Adoro gli scontri testa a testa di LeBron James e Kevin Durant: non capitano spesso

C’è qualcosa di speciale negli scontri testa a testa di Kevin Durant e LeBron James.

Sia Durant che James hanno la particolarità di essere talenti unici, il che, in riferimento a Jay-Z, significa che nessuno è venuto prima di loro e nessuno verrà. Che due talenti di quel calibro possano sovrapporsi per 16 stagioni sembra quasi troppo bello per essere vero e ciò è in parte dovuto al fatto che, negli ultimi anni, è successo.

Nello scontro tra Nets e Lakers del nov. 13, 2022, saranno 1.419 giorni (e oltre) da quando Durant e James hanno condiviso un pavimento NBA.

Non nella preseason, dove i Lakers hanno incontrato i Nets due volte nel 2019.

Non nella stagione regolare, dove le squadre di Durant e James si sono incontrate un totale di nove volte dall’ultimo incontro.

Non nell’All-Star Game, con Durant e James in testa ai votanti nel 2021 e nel 2022.

E non nei playoff, anche se ciò richiederebbe un quarto incontro tra i due nelle finali NBA.

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Durant e James si sono incontrati l’ultima volta il giorno di Natale del 2018. Durant era alla sua ultima stagione con i Warriors e James era alla sua prima con i Lakers. Anche prima che il piano di Durant di recarsi a Brooklyn si concretizzasse, la rivalità sembrava iniziare un nuovo capitolo quando i Lakers sconfissero i Warriors nonostante la partenza anticipata di James a causa di un infortunio all’inguine che fece deragliare la sua prima stagione a Los Angeles.

L’infortunio di James ha significato che il nuovo capitolo della loro rivalità è terminato lo stesso giorno in cui è iniziato. E quasi quattro anni dopo, il capitolo successivo rimane non scritto.

Per quanto i fan siano stati fortunati a vedere Durant e James esibirsi a livello All-NBA per più di una dozzina di stagioni, c’è stata anche una serie di sfortuna che ha impedito loro di condividere la parola.

Non per colpa di Durant o James, il bug dell’infortunio è stato il principale colpevole, come ha illustrato il crollo di James nel 2018. Meno di pochi mesi dopo, Durant ha subito una rottura del tendine d’Achille che lo ha messo da parte per l’intera stagione 2019-20

Infortuni di fine stagione a parte, è stata un’ondata incredibilmente frustrante di sfortuna e maltempo.

Non con LeBron James vs. Gli incontri di Kevin Durant da Natale 2018

Data Abbinamenti Fuori Motivo
1 gen. 21, 2019 Guerriero contro i Lakers L. Giacomo L’inguine sinistro è teso
2 febbraio 2, 2019 Lakers contro Guerrieri L. Giacomo L’inguine sinistro è teso
3 4 aprile 2019 Guerriero contro i Lakers L. Giacomo L’inguine sinistro è teso
4 10 ottobre 2019 Reti contro Lakers (prestagione) K. Durant Recupero di Achille
5 12 ottobre 2019 Lakers contro Reti (prestagione) K. Durant Recupero di Achille
6 gen. 23, 2020 Lakers contro le reti K. Durant Recupero di Achille
7 10 marzo 2020 Reti contro i Lakers K. Durant Recupero di Achille
8 febbraio 18, 2021 Reti contro i Lakers K. Durant tendine del ginocchio sinistro teso
9 7 marzo 2021 Squadra LeBron vs. Squadra Durant K. Durant tendine del ginocchio sinistro teso
10 10 aprile 2021 Lakers contro le reti L. Giacomo Caviglia destra slogata
11 25 dicembre 2021 Reti contro i Lakers K. Durant Protocolli di salute e sicurezza
12 gen. 25, 2022 Lakers contro le reti K. Durant Ginocchio sinistro slogato
13 febbraio 20, 2022 Squadra Durant vs. Squadra LeBron K. Durant Ginocchio sinistro slogato
14 novembre 13, 2022 Lakers contro le reti L. Giacomo Ceppo dell’adduttore sinistro

L’infortunio di Natale di James lo ha tenuto fuori da ciascuna delle successive tre opportunità di affrontare Durant, mentre l’infortunio di Durant nelle finali NBA lo ha tenuto fuori dai successivi quattro potenziali incontri, inclusa la preseason.

Gli infortuni sono un fatto inevitabile del gioco, ma il tempismo è stato a dir poco sfortunato.

Nel 2021, Durant si è aggravato nuovamente il tendine del ginocchio sinistro cinque giorni prima che i Nets avrebbero dovuto affrontare i Lakers a Los Angeles. L’infortunio lo ha tenuto fuori durante la pausa All-Star ed è tornato tre giorni prima che i Nets avrebbero ospitato i Lakers il 7 aprile, solo per James che ha subito una grave distorsione alla caviglia il 20 marzo.

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Per chiudere l’anno solare 2021, eravamo tutti pronti per vedere i due incontrarsi a Natale per la quinta volta nelle rispettive carriere, ma Durant è stato inserito nei protocolli di salute e sicurezza COVID-19 della NBA il 1 dicembre 18.

Durant ha lasciato il protocollo il 10 dicembre 30, e si è slogato il ginocchio solo il 15 gennaio, 10 giorni prima che lui e i Nets dovessero ospitare James and the Lakers.

Ora, 10 mesi dopo, i fan stanno trattenendo il respiro quando James si è infortunato all’inguine solo quattro giorni prima che i Nets affrontino i Lakers nella gara di ritorno di un back-to-back a Los Angeles.

Un infortunio manterrà James fuori dalla formazione questa volta, poiché la stella dei Lakers salterà la partita di domenica a causa di uno stiramento dell’adduttore sinistro. Se gli ultimi 1.419 (e oltre) giorni ci hanno insegnato qualcosa, è apprezzare questi grandi incontri di tutti i tempi ogni volta che si verificano.

Solo il tempo dirà quando si svolgerà il prossimo capitolo della loro rivalità.

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