L’acquisizione di Twitter di Elon Musk significa nuove minacce alla privacy degli utenti

Le promesse di libertà di parola di Elon Musk distruggeranno Twitter e eroderanno ulteriormente la democrazia americana? Questo sembra essere l’argomento principale di conversazione quando si tratta della recente acquisizione da parte del miliardario della piattaforma di social media, che ha annunciato con molto clamore. parola pesante due settimane fa. Alcuni esperti hanno espresso allarme per la missione dichiarata di Musk di promuovere la libertà di parola su Twitter, avvertendo delle potenziali conseguenze per la società dell’allentamento delle regole di moderazione dei contenuti della piattaforma. Altri hanno affermato che una maggiore libertà di parola è in realtà una buona cosa, ma non c’è motivo di pensare che Musk sarà all’altezza dei suoi ideali sposati.

Tuttavia, meno voci stanno lanciando l’allarme sulle possibili conseguenze per i dati e le politiche sulla privacy di Twitter con Musk al timone.

Non è un segreto che tutte le piattaforme di social media raccolgano i dati degli utenti. Questi dati possono essere qualsiasi cosa, dagli indirizzi IP alle informazioni personali degli utenti ai messaggi inviati sulla piattaforma. Queste piattaforme guadagnano perché utilizzano i nostri dati per promuovere la pubblicità. Per ottimizzare la redditività, condividono le informazioni con i partner pubblicitari, le utilizzano internamente per i propri programmi pubblicitari o utilizzano i dati per altri scopi di marketing e pubblicità.

Con tutta questa raccolta di dati, è difficile per gli utenti capire quali siano i loro diritti alla privacy e come possono proteggersi da usi illeciti dei propri dati. Ogni azienda ha politiche sulla privacy, che vanno dal legalese opaco a versioni gamificate e di facile lettura. Spesso, quando ti iscrivi per utilizzare una piattaforma di social media, accetti molte cose, incluso il fatto che i tuoi dati vengano archiviati da quella piattaforma. Se sei preoccupato per come potrebbero essere utilizzati i tuoi dati, un’opzione che devi proteggerti è rinunciare completamente all’utilizzo della piattaforma.

E le società di social media ci hanno fornito molte ragioni per considerare di rinunciare. L’uso improprio dei dati è avvenuto sin dalla creazione di queste piattaforme, l’esempio più famoso è forse lo scandalo Cambridge Analytica nel 2018. I dati personali di milioni di utenti di Facebook sono stati raccolti da una società di consulenza britannica e utilizzati in campagne pubblicitarie politiche mirate. Gli utenti di Facebook non hanno idea di quanto sia ampia la loro raccolta di dati o che vengano utilizzati per questo scopo.

Ma Facebook non è l’unica azienda colpevole di loschi traffici con i dati degli utenti. Fin dal suo inizio, TikTok si è impegnato in pratiche discutibili sulla privacy dei dati. Più di recente, l’informativa sulla privacy aggiornata di TikTok consente ai dipendenti assegnati a livello globale dell’azienda di accedere a tutti i dati degli utenti, non solo ai dati degli utenti nel paese del dipendente. I dipendenti possono accedere a qualsiasi cosa, dal nome del profilo alla posizione dell’utente di qualsiasi profilo TikTok in tutto il mondo. Potresti essere solo un dipendente TikTok maligno o negligente lontano da un disastro relativo alla privacy: la tua identità rubata, diciamo, o dettagli che preferiresti mantenere privati ​​​​(come le tue preferenze sessuali) resi pubblici nel mondo. I dipendenti possono anche condividere i tuoi dati con agenzie governative, consentendo loro di trarre conclusioni sulle tue convinzioni politiche o sulla tua posizione.

In buone mani

La rinuncia totale a queste piattaforme non è un’opzione realistica per la maggior parte delle persone nel ventunesimo secolo. Nel bene e nel male, i social media modellano la nostra sfera pubblica: partecipare al discorso sociale oggi significa utilizzare servizi come Facebook, Twitter e TikTok. E quando utilizziamo una piattaforma di social media, la nostra protezione dei dati è nelle mani dei dirigenti e degli avvocati che creano le politiche sulla privacy. Abbiamo poco da dire sulla questione.

Rispetto ad altre principali piattaforme di social media come Facebook e TikTok, Twitter è sempre stato più protettivo nei confronti dei dati dei suoi utenti. Sebbene tutte e tre le piattaforme affermino di non vendere i dati degli utenti a terzi, il modo in cui le informazioni sugli utenti vengono condivise e quanto siano trasparenti varia da azienda ad azienda.

Ad esempio, TikTok condivide le informazioni personali con aziende e fornitori di servizi correlati

aiutare [us] condurre operazioni commerciali e per scopi commerciali, compresi ricerca, elaborazione di pagamenti e compimento di transazioni, manutenzione di database, amministrazione di concorsi e offerte speciali, servizi tecnologici, consegna, trasmissione di comunicazioni, pubblicità, analisi, misurazione, archiviazione e hosting di dati, ripristino di emergenza, ottimizzazione dei motori di ricerca, marketing ed elaborazione dati.

Che vasta gamma di categorie.

D’altra parte, Twitter è abbastanza trasparente riguardo ai suoi partner aziendali, elencando i suoi affiliati sul suo sito web. Twitter ha persino riscritto il sito Web della politica sulla privacy a maggio, rendendolo una delle pagine sulla privacy più facili da usare e leggibili disponibili.

Twitter ha anche consentito agli utenti di utilizzare pseudonimi o moniker come nomi visualizzati, una pratica non seguita da tutti i giganti dei social media. Poiché gli utenti possono utilizzare nomi falsi, non è richiesta alcuna verifica dell’identità per gli utenti di Twitter. Tutto questo e altre protezioni della privacy potrebbero cambiare una volta che l’acquisizione dell’azienda da parte di Musk inizierà a scuotersi.

Mentre Musk ha espresso il suo impegno a rendere Twitter più favorevole alla libertà di parola, una promessa che merita di essere presa con le pinze, altri commenti che ha fatto non lasciano presagire nulla di buono dal punto di vista della privacy. Oltre a dire che vuole migliorare la piattaforma con nuove funzionalità, vuole “autenticare tutte le persone reali”. Cosa significhi esattamente non è chiaro, ma potrebbe segnalare la fine dell’attuale politica sui nomi utente. Ciò significa che gli utenti saranno più strettamente legati alla loro identità, rendendo i loro dati più facili da tracciare e più redditizi da vendere agli inserzionisti.

Tuttavia, la cosa più preoccupante è che Musk ora ha accesso ai dati di ogni utente di Twitter. In qualità di CEO, ha accesso diretto a tutti i dati archiviati sulla piattaforma. Ogni indirizzo IP, messaggio diretto e profilo utente è ora nelle sue mani. Chissà cosa farà con queste informazioni? Una possibilità è che Musk inizi a collaborare con aziende che cambiano il modo in cui i nostri dati vengono condivisi; più persone e più società non responsabili possono accedere alle nostre informazioni.

È anche possibile che Musk tragga vantaggio da partnership a vantaggio delle sue altre società, come Tesla. In questo caso, la privacy dei dati degli utenti potrebbe passare in secondo piano. Non solo le aziende partner possono avere accesso ai dati degli utenti di Twitter, ma Musk può autorizzare le agenzie governative, straniere o nazionali, ad accedere ai dati. Musk ha collaborato con il governo degli Stati Uniti su molti progetti SpaceX, firmando un contratto da 653 milioni di dollari con la US Air Force nel 2020. Ci sono tutte le ragioni per pensare che questo tipo di collaborazioni continueranno o si espanderanno, poiché Musk ora dispone delle informazioni personali di centinaia di milioni di utenti Twitter a sua disposizione.

Una prospettiva oscura

Le prospettive per la politica sulla privacy di Twitter, e la piattaforma in generale, sono nella migliore delle ipotesi cupe. Nella ricerca di Musk per rendere redditizio Twitter, potrebbe esaurire le funzionalità che lo rendono una piattaforma decente. Mentre il nuovo “Twitter Blue” di Musk afferma di eliminare “l’attuale sistema di signori e contadini di Twitter”, le sue proposte sembrano guidate meno dagli ideali della libertà di parola che dalla sua disperazione di monetizzare la piattaforma. Oltre a $ 8 al mese per diventare un membro di Twitter Blue, ha proposto di introdurre un paywall per i video e la messaggistica diretta. Mettendo queste funzionalità dietro un paywall, sta privando la piattaforma di più di ciò che la rendeva attraente per gli utenti.

Il problema non è che Elon Musk sia un miliardario particolarmente odioso o oppressivo, sebbene lo sia. Il problema è lasciare che un piccolo numero di oligarchi controlli la piazza della città digitale, con i profitti la loro principale preoccupazione. Invece di lasciare che piattaforme come Twitter diventino i giocattoli di capitalisti megalomani come Musk, possiamo portare le piattaforme dei social media sotto il controllo pubblico e democratico. Ciò eliminerà il motivo del profitto dall’equazione e ci consentirà di pensare collettivamente a come vogliamo utilizzare i nostri dati.

L’alternativa è consegnare un altro aspetto importante della nostra vita al dominio dei super ricchi, con tutte le terribili conseguenze per l’esperienza utente e la privacy che ciò comporta.

Monika Chao è una studentessa di dottorato che ricerca etica e privacy dei dati presso l’Università della California, Berkeley.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta su giacobino.

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