 21 hanno superato la fase a gironi, con l’Arsenal che ha raggiunto i quarti di finale, dove è stato battuto di misura per 1-0 dal Wigan al DW Stadium.

Qui diamo uno sguardo a un giocatore di ciascuna delle cinque squadre summenzionate a cui prestare attenzione nelle fasi a eliminazione diretta della competizione…

Arsenal – Nathan Butler-Oyedeji

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Nathan Butler-Oyedeji dell’Arsenal

Mentre il giovane dell’Arsenal Nathan Butler-Oyedeji non ha trovato facilmente gol e assist in Premier League 2 in questa stagione, l’ha fatto sembrare semplice nel Papa John’s Trophy.

Il 19enne attaccante – dotato di un ritmo vertiginoso – ha un gol e un assist in 11 presenze in campionato, ma tre gol e un assist nelle coppe, aiutando i Gunners a finire secondi nel Gruppo G, secondi a Ipswich in solo differenza reti.

È stato votato Player of the Round per le sue esibizioni durante le fasi a gironi, superando Jacob Chapman di Salford, Dennis Politic di Port Vale e Kieran Sadlier di Bolton.

Butler-Oyedeji è nel club da quando ha firmato per la prima volta all’età di otto anni nel maggio 2011 e ha firmato un nuovo contratto in estate, che ha definito “un sogno che si avvera”.

Da allora Mikel Arteta ha anche dato all’adolescente un assaggio della foto della prima squadra. Ha preso parte ai loro allenamenti e si è anche recato in Olanda per la sfida di Europa League tra Arsenal e PSV il mese scorso come uomo in più.

Chelsea-Omari Hutchinson

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Omari Hutchinson del Chelsea

Il 19enne ha iniziato la sua carriera al Chelsea nel 2008 ed è tornato allo Stamford Bridge in estate, dopo che i Blues hanno sborsato una cifra non rivelata per assicurarsi la sua firma dall’Arsenal, dove sembra non aver trovato una strada chiara per la prima squadra .

È stato chiamato sulla panchina dei Gunners in 10 occasioni in tutte le competizioni la scorsa stagione, ma Mikel Arteta non gli ha concesso un debutto da senior e così è stato nel Papa John’s Trophy dove ha iniziato a farsi un nome, con due gol e un assist in quattro partite quando il club del nord di Londra ha raggiunto i quarti di finale.

Al Chelsea, ha dimostrato di essere in grado di giocare sia sulla fascia che in un ruolo di centrocampista offensivo e la sua forma suggerisce che non passerà molto tempo prima che abbia un impatto nel calcio senior; in 14 presenze in Premier League 2 e Papa John’s Trophy in questa stagione, ha segnato sei gol e sei assist, il che equivale a essere coinvolto in un gol in quasi tutte le partite.

Hutchinson è stato anche nominato tre volte sulla panchina dei Blues da Graham Potter.

Inoltre, negli ultimi due anni ha collezionato presenze con le squadre inglesi Under 17 e Under 19, ma a maggio 2022 ha scelto di passare alla Giamaica e ha esordito in nazionale durante la sconfitta per 6-0 in Catalogna.

Everton-Stanley Mills

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Stanley Mills dell’Everton

Essere figlio di un ex nazionale inglese è raramente una brutta cosa per un giovane giocatore che spera di sfondare nel gioco, ma anche se Stanley Mills è il figlio di Danny – che ha collezionato più di 150 presenze in Premier League durante la sua carriera – è il suo talento che lo ha portato dove si trova oggi.

Mills ha iniziato al Leeds, ma ha firmato per l’Everton a 14 anni nel 2018 e ha firmato un contratto biennale nel 2021.

Quest’anno è stato un anno indimenticabile per lui, per tanti motivi. Prima di tutto, il suo idolo Frank Lampard è stato nominato capo dei Toffees alla fine di gennaio, poi è stato incluso nel tour americano della prima squadra dei Toffees la scorsa estate, prima di essere chiamato in panchina per la prima partita di Premier League contro l’Everton.

Giorni dopo, ha firmato un prolungamento del contratto che lo manterrà al club fino al 2025 e, come se non bastasse, ha esordito in prima squadra nella vittoria della Carabao Cup contro il Fleetwood il 23 agosto.

Mills ha fatto parte della panchina dell’Everton sei volte finora in questa stagione e sebbene finora abbia collezionato solo due presenze nel Papa John’s Trophy nel 2022/23, ha recitato in entrambi e ha segnato tre volte, una contro Harrogate e due in un Battuta 6-0 di Hartlepool.

Manchester United-Charlie McNeill

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Charlie McNeill del Manchester United

Nato e cresciuto a Manchester, Charlie McNeill ha esordito allo United, poi è passato ai rivali del City nel 2014 ed è tornato all’Old Trafford nel 2020 dopo sei anni pieni di gol. Si dice che abbia segnato più di 600 gol durante la sua permanenza nella parte blu della città.

Lo United ha pagato una quota iniziale dichiarata di £ 750.000, che potrebbe salire a circa £ 1,5 milioni, per firmare nuovamente l’attaccante dopo aver rifiutato l’offerta dei cittadini di un contratto a tempo indeterminato all’Etihad.

Al suo ritorno è cresciuto per l’Under 18, con 45 presenze in porta in 35 presenze, ed è stato un giocatore chiave quando lo United ha vinto la FA Youth Cup per l’undicesima volta la scorsa stagione. È quasi lo stesso, se non migliore, quest’anno.

McNeill, 19 anni, ha segnato in tutte le partite della fase a gironi del Papa John’s Trophy e ha esordito in prima squadra nella sconfitta per 1-0 in Europa League contro la Real Sociedad a settembre. Senza dubbio guiderà la linea per il viaggio a Wolves per assicurarsi che le sue azioni continuino a salire.

E con Cristiano Ronaldo apparentemente fuori dai giochi dopo la sua rara intervista, potrebbe esserci spazio per McNeill per farsi avanti.

Lupi – Dexter Lembikisa

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Dexter Lembikisa dei lupi

Principalmente un difensore di fascia sinistra, il difensore 19enne Dexter Lembikisa è ugualmente a suo agio giocando come terzino sinistro o terzino destro.

Ha firmato il suo primo contratto da professionista quando ha compiuto 18 anni lo scorso novembre e, dopo il suo compleanno all’inizio di questo mese, ha ricevuto il suo debutto in prima squadra – come sostituto in finale nella vittoria per 1-0 dei Wolves in Carabao Cup contro il Leeds – dall’allenatore ad interim Steve Davis, con cui ha lavorato in precedenza a livello giovanile.

Il 12 novembre, ha fatto il suo debutto in Premier League quando ha sostituito Nelson Semedo dopo 68 minuti di una sconfitta per 2-0 in casa dell’Arsenal, coronando una settimana impressionante.

Inutile dire che al Molineux è ben considerato: “Dexter lavora sempre sodo in tutti gli aspetti del suo gioco, ed è sempre bello avere giovani giocatori che hanno una grande etica del lavoro e vogliono davvero imparare”, ha detto il direttore tecnico dei Wolves. Scott Sellars ha detto l’anno scorso.

Se Lembikisa – che ha origini congolesi e giamaicane – rimarrà nei piani del nuovo capo allenatore dei Wolves Julen Lopetegui, ma dopo una serie di prestazioni impressionanti nelle fasi a gironi del Papa John’s Trophy – e niente Premier League fino a dopo Natale – lui è probabile che manterrà il suo posto in difesa come obiettivo di sviluppo U21 nella competizione.

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