Mondiali 2022: ‘Gioca come vuole’ – Cristiano Ronaldo è inarrestabile per il Portogallo?

Ronaldo ha segnato un record mondiale di 112 gol per il Portogallo

Cristiano Ronaldo aveva appena ricevuto il premio di miglior marcatore di tutti i tempi all’annuale gala della federazione calcistica portoghese a settembre, quando ha colto l’occasione per annunciare che non solo vuole partecipare ai Mondiali di questo mese, ma anche agli Euro 2024.

Più tardi quella stessa notte, anche la star del futsal Ricardinho è stata chiamata sul palco per essere premiata.

Nel suo discorso, ha ammesso di aver fatto la scelta giusta rassegnando le dimissioni dalla nazionale l’anno scorso per dare una possibilità alle giovanili. Non appena quelle parole sono uscite dalla sua bocca, le telecamere hanno immediatamente catturato la reazione di Ronaldo tra il pubblico.

Mi sento come se Ricardinho avesse dato una frecciata all’attaccante del Manchester United. Tale è stato il clamore che, il giorno successivo, è stato costretto a chiarire su Twitter di non parlare di Ronaldo.

Descritto come “più grande della chiesa cattolica” in casa, il 37enne Ronaldo – che giovedì è stato nominato nella rosa del Portogallo per la Coppa del Mondo – non ha mai messo in dubbio il suo status di intoccabile mentre si recava in Qatar.

Il quotidiano sportivo più tradizionale del paese, A Bola, ha recentemente pubblicato una copertina in cui discuteva della sua perdita di influenza in campo, “Meno Ronaldo, più Portogallo”.

L’ex capo dello Sporting CP e attuale analista televisivo Tiago Fernandes ha persino suggerito che il motivo per cui Ronaldo inizia la maggior parte delle partite è perché decide quanti minuti giocare, non l’allenatore Fernando Santos.

La discussione sul trattamento speciale di Ronaldo non è particolarmente nuova, ma sembra sempre un argomento tabù. Non più.

Il cambio ha seguito fasi che includevano partire per le vacanze prima del resto della squadra, lanciare più di una volta la fascia di capitano per terra e parlare raramente dopo fallimenti come gli Euro 2020. Quest’ultimo è successo nonostante fosse il leader principale e avesse il suo braccio destro – e migliore amico – Ricardo Regufe nello spogliatoio.

Per la prima volta nella sua carriera, Ronaldo si dirige verso la Coppa del Mondo affrontando dubbi sul fatto che meriti ancora un posto nella squadra.

“La federazione portoghese non ha mai ammesso che ci sia un trattamento speciale per lui, anche se abbiamo indicazioni che ci portano a capire che esiste. Ma ecco a voi: non l’ho trovato del tutto insolito”, Antonio Tadeia, esperto di RTP che ha seguito il Portogallo dal 1992, ha detto a BBC Sport.

“Ovviamente non lo sto difendendo, e nella routine quotidiana ci sono cose che anche le più grandi star devono fare come gli altri giocatori. Pepe o un 37enne come Cristiano si alleneranno allo stesso modo di un 20enne perché non è normale.

Ma ancora una volta, il fatto che Santos abbia detto dopo l’uscita dagli Euro 2020 di avere il supporto di Cristiano come se fosse qualcosa di importante per lui continuare nel suo incarico non va bene.

“Potrebbe essere un lapsus o forse è solo il modo in cui funzionano le cose. Non lo sappiamo per certo, però.”

“Suona quello che vuole”

Nelle precedenti nove partite con il Portogallo prima della Coppa del Mondo, Ronaldo non è riuscito a segnare in otto di esse, ma, a differenza di altri giocatori veterani come Rui Patricio e Joao Moutinho, il suo posto da titolare non è mai stato in pericolo.

Essere il più grande giocatore del paese rende difficile per il Santos gestire la situazione.

“Credo che la maggior parte dei tifosi portoghesi veda ancora Cristiano come il miglior giocatore del mondo, ma c’è anche una parte significativa che mette in dubbio il suo status”, ha spiegato Tadeia.

“Molte persone condividono l’idea che giochi un po’ come vuole. Se vuole lasciare l’area, lascia l’area. Se vuole giocare a tutto campo, gioca a tutto campo. Se vuole iniziare, inizia Se vuole riposarsi resta in panchina, se vuole restare in campo, anche se è opportuno sostituirlo, resta in campo.

“Quindi, a causa di tutto questo, questi fan si sono formati l’idea che Cristiano ha Fernando Santos nelle sue mani e Santos sta facendo tutto ciò che Cristiano vuole che faccia.

“Penso che Cristiano possa essere molto utile, ma è importante trovare un equilibrio su come usarlo perché non ha più la stessa condizione fisica. Il punto qui è se può capirlo”.

“Ha dimostrato che vincere non è solo un sogno”

Nonostante tutte le polemiche che circondano Ronaldo, una cosa non è cambiata in casa del Portogallo: è sempre stato definito il miglior giocatore del mondo dai suoi compagni di squadra in ogni singola conferenza stampa.

Dal 2003, il cinque volte vincitore del Pallone d’Oro ha partecipato a una quinta Coppa del Mondo da record.

È il miglior giocatore del calcio internazionale maschile con 117 gol e il giocatore maschile con più presenze in Europa, avendo collezionato 191 presenze con il Portogallo.

È stato una figura chiave negli Europei 2016 e nei titoli della Nations League 2019, cambiando completamente il modo in cui il calcio portoghese è visto all’estero. Tornare a casa dal Qatar con il trofeo non farà che aumentare la sua leggendaria reputazione.

“Prima di Cristiano, il Portogallo non aveva mai vinto un titolo nel calcio maggiore, quindi ha alzato l’asticella per le generazioni future e ha mostrato loro che raggiungerlo non è solo un sogno, ma qualcosa che tutti possono fare”, ha aggiunto Tadeia.

“Questa sarà la sua eredità principale”.

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