La battaglia legale per l’accordo retributivo di 56 miliardi di dollari di Tesla di Elon Musk è diretto in tribunale

Elon Musk cercherà di dimostrare di meritare un pacchetto retributivo multimiliardario da parte di Tesla, in una causa intentata dagli azionisti che accusano la casa di auto elettriche di aver arricchito il suo co-fondatore e amministratore delegato nelle loro spese.

L’uomo più ricco del mondo dovrebbe testimoniare questa settimana in un processo che inizierà lunedì, in cui si dice che lui, Tesla e i membri del suo consiglio abbiano violato i loro doveri concedendo a Musk opzioni su azioni per un valore massimo di quasi $ 56 miliardi.

Il procedimento in un tribunale del Delaware arriva poche settimane dopo che il 51enne ha preso il controllo di Twitter, aggiungendo la società di social media a un elenco in continua espansione di attività di cui è nominalmente responsabile, tra cui Tesla, SpaceX, Neuralink e The Compagnia noiosa.

Gli avvocati degli investitori di Tesla che hanno intentato la causa hanno sostenuto che il portafoglio in crescita di Musk significava che era distribuito troppo sottile per essere considerato un amministratore delegato a tempo pieno della casa automobilistica, per non parlare di uno degno di un premio, secondo loro “rimpicciolisce il pacchetto salariale di ogni amministratore delegato di un’altra società per azioni”. La causa è stata intentata prima dell’accordo da 44 miliardi di dollari di Musk per Twitter.

Musk dovrà anche affrontare le affermazioni secondo cui il suo pacchetto retributivo, descritto dai querelanti come il “più grande . . . nella storia umana”, è stato premiato nel 2018 da un consiglio “menzognero” composto principalmente da suoi amici e che un gruppo indipendente di amministratori avrebbe posto il veto a tale schema. Gli avvocati che rappresentano i membri del consiglio non hanno risposto a una richiesta di commento.

All’epoca eminenti consulenti per procura ISS e Glass Lewis condannarono il pacchetto, con quest’ultimo concludendo che “qualsiasi confronto relativo dell’importo delle sovvenzioni sarebbe come accumulare monetine contro dollari”.

Glass Lewis ha anche notato che Musk possiede già più di un quinto di Tesla e ha incentivi sufficienti per far crescere l’azienda.

Alla fine, il pacchetto – soprannominato “CEO performance award” di Tesla – è stato bocciato dagli azionisti, dando a Musk 12 tranche di azioni della società, ciascuna delle quali rappresenta l’1% del capitale azionario di Tesla.

Undici delle 12 tranche sono state emesse quando la capitalizzazione di mercato, i ricavi e la redditività della casa automobilistica hanno raggiunto determinati livelli.

Gli avvocati del miliardario hanno affermato che il suo piano di compenso azionario “è progettato per massimizzare il valore per gli azionisti incentivando Musk a concentrare i suoi sforzi sulla trasformazione di Tesla”. in un momento in cui il futuro del produttore in rapida espansione rimaneva incerto.

Hanno detto che Musk non ha mai preso uno stipendio alla Tesla e che il piano di compenso azionario ha servito al suo scopo. Il valore di mercato dell’azienda è sceso di oltre il 1.200% a quasi 700 miliardi di dollari dal 2018, anche se recentemente è sceso a circa 600 miliardi di dollari.

“Non ci sono dirigenti comparabili”, hanno affermato gli avvocati di Musk in una memoria preliminare, aggiungendo che non ci sono nemmeno “società comparabili”.

Tuttavia, il caso sarà seguito da vicino dalle aziende negli Stati Uniti, che temono che una vittoria per gli azionisti di Tesla possa innescare un’ondata di sfide simili nel Delaware, dove è inclusa la maggior parte del paese delle società pubbliche.

Tuttavia, Rupert Russell, partner dello studio legale Shartsis Friese, ha affermato di non vedere il caso Tesla “come un precedente per il resto dell’America aziendale” a causa delle dimensioni del piano salariale e dell’esclusivo Musk’s posizione.

Ha aggiunto che Musk “si sta certamente correndo un rischio non risolvendo il caso”, soprattutto dopo aver “essenzialmente rinunciato a casi precedenti che erano stati ascoltati dallo stesso giudice”.

Il processo di questa settimana si terrà davanti a Kathaleen McCormick, che presiede il caso in cui Twitter ha accusato Musk di aver ritirato illegalmente un accordo da 44 miliardi di dollari per acquistare il gruppo tecnologico. Musk alla fine ha accettato di portare a termine l’acquisizione il mese scorso, giorni prima della scadenza del tribunale per chiudere l’accordo o fissare una data del processo a novembre.

Musk ha venduto quasi 20 miliardi di dollari delle sue azioni Tesla da quando ha lanciato la sua offerta pubblica di acquisto su Twitter, che è gravata da miliardi di dollari di debiti e il miliardario afferma che ora sta perdendo circa 4 milioni di dollari al giorno. Il prezzo delle azioni di Tesla è sceso di oltre il 50% finora quest’anno.

Sebbene le opzioni su azioni assegnate a Musk nell’ambito del suo piano retributivo non contengano disposizioni di clawback, i querelanti vogliono che vengano annullate, il che aumenterebbe il valore del capitale residuo di Tesla.

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