Mondiali 2022: le squadre africane “potrebbero fare bene” in Qatar, afferma Roger Milla

La leggenda del calcio africano Roger Milla crede che le squadre del continente possano fare bene nelle prossime finali della Coppa del Mondo in Qatar purché abbiano una vera fiducia in se stesse e convinzioni.

Camerun, Ghana, Marocco e Tunisia si uniranno ai campioni d’Africa del Senegal nel torneo, che si svolgerà per la prima volta nel mondo arabo.

L’azione inizia il 20 novembre, quando i padroni di casa affronteranno l’Ecuador, con la finale il 18 dicembre.

“Ora è un buon momento per dimostrare che l’Africa ha i migliori giocatori di calcio e le migliori squadre del mondo”, ha detto il 70enne a BBC Sport Africa.

“Dobbiamo far capire ai nostri giocatori che possiamo competere con le squadre più grandi. Abbiamo tutto per competere con loro.

“Spetta a noi metterci al lavoro. Abbiamo lottato per qualche anno ma ho visto i progressi del calcio africano. Adesso è il momento e lo vedremo in Qatar”.

L’ex attaccante del Camerun Milla ha giocato tre Coppe del Mondo, diventando famoso a livello internazionale alle finali del 1990 in Italia quando ha segnato quattro gol all’età di 38 anni per aiutare il suo paese a diventare la prima squadra africana a raggiungere i quarti di finale.

Il Senegal e il Ghana hanno eguagliato quell’impresa rispettivamente nei tornei della Coppa del Mondo 2002 e 2010.

Le ultime otto sono le più lontane squadre africane e Milla pensa che il punto di riferimento possa essere migliorato, anche se ammette che sarà difficile alzare il trofeo stesso.

“Siamo un continente benedetto da grandi calciatori: possiamo essere più dei quarti di finale. Ma dico sempre che per un Paese africano vincere la Coppa del Mondo è prima di tutto difficile. [that is needed].

“È disciplina e organizzazione. Se guardiamo ora agli altri paesi, siamo al loro livello nel calcio, ma dobbiamo stare bene. [too].

“Sono molto felice che il Camerun abbia aperto la strada e abbia mostrato al mondo che l’Africa ha squadre in grado di competere con i migliori del mondo.

“Non è solo Camerun, Senegal o Ghana, ci sono altri paesi che possono rappresentare con orgoglio il nostro continente”.

Il Senegal, che quest’anno ha vinto la Coppa d’Africa e protagonista Sadio Mane, secondo classificato al Pallone d’Oro, affronterà i padroni di casa del Qatar, dei Paesi Bassi e dell’Ecuador nel Gruppo A, mentre la Tunisia affronterà i campioni in carica di Francia, Danimarca e Australia nel Gruppo D.

Gli Atlas Lions del Marocco sono stati sorteggiati con i secondi classificati del 2018 Croazia, Belgio e Canada, mentre il Camerun giocherà cinque volte vincitori di Brasile, Serbia e Svizzera.

Il Ghana, il più basso classificato nelle finali al 61esimo posto nel mondo, sta gareggiando contro Portogallo, Corea del Sud e Uruguay, la squadra che ha impedito loro di diventare la prima squadra africana a raggiungere la fase semifinale della Coppa del Mondo nelle finali del 2010 nel sud Africa.

Ballando a modo suo attraverso la storia

Roger Milla è il marcatore più anziano e il più anziano giocatore di campo nella storia delle finali dei Mondiali

Milla ha ottenuto riconoscimenti internazionali ed è entrato nella storia della Coppa del Mondo con le sue vittorie nelle finali del 1990 in Italia, dove ha segnato quattro gol quando il Camerun ha raggiunto gli ottavi.

A 38 anni, ha segnato due gol contro la Romania in una vittoria per 2-1 nella fase a gironi, seguito da altri due gol impressionanti contro la Colombia nei tempi supplementari negli ottavi di finale per passare ai quarti di finale dove ha perso contro l’Inghilterra 3 -2, ancora dopo 30 minuti extra.

“Voglio portare il Camerun il più lontano possibile in Coppa del Mondo. Potevamo andare oltre nella competizione, ma è così che funziona il calcio”, ha detto Milla.

“Stavo solo facendo il mio lavoro, il lavoro di cittadino, il lavoro di calciatore africano. Ho cercato di onorare il continente africano, il Camerun e la sua gente.

“Voglio assicurarmi che per la prossima Coppa del Mondo, altri paesi sappiano che c’è un paese su cui possono contare e quel paese è il Camerun”.

Pur diventando il marcatore più anziano nella storia del torneo nel 1994, quando ha segnato contro la Russia, Milla ha attirato l’attenzione anche nel 1990 con le sue memorabili esultanze da gol, correndo verso la bandierina dell’angolo dove si è esibito in un ballo.

La sua inclusione nella rosa degli Indomitable Lions per le finali italiane è stata il risultato di una richiesta dell’ultimo minuto del presidente del Camerun Paul Biya, che lo ha convinto a ritirarsi dalla nazionale.

“Nel ballo, non avevo pianificato. Volevo ballare con i fan e le persone che mi hanno sostenuto”, ha detto Milla.

“Ho 38 anni. Questa è un’età in cui i giocatori di oggi non possono più giocare a calcio, quindi voglio festeggiare con le persone che mi hanno ispirato, e in particolare il presidente Biya.

“Mi ha scelto per stare con i miei connazionali, con i miei fratelli. Penso a questo ballo durante la partita solo per divertimento, per tutti, per il Camerun e per tutti i calciatori e gli amanti del calcio”.

La gente sa che Milla ha “fatto miracoli”

Milla ha esordito in Coppa del Mondo nel 1982 in Spagna, alla prima apparizione in finale del Camerun, dove i centrafricani sono usciti nella fase a gironi dopo aver pareggiato contro Perù, Polonia e Italia.

Dopo le sue gesta eroiche nel 1990, ha segnato un gol di consolazione nella sconfitta per 6-1 per mano della Russia nella Coppa del Mondo del 1994, estendendo il suo record di marcatore più anziano in finale.

Quell’apparizione negli Stati Uniti, all’età di 42 anni e 39 giorni, lo ha anche reso il giocatore di campo più anziano ad apparire nel torneo.

Sebbene Milla si rifiuti di scegliere un momento come il suo preferito del torneo, sa che i suoi successi hanno sigillato il suo posto nella storia del calcio.

“Il mio ricordo più bello è aver giocato in tutti i Mondiali: tutti questi momenti hanno accelerato il mio sviluppo nel calcio”, ha detto.

“Quei momenti hanno anche mostrato non solo al popolo del Camerun, ma a tutti gli africani che c’era un giocatore chiamato Roger Milla in quel momento in Camerun, e ha fatto miracoli.

“Il filmato è lì per dire che ho servito il calcio.

“I bambini nati forse tra 10 anni sapranno che c’è un calciatore in Camerun che si chiama Roger Milla”.

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