Recensione di “La bellezza attraverso le finestre rotte” nella Giornata mondiale dei poveri – Slugger O’Toole

Oggi è la “Giornata Mondiale dei Poveri”, che viene celebrata nella Chiesa cattolica dal 2017, quando è stata istituita da Papa Francesco. È un giorno per ricordare ai cristiani l’obbligo di seguire l’esempio di Cristo per promuovere la giustizia per i poveri.

nuovo libro, La bellezza attraverso le finestre rotte: potenziare la visione di Edmund Rice ora, a cura di Aidan Donaldson e Denis Gleeson, è un’eccellente risorsa per saperne di più su come i cristiani di tutto il mondo vivono una tale visione.

Il libro è ispirato e si concentra sulla vita di Edmund Rice, il fondatore dei Christian Brothers. Il titolo del libro e molti dei suoi capitoli si riferiscono alla storia di come Rice ottenne la sua visione per quest’opera, come descritto nel capitolo di Gleeson su “un mondo e una chiesa in sofferenza spirituale” (p. 29):

«Più di duecento anni fa, Edmund Rice, in piedi accanto alla sua amica Mary Power, guardò fuori da una finestra a Waterford e vide bambini di strada che si arrampicavano nel fosso. Lo Spirito Santo lo spinse a rispondere con compassione e cominciò a nutrire, vestire ed educare quei bambini perché potessero rivendicare la loro dignità di esseri umani e scegliere di rispondere a Dio per il quale erano fatti.’

In uno scandalo post-abuso in Irlanda, può essere facile dimenticare il contributo positivo dei Christian Brothers alla società. Il capitolo di Gleeson riconosce quei peccati e critica anche la chiesa per non aver, in molti casi, incoraggiato i cristiani a promuovere la giustizia per i poveri. Gleeson non tira pugni: “La nostra Chiesa rimane una chiesa peccaminosa” (p. 33).

Gli autori di ogni capitolo presentano la ricerca della giustizia per i poveri come un elemento centrale del cristianesimo, e ci sono molti esempi da Belfast, dall’Irlanda e dall’estero. Ogni capitolo è relativamente breve (10-12 pagine) e termina con tre domande per la riflessione, che possono essere discusse in piccoli gruppi. Nella maggior parte dei casi, la scrittura è chiara e le storie sono abbastanza avvincenti da attrarre adulti e lettori più giovani, compreso il livello di scuola secondaria.

Donaldson e Gleeson hanno entrambi legami con la St Mary’s Christian Brothers Grammar School di Belfast; Donaldson come ex insegnante e Gleeson come ex preside. La prefazione è stata scritta da Jim Deeds, un ex allievo di St Mary’s sulla cui storia è basato il libro a Belfast. Il mio capitolo (avviso di conflitto di interessi!) su padre Gerry Reynolds del monastero di Clonard descrive in dettaglio la sua testimonianza contro un cristianesimo diviso durante i Troubles. Il capitolo di Maria Garvey nasce dalla sua esperienza nella comunità L’Arche di Belfast.

Ma La bellezza attraverso le finestre rotte è un libro globale. Comprende contributi di Michel Camdessus, membro del Pontificio Consiglio della Giustizia e della Pace e uno dei laici cattolici più importanti del mondo; e una postfazione di Angela Miyanda, ex vice first lady dello Zambia e direttrice dell’orfanotrofio Kabwata a Lusaka. Tutti i diritti d’autore del libro sosterranno questo orfanotrofio e il programma di sostegno alla salute materna e infantile presso il Ruben Center di Nairobi, in Kenya.

Diversi capitoli affrontano la crisi del cambiamento climatico globale (Lorna Gold, Sheila Curran). Altri capitoli portano i lettori in Australia, Israele/Palestina, Zambia e Cork. Donaldson e padre Peter McVerry di Dublino ci ricordano i senzatetto nelle nostre strade, mentre Una Agnew si interroga su come trattiamo gli anziani.

Ci sono molte storie toccanti e memorabili in tutto il libro, ma una che mi è rimasta impressa è il racconto di Pádraig Ó Fainín di “giocare a fare Dio” mentre affronta il compito straziante e travolgente di scegliere quali bambini scegliere. Ha frequentato la scuola Sables Nua. a Kabwe, Zambia. Il suo stesso dolore e la sua frustrazione emergono dalle pagine (p. 57-58):

«Non si tratta di scegliere chi vive o chi muore, ma non è lontano. Quindi ne ho scelti alcuni tra tanti, inclusa una bambina di nome Joy che sembra impazzire quando la abbracci. Il mio sguardo fu attratto da un’altra bambina di nome Martha che aveva i capelli bianchi (segno di grave malnutrizione) e in qualche modo parlava bene l’inglese. Un ragazzo dai capelli ricci con grandi occhi imploranti che mi guardava dritto, sfidandomi a dirgli forse ‘no’; una ragazza vestita al meglio per andare implora una possibilità per un futuro dignitoso (il suo meglio è un vestito ‘Biancaneve’, ovviamente buttato via da un bambino nel cosiddetto mondo sviluppato, ma l’abito da naufrago che era suo .meglio, probabilmente solo vestiti); e un bambino con bisogni speciali annuì.’

Quando coloro che non sono stati selezionati sono stati archiviati, Ó Fainín ha osservato:

«… un ragazzino, credendo che non stessi guardando, vide la sua occasione e corse dietro… e si infilò nel gruppo dei prescelti. Ovviamente ho fatto finta di non vederlo. Dio ama le prove e io sto giocando a fare Dio, dopo tutto.’

I cristiani non vedono sempre la giustizia per i poveri come il loro compito primario; e se siamo onesti (come Gleeson nel suo capitolo) i cristiani spesso non ci pensano. La bellezza attraverso le finestre rotte è un invito a imparare, sostenere e unirsi ad altri già impegnati in tale lavoro.

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