Il nuovo boss di Twitter Elon Musk è il cane che ha catturato l’auto – con tutti i giornalisti sul sedile posteriore | JR Hennessy

Lo spettacolo più caldo in città nell’ultima settimana circa è stata la tumultuosa acquisizione di Twitter da parte di Elon Musk, che è meno una tipica fusione o acquisizione e più uno spettacolo di gladiatori.

Se Twitter inizi un lungo e doloroso rantolo di morte è sicuramente una possibilità concreta. È chiaro che Musk non vuole davvero chiudere l’affare fino a quando l’azione legale della società non gli costringerà la mano, e 44 miliardi di dollari sono un prezzo assolutamente assurdo da pagare.

Lo spettro che Musk, il cane che ha catturato l’auto, potrebbe non riuscire nella sua ricerca per rendere redditizio Twitter solleva alcune domande interessanti. Se fallisce, la maggior parte delle persone sarà probabilmente confusa da qualunque sia la prossima grande cosa. Ma per i miei compagni d’élite dei media, questa potrebbe non essere una domanda facile.

Come piattaforma di social media, Twitter è sempre stato uno strano valore anomalo. È rimasto in gran parte basato sul testo, sebbene altre piattaforme stiano diventando più ossessionate dai video. Fa sempre fatica ad attirare un gran numero di utenti, lanciare nuove utili funzionalità o realizzare un profitto consistente. Ma nonostante queste limitazioni, che probabilmente paralizzerebbero tutti i suoi rivali, è riuscita a mantenere la sua posizione di spazio online preferito per il discorso dei giornalisti; scrivere le notizie; e chi corteggia la notizia.

Non mi riferisco solo al fatto che Donald Trump ha usato Twitter come centro di comando per le sue ambizioni presidenziali. Twitter è il palcoscenico dell’oscuro incrocio tra politica, cultura, intrattenimento e media; un luogo in cui la classe aristocratica della società digitale si riunisce nello stesso talk shop e si scherza con uguale fervore. Questo psicodramma quotidiano è spesso molto sconvolgente per chiunque ne sia testimone, ma è innegabilmente parte di ciò che fa andare avanti il ​​sito Web e ha riverberi fuori misura in tutta la società in generale.

Pochi hanno beneficiato di più di questa situazione dei giornalisti. La figura del giornalista ossessionato da Twitter che trascorre l’intera giornata sul sito Web e la cui visione del mondo paralizzata è modellata da ciò che sta accadendo nel loro feed è diventata uno stereotipo popolare e contiene un granello di verità.

Twitter, nonostante non abbia ancora raggiunto il valore concreto per le testate giornalistiche che Facebook aveva al suo apice, è diventato essenziale nella produzione, distribuzione e costruzione del marchio per i giornalisti delle notizie. È qui che avviene una quantità sproporzionata di raccolta, approvvigionamento e recupero di notizie. Come conseguenza naturale, questo modella i contorni del ciclo delle notizie in modi sia sottili che palesi, poiché i giornalisti attingono da Twitter e anticipano quale potrebbe essere la risposta di Twitter a una data notizia.

Naturalmente, questo ha causato forti mal di stomaco da tutti i lati. I giornalisti e gli editori che si sono fatti le ossa nell’era pre-digitale non apprezzano il modo in cui Twitter distorce il processo di produzione delle notizie e rende fondamentale il marchio personale, mentre altri lamentano il fatto che Twitter abbia creato le micro-celebrità e gli influencer dai dipendenti del digitale macchina multimediale. (Puoi vedere la crociata di Musk contro l’assegno verificato blu come uno sforzo per rimuovere quello che vede come uno status immeritato per l’élite dei media, che presumibilmente ha imparato a programmare.)

Ma nel caos frenetico di un Twitter che cerca di trovare i suoi piedi tra licenziamenti di massa e un nuovo capo energico, è divertente immaginare come sarebbe il giornalismo senza di esso. Nessuna piattaforma è pronta a sostituire il ruolo di Twitter nel settore dei media, non importa quante persone pretendano che la stranezza di Mastodon sia il futuro. E non prendiamo in giro che la maggior parte dei giornalisti ha il coraggio di farlo su TikTok.

Ad ogni modo, stiamo fissando il barile di un evento davvero debilitante per il giornalismo, l’ultimo di una lunga serie di eventi simili. Twitter è stata la frequenza di background per il settore per un decennio. È difficile immaginare qualcos’altro che lo sostituisca.

Guardando le prime settimane tumultuose in cui Musk è proprietario di Twitter, insieme alla sua stessa ammissione che il fallimento è sul tavolo, è facile immaginare che la sua missione di salvataggio della libertà di parola sia in fiamme.

Se qualcosa può salvare Twitter, è che è riuscito a garantirsi una nicchia quasi incontrastata tra un certo sottoinsieme degli utenti più potenti di Internet.

Se Musk riesce a trovare un modo per fare soldi con quegli utenti senza alienarsi completamente gli altri, può combattere ostacoli significativi e farlo funzionare. Non riesco a respirare.

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