‘Ha aggiunto risonanza politica quest’anno’: perché A Christmas Carol di Charles Dickens colpisce ancora | Teatro

Til suo Natale, con qualsiasi tempo, nevicherà “Bah! Humbug!”s, con i fantasmi ragnatele di Jacob Marley in fila per scuotere le loro catene spettrali sul pubblico. A causa delle prossime settimane, produzioni di Un canto natalizioL’amato racconto festivo di Charles Dickens sul potere trasformativo dell’empatia, rivaleggia facilmente in numero con le pantomime periodiche.

L’anno scorso la rivista degli elenchi Tempo scaduto si è lamentato del fatto che nei cinema della capitale c’erano almeno quattro versioni in onda, sebbene nell’anno precedente fossero sette. Questa volta, siamo decisamente al “picco Ebenezer”, con nove versioni teatrali conosciute tra cui scegliere nella sola Londra.

Includono un nuovo musical a marchio Dolly Parton ambientato nelle Smoky Mountains e uno spettacolo per adulti chiamato Un altro fottuto canto di Natale. È in arrivo anche un’animazione Netflix con un cast vocale stellato, tra cui Luke Evans, Olivia Colman e Jessie Buckley, con brani reinventati dal musical composto da Leslie Bricusse del 1970 tirchio.

Per i teatri che cercano di attirare famiglie per uno spettacolo dal vivo, una storia ben nota offre chiaramente speranza per bilanciare i libri in tempi difficili. Ma altrettanto critico è il consenso emergente su chi sia il miglior Paperone della stagione.

Adrian Edmondson in Canto di Natale a Stratford-upon-Avon della Royal Shakespeare Company. Foto: Manuel Harlan

Il bicchierino del vincitore andrà a una grande star in una produzione di ritorno di successo, come Simon Russell Beale al Bridge Theatre nel sud-est di Londra, Adrian Edmondson alla Royal Shakespeare Company di Stratford-upon-Avon o Owen Teale al London’s Old vittima?

O forse andrà a un parente sconosciuto in un luogo più piccolo, come il teatro Peckham nel sud-est di Londra, dove un nuovo musical, Scroogeliziosodomani a dicembre.

Qualsiasi artista che riesce a convincere con la frase: “Non mi rendo felice a Natale e non posso rendere felici le persone pigre” ha una possibilità. Al Rose Theatre di Kingston, a sud-ovest di Londra, una donna, Penny Layden, interpreterà il ruolo.

Parlando prima di una prova generale venerdì, Teale ha detto che era impegnata a mantenere il suo Scrooge “onesto”. Il personaggio è stato grandioso per Teale da quando ha letto la storia per la prima volta da bambino in Galles: “Scrooge è un uomo chiuso, che odia il mondo prima che lo odi ed è pronto a combattere”.

La parte, ha aggiunto, è stata sorprendentemente difficile da interpretare, poiché doveva essere il centro seducente di una piena esibizione di ilarità nello stile del signor Fezziwig. “Avevo un intero cast intorno a me che faceva uno spettacolo di Natale ed ero l’antimateria, il disturbatore”.

Per il pubblico, tutti questi spettacoli significano un’opportunità per rivisitare una storia che risuona ancora fortemente e per vedere se, come molti sospettano, avrà una risonanza ancora più agghiacciante nell’inverno del 2022.

Una visita unica alla volta, un viaggio con il fantasma del Natale passato mostra come questo libro sia succeduto agli altri sforzi stagionali di Dickens per quasi 180 anni. In effetti, andò esaurito alla vigilia di Natale pochi giorni dopo essere stato pubblicato per la prima volta nel dicembre 1843. Nel 20° secolo, avevamo sullo schermo Ebenezers memorabili, da Alastair Sim e un Albert Finney che cantava a Bill Murray in È avaro e Michael Caine che appare con i Muppets.

Alla fine, le cose sono diventate più serie, con un’animazione 3D oscuramente onesta doppiata da Jim Carrey nel 2009 e un cupo adattamento della BBC del 2019 da Peaky Blinders lo scrittore Steven Knight con Guy Pearce.

Scrooge: Un canto di Natale
Una scena del nuovo film d’animazione di Netflix Scrooge: A Christmas Carol. Immagine: Netflix

Nuove versioni teatrali provengono dallo scrittore Patrick Barlow, che ha scelto Jim Broadbent come suo Scrooge, da Mark Gatiss l’anno scorso e da Jack Thorne all’Old Vic di Londra. Ciascuno ha tentato di suonare più delle note originali di un tono familiare.

La versione di successo di Thorne, con Rhys Ifans, seguito da Stephen Tompkinson, Paterson Joseph, Andrew Lincoln e Stephen Mangan, ritorna quest’anno con Teale nel ruolo.

Quindi, con così tanti spettacoli tra cui scegliere, cosa si nasconde sotto il mantello bordato di pelliccia di una tale visione di abbondanza? The Ghost of Christmas Present sottolinea ferocemente l’importanza della trama. La dolorosa verità è che i gemelli affamati di Dickens, Ignoranza e Desiderio, sono in chiara evidenza quest’anno. Secondo Rachel Kavanaugh, che dirige Edmondson in un revival dell’acclamato adattamento di David Edgar all’RSC di Stratford-upon-Avon, ci sono due elementi chiave per l’attrazione duratura della storia.

“In primo luogo, si tratta di redenzione”, ha detto. “Qualcuno vede il mondo con occhi nuovi, ed è molto attraente. E secondo, è una storia di fantasmi. Ma quest’anno ha aggiunto risonanza politica. Quando sono stato coinvolto per la prima volta in questa versione cinque anni fa, c’erano i banchi alimentari, ora è peggio”.

Il tema principale della sceneggiatura di Edgar è che le azioni parlano più delle parole. Il suo Ghost of Christmas Present sostiene che trovare il miglior uso del talento individuale sia la vera prova della moralità personale. “Sembra molto rilevante ora”, ha detto Kavanaugh.

Elogiando Scrooge di Edmondson della scorsa settimana, il Custode Il critico Mark Lawson ha suggerito che ci sono buone ragioni “perché gli spettatori di questo inverno sono raramente lontani da una versione di Un carosello di Natalel”. La necessità di riempire i seggi è una, ma un’altra è l’argomento economico al centro. All’Old Vic, Teale non aveva bisogno di spinte per vederlo. “Stiamo iniziando a cadere ora. La maggior parte delle persone con cui lavoro non può più permettersi di comprare uno spuntino ogni giorno”, ha detto.

Opportunamente, alcuni dei proventi dello spettacolo (l’Old Vic non ha sussidi statali) andranno all’ente di beneficenza per la ridistribuzione del cibo City Harvest. “Jack [Thorne] ha ottenuto una quantità enorme in questa storia, senza renderlo ironico. Espone tutte le persone che dovrebbero essere smascherate, così come il tipo di pensiero che dice che se alcune persone possono semplicemente fare un sacco di soldi, allora andrà tutto bene”, ha detto Teale.

Alla fine ha affrontato il fantasma del Natale che deve ancora venire, il di telegrafo il critico si è interrogato la scorsa settimana sul futuro di questo “surplus” di Scrooges scenico. “Il prossimo anno”, scrive Dominic Cavendish, “spero che la programmazione della casa principale sembrerà meno testata, ma questo è tanto un commento sullo stato in cui ci troviamo quanto una critica a questa deliziosa e stimolante vendetta”.

E se non abbandoniamo davvero la storia di fantasmi di Dickens, si può contare sui produttori per continuare ad aggiornarla, come sta facendo Beth Flintoff al teatro Reading Rep, dove la sua produzione esaurita nel 2021, ambientata in una fabbrica di biscotti locale terrorizzata dal regno di Scrooge terrore. , tornerà a fine novembre. Dopotutto, come gli dice l’ex amore maltrattato di Scrooge, Belle, nella produzione di Old Vic, è la capacità umana di cambiare che rende la vita eccitante.

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