Il lancio di un razzo NASA sulla luna la prossima settimana mira a colmare il divario di 50 anni | Naa

Cinquant’anni fa questo mese, i responsabili della missione dell’agenzia spaziale statunitense Nasa hanno dato il via libera finale a quella che sarebbe stata l’ultima odissea dell’umanità sulla luna. Pochi si resero conto all’epoca che sarebbe passato più di mezzo secolo prima che la Nasa fosse pronta a tornare, non ultimo il comandante dell’Apollo 17 Eugene Cernan, la cui convinzione nel suo ritorno al modulo lunare nel dicembre 1972 era che “non era del tutto .lungo nel futuro” che gli astronauti erano di nuovo lì.

All’1:04 EST (6:04 GMT) di mercoledì, nonostante gli ultimi problemi tecnici e gli dei del clima della Florida, Artemis 1, la nave spaziale più potente della storia, cercherà di colmare il divario decennale.

Non ci saranno esseri umani a bordo della capsula Orion nel suo viaggio di 25 giorni e 1,3 miglia verso la luna e ritorno, ma il successo della missione di prova aprirà la strada a uno sforzo di atterraggio con equipaggio entro quattro anni. Artemis 3, attualmente previsto per il 2025 ma probabilmente posticipato di un anno, aggiungerà il nome di una donna agli unici 12 nella storia – tutti uomini dei voli Apollo tra il 1969 e il 1972 – che si sono classificati come moonwalker.

“Torneremo sulla luna dopo 50 anni, per rimanere, per imparare a lavorare, creare, sviluppare nuove tecnologie e nuovi sistemi e nuovi veicoli spaziali per arrivare su Marte”, ha detto l’amministratore della Nasa Bill Nelson, spiegando lo scopo dell’Artemis programma in un’intervista con Newsweek all’inizio di quest’anno.

“Questa è una svolta straordinaria nella storia”.

L’agenzia spaziale sta cercando le condizioni per riunirsi finalmente per il lancio di mercoledì dopo una serie di ritardi durante l’estate e l’inizio dell’autunno. I tentativi di agosto e settembre sono stati scartati dopo che gli ingegneri hanno scoperto un problema di raffreddamento del motore, quindi una perdita di carburante non correlata non è stata risolta.

Le speranze di un lancio iniziale di ottobre sono state deluse quando la minaccia dell’uragano Ian ha costretto l’agenzia spaziale a riportare il gigantesco razzo Space Launch System (SLS) da 4,1 miliardi di dollari al sicuro nell’hangar.

E qualche secondo indovinato la decisione della Nasa di lasciare Artemis esposto a Cape Canaveral, in Florida, trampolino di lancio nei giorni scorsi in mezzo alla furia delle raffiche di vento a 100 miglia all’ora dell’uragano Nicole.

Quella tempesta ha portato a un ulteriore ritardo di due giorni fino a mercoledì e a un’accurata ispezione post-tempesta da parte degli ingegneri del centro spaziale Kennedy prima che fosse dichiarato idoneo al volo.

“Se non l’abbiamo progettato per essere disponibile in condizioni climatiche avverse, abbiamo scelto il sito di lancio sbagliato”, ha detto l’amministratore associato della Nasa per lo sviluppo dei sistemi di esplorazione, Jim Free, in una conferenza stampa venerdì.

Nelson, un ex astronauta dello space shuttle, ha riconosciuto i ritardi come “parte del business spaziale”.

“Andremo quando saremo pronti. Non andiamo così lontano, e soprattutto non su un volo di prova. [We’ll] assicurati che sia giusto prima di mettere quattro persone sopra”, ha detto dopo lo scrub di settembre.

Quelle persone sono a bordo di Artemis 2, una missione provvisoria di 10 giorni prevista per maggio 2024 che farà volare gli astronauti attraverso la luna senza atterrare, testando nuovi sistemi di supporto vitale e attrezzature progettate per il volo spaziale a lungo termine.

L'”equipaggio” di Artemis 1 includerà manichini dotati di sensori chiamati Helga, Zohar e Moonikin Campos, che misureranno i livelli di radiazioni, e un peluche Snoopy e Shaun the Sheep come rilevatori di gravità.

“Non saremmo mai arrivati ​​ad Artemis 2 se Artemis 1 non avesse avuto successo”, ha detto Free.

Con l’avanzare della tecnologia, sono aumentate anche le ragioni della Nasa per voler tornare sulla superficie lunare. L’agenzia sta guardando oltre le brevi visite di esplorazione dell’era Apollo e vuole stabilire una presenza umana a lungo termine, inclusa la costruzione di un campo base lunare, come base per le missioni con equipaggio su Marte entro la metà degli anni 2030. .

La scoperta scientifica, i vantaggi economici, la costruzione di un’alleanza globale e l’ispirazione di una nuova generazione di esploratori sono tra gli obiettivi dichiarati dalla Nasa per quella che chiama la “Generazione Artemide”.

La visione della Luna su Marte della NASA, di cui il programma Artemis è solo una parte, ha un brief più ampio sull’acquisizione di partner internazionali e commerciali per l’esplorazione dello spazio profondo, tra cui SpaceX di Elon Musk e il razzo Starship per carichi pesanti che potrebbero essere pronti per il suo primo test orbitale . volo immediatamente il mese prossimo.

Non detto è il desiderio di mantenere gli Stati Uniti davanti alla Russia, e in particolare alla Cina, nella prossima era del volo spaziale umano.

Gli analisti, incluso l’ispettore generale della Nasa, considerano insostenibile il prezzo di 93 miliardi di dollari del programma Artemis, inclusi 4,1 miliardi di dollari per ciascuno dei primi lanci. Hanno notato che erano già miliardi di dollari fuori budget e anni in ritardo.

Ma alcuni esperti vedono la forza di volontà politica a Washington DC per mantenere il programma Luna su Marte completamente finanziato, anche se i repubblicani strappano la Camera e i cordoni della borsa della nazione ai democratici quando i risultati delle elezioni finali di medio termine stanno arrivando.

“La coalizione di supporto è bipartisan, più legata agli interessi del collegio elettorale. C’è supporto politico”, ha affermato John Logsdon, fondatore dello Space Policy Institute della George Washington University.

“[But] Devono succedere così tante cose prima che la prima missione di atterraggio su Marte sia possibile che puoi semplicemente dire, se tutto va secondo i piani, sì, manderemo persone su Marte”.

Questo articolo è stato modificato il 13 novembre 2022. Una versione precedente indicava erroneamente l’ora di lancio di Artemis 1 come “quattro minuti dopo la mezzanotte”, invece dell’01:04 EST.

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