Il sostegno del Qatar all’accordo su Twitter di Elon Musk solleva interrogativi in ​​vista della Coppa del Mondo FIFA


Il fondo sovrano dello Stato del Golfo ha investito 375 milioni di dollari nell’accordo su Twitter di Elon Musk, dando al Qatar una partecipazione nel social network settimane prima che ospiti uno dei più grandi eventi sportivi del mondo.


Durante la conferenza stampa di mercoledì, al presidente Joe Biden è stato chiesto se l’acquisizione di Twitter da 44 miliardi di dollari da parte di Elon Musk rappresentasse una minaccia per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti a causa della presenza di diversi investitori stranieri, tra cui il principe Alwaleed Bin Talal Al Saud dell’Arabia Saudita e l’Autorità per gli investimenti del Qatar.

“Penso che valga la pena considerare la collaborazione e/o il rapporto tecnico di Elon Musk con altri paesi”, ha affermato Biden.

Biden non è l’unico preoccupato per gli investimenti esteri su Twitter: due settimane fa, il senatore Chris Murphy (D-Conn.) ha chiamato il Comitato per gli investimenti esteri negli Stati Uniti (CFIUS), un’unità del Dipartimento del Tesoro, per esaminare gli investimenti sauditi e del Qatar nelle società di social media. “CFIUS dovrebbe anche esaminare gli investimenti non di controllo in alcune attività statunitensi sensibili, comprese le società che sviluppano tecnologie critiche e le attività che detengono dati personali sensibili su cittadini statunitensi”, ha affermato Murphy, sottolineando l’indagine del Dipartimento di Giustizia del 2019 su due ex dipendenti di Twitter che sono stati accusati di aver condiviso le informazioni private degli utenti di Twitter con il governo saudita. (Uno di loro è stato condannato da una giuria federale ad agosto.)

Ma mentre Prince Alwaleed era un investitore in Twitter quando era ancora una società per azioni, il coinvolgimento del Qatar è un investimento nuovo e alquanto insolito per il piccolo fondo sovrano da 461 miliardi di dollari (attività) del piccolo Stato del Golfo. L’investimento è diventato pubblico per la prima volta il 4 maggio, quando un deposito presso la US Securities and Exchange Commission ha rivelato che la Qatar Investment Authority (QIA) stava investendo 375 milioni di dollari nell’acquisizione di Musk, dandogli meno dell’1% di Twitter ora privato. Sebbene la partecipazione di QIA in Twitter sia molto piccola, potrebbe comunque portare a potenziali rischi per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti

A parte gli ex dipendenti accusati di agire come “agenti illegali dell’Arabia Saudita”, Twitter ha avuto più polemiche sull’uso delle informazioni private degli utenti. A maggio, la Federal Trade Commission e il DOJ hanno schiaffeggiato Twitter con una multa di 150 milioni di dollari per aver raccolto “in modo fraudolento” i numeri di telefono e gli indirizzi e-mail degli utenti e quindi aver condiviso i dati con gli inserzionisti che li hanno utilizzati per prendere di mira utenti specifici.

Se il governo del Qatar dovesse accedere ai dati degli utenti, ciò potrebbe comportare rischi per la sicurezza nazionale per gli Stati Uniti, secondo Sanjay Patnaik, direttore del Center on Regulation and Markets presso la Brookings Institution. “Anche se si tratta di un piccolo investimento, non impedisce a CFIUS di esaminarlo se ritengono che i qatarini potrebbero avere influenza sulle politiche di Twitter o potrebbero accedere ai dati americani”, ha affermato.

La tempistica dell’accordo solleva anche interrogativi sulla logica alla base dell’investimento del Qatar. L’acquisizione si è conclusa il 27 ottobre, meno di un mese prima che il Qatar ospiterà la Coppa del Mondo FIFA 2022, che prenderà il via il 20 novembre e porterà più di un milione di tifosi di calcio nel paese di 3 milioni di persone Il Qatar ha vinto i diritti di hosting per il torneo nel 2010 e da allora il paese è diventato famoso per le condizioni mortali per i lavoratori migranti nei cantieri e per le sue leggi draconiane sui media. Alcuni suggeriscono, non sorprendentemente, che ci siano ragioni non finanziarie per l’accordo, dando al Qatar una potenziale influenza a basso costo, nella migliore delle ipotesi, e una piccola cancellazione nel peggiore dei casi.

“È difficile dire quali siano le loro motivazioni. Probabilmente hanno motivazioni diverse oltre ai soli interessi commerciali nell’investire in Twitter”, ha detto Patnaik. “Uno… probabilmente farà avanzare la propria propaganda e narrativa. E se possono accedere a informazioni critiche tramite Twitter, possono influenzare le politiche”.

“Per il Qatar, ovviamente, arriva in un buon momento prima della Coppa del Mondo. Quello sarà il centro del mondo di Twitter”, ha aggiunto Dan Ives, analista di Wedbush. “È un grande investimento e sicuramente gli farà ottenere un posto a la tavola.”

La domanda è se il Qatar utilizzerà quel posto per soffocare la libertà di parola. La proprietà straniera di Twitter ha il potenziale per “portare a una maggiore censura, disinformazione o violenza politica”, ha affermato il senatore Murphy, aggiungendo che gli investitori stranieri, inclusi Alwaleed e QIA, potrebbero utilizzare la piattaforma per “mettere a tacere i critici del governo e gli attivisti per i diritti umani”. Il Qatar ha diverse leggi sui libri che limitano la libertà di parola online. La sua legge sui crimini informatici, adottata nel 2014, prevede una pena massima fino a tre anni di reclusione per chiunque sia condannato per aver diffuso “notizie false” o aver pubblicato online contenuti che “violano i valori o i principi della società”. Nel 2020, il Qatar ha modificato il suo codice penale per imporre pene fino a cinque anni di reclusione per aver trasmesso o pubblicato “notizie false o dannose”.

A maggio, Musk twittato che la sua “preferenza è quella di essere più vicino alle leggi dei paesi in cui opera Twitter”. Le stime del numero di utenti Twitter attivi mensili in Qatar vanno da circa 600.000 a 700.000, ma si prevede che il paese ospiterà fino a 1,2 milioni di visitatori durante la Coppa del Mondo e molti fan usa Twitter per condividere le proprie esperienze. Musk e un portavoce di Twitter non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

“Non è al di là del regno delle possibilità [that] può avere un’influenza interna in termini di chi è autorizzato su Twitter e cosa può dire, cosa viene censurato e cosa viene rimosso”, ha affermato Simon Chadwick, professore di sport ed economia geopolitica alla Skema Business School in Francia, che ha viaggiò molto in Qatar.

L’accordo su Twitter sembra anche segnare un allontanamento dai precedenti investimenti QIA. Alcune delle partecipazioni più note del fondo patrimoniale includono una partecipazione del 18% nella compagnia petrolifera statale russa Rosneft, l’8% nel commerciante di materie prime Glencore, partecipazioni in banche occidentali (tra cui Barclays e Credit Suisse) e immobili a Londra e New York, compreso circa il 18% dell’Empire State Building.

UN Forbes Una revisione della documentazione SEC di QIA e degli investimenti in Pitchbook ha rilevato che Twitter era l’unica società di social media in cui il fondo ha investito. QIA, che è un’entità di proprietà del governo, ha rifiutato di rispondere a una serie di domande di Forbes con il suo investimento in Twitter. Non è chiaro il motivo per cui ha scelto di investire nella piattaforma dei social media, anche se il suo contributo di 375 milioni di dollari è una monetina per un fondo con un patrimonio di 461 miliardi di dollari.

Meno di una settimana dopo la chiusura dell’accordo su Twitter, diverse pubblicazioni tra cui New York Times ha riferito che il Comitato Supremo del Qatar per la consegna e l’eredità, l’organizzazione responsabile della Coppa del Mondo, ha richiesto ad alcuni fan stranieri che hanno ricevuto viaggi pagati per la Coppa del Mondo (finanziati dal Comitato Supremo) di aderire a un codice di condotta. I documenti ei contratti visti da Ore i fan sono tenuti a “segnalare qualsiasi commento offensivo, diffamatorio o offensivo” e “se possibile, fare uno screenshot di quei commenti ed eliminarli immediatamente”. [fans] in [be] un portavoce del Qatar, ma chiaramente non è adatto [fans] diffamare il Qatar”.

Comitato Supremo del Qatar ha rilasciato una dichiarazione all’inizio di novembre definendo i rapporti “assolutamente falsi”. La dichiarazione afferma che i fan che partecipano al programma, noto come Fan Leader Network, “non hanno alcun obbligo di pubblicare o condividere i contenuti forniti da [Supreme Committee]o per segnalare contenuti a [the committee’s] nel nome di.”

Tuttavia, il Qatar ha intrapreso azioni in passato per sopprimere i post sui social media che dipingono il Paese in una luce negativa. Nel maggio 2021, le autorità del Qatar hanno arrestato Malcolm Bidali, un attivista keniota per i diritti dei lavoratori che lavorava come guardia di sicurezza. Bidali ha twittato sugli abusi sul lavoro in Qatar usando uno pseudonimo ed è stato bersaglio di un attacco di phishing sul suo telefono che ha portato al suo arresto, secondo Amnesty International. Bidali è stato detenuto per 23 ore al giorno e non ha avuto accesso alla rappresentanza legale, prima di essere finalmente rilasciato quasi tre settimane dopo, ma solo dopo aver pagato quella che Bidali ha detto essere una “multa pesante” e aver firmato un accordo di non divulgazione. Nell’agosto 2021, le autorità del Qatar hanno arrestato sette persone per “diffusione[ing] notizie false” dopo aver parlato sui social della legge elettorale per le prime elezioni parlamentari del Paese.

Il modo in cui Twitter funziona durante la Coppa del Mondo, se anche allora funziona, dato che giovedì la società potrebbe dichiarare bancarotta, sarà una prova della leadership di Musk e una finestra sull’influenza che il Qatar potrebbe avere sulla moderazione dei contenuti. “Ci sarà un riflettore luminoso su come tutto questo verrà gestito, perché è una potenziale tempesta di polemiche”, ha detto l’analista di Wedbush Ives. “E quando si aggiunge la situazione della Coppa del Mondo, si aggiunge benzina al potenziale fuoco”.

In termini finanziari, l’accordo si è rivelato una cattiva scommessa per QIA: Forbes stima che Twitter ora valga $ 26 miliardi, sulla base del calo di un indice delle società di social media tra la data della firma dell’accordo ad aprile e la data di chiusura del 27 ottobre. Ives stima che Twitter valga attualmente molto meno, circa $ 15 -20 miliardi, circa un taglio del 60% dai 44 miliardi di dollari che Musk e i suoi co-investitori hanno pagato per l’azienda. Ma i 375 milioni di dollari investiti in Twitter sono una cifra così piccola per QIA che è improbabile che siano sorpresi dalle sue scarse prestazioni finora. Anche se Musk non riuscirà a rilanciare Twitter, il Qatar avrà comunque un punto d’appoggio su una delle più grandi piattaforme di social media del mondo.

“Ci sono discussioni ad alto livello all’interno del governo del Qatar su cosa succede dopo la Qatar Investment Authority”, ha detto Chadwick. “E il fatto che abbiamo un investimento digitale eccezionale su Twitter, potrebbe essere un simbolo di qualcosa che verrà”.

Segnalazione aggiuntiva di Matteo Durot.

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