Creare meraviglie con le piante: deliziosi dessert vegani

Per celebrare il World Vegan Month, abbiamo parlato con la pluripremiata pasticcera con sede a Herts, Danielle Maupertuis, che ha la missione di creare dessert vegani buoni come le loro alternative classiche e scoprire anche deliziose nuove ricette.

Alcuni anni fa, in qualità di chef pasticcere esecutivo che lavora in hotel a cinque stelle, Danielle Maupertuis ha lottato per offrire agli ospiti vegani una discreta selezione di dessert. La maggior parte delle volte consisteva in una macedonia di frutta e, quando veniva offerta una scelta, soffriva di una presentazione scadente e di un gusto deludente. È stato molto deludente per l’ospite e per me con la mia passione per la pasticceria!’

Ciò ha portato Danielle, di origine belga, che vive nel villaggio di Great Amwell a sud di Ware, a creare la sua gamma di dessert vegani, concentrandosi sul gusto e sulla presentazione, e insegnando loro online che è un corso di pasticceria vegana.

‘La mia sfida, come pasticcere, è convincere le persone che i dessert vegani sono facili da preparare, hanno un ottimo sapore e sono fantastici! Il primo corso online spiega come utilizzare i sostituti base della pasticceria vegana. Il secondo, più dettagliato, mostra come padroneggiare la perfetta combinazione tra sapori e consistenze in un dessert.’

Great British Life: Gateau della Foresta NeraTorta della Foresta Nera (Foto: Darrin Jenkins www.dj-photo.com)
La necessità di un libro di cucina è diventata evidente e i vegani meritano di meglio di una macedonia di frutta è stato pubblicato. Si va dalle basi della cottura vegana alla preparazione dei classici dessert inglesi.

Qual è il suo preferito? ‘La torta dell’Opéra è una delle mie preferite. La pasticceria consiste nel trovare la combinazione perfetta tra sapori e consistenze. E la mia torta da opera unica rivisitata è un bellissimo equilibrio tra un pan di spagna al pistacchio, una crema al frutto della passione e una gelatina di lamponi.’

Great British Life: torta d'operaTorta d’opera (Foto: Darrin Jenkins)
La ricerca sui sostituti della pasticceria vegana ha fatto enormi progressi e ora è possibile adattare la maggior parte delle ricette classiche in una versione vegana, afferma Danielle. ‘La qualità dei prodotti lattiero-caseari può ora competere con la loro versione classica. La sfida è riuscire ad assaporare la differenza tra dolci vegani e non vegani!

‘Inoltre, i prodotti gratuiti sono generalmente associati al rispetto dell’ambiente; la ricerca di prodotti “nobili”, e quindi spesso di qualità superiore al mercato tradizionale’.

Ma ammette che laddove le uova oi tuorli sono l’ingrediente principale, come nelle bignè, nei profiteroles, nel tiramisù e nella crème brulée, i risultati sono ancora insoddisfacenti. E qui, ha detto, c’è l’opportunità di cambiare.

“Le persone vogliono sistematicamente trasporre i non vegani nei dessert vegani. Perché non esplorare la ricchezza della pasticceria a base vegetale, scoprire nuovi sapori – papavero, angelica – e abbinamenti sorprendenti?’ Ha aggiunto che l’interesse emergente di chef famosi “permetterà di elevare la cottura vegana ai più alti standard”.

Danielle prevede che la cottura vegana sarà presto accessibile a tutti poiché i principali marchi del settore alimentare e dell’ospitalità consolidano e sviluppano le loro opzioni vegane. ‘I sostituti della pasticceria vegana saranno disponibili in tutti i supermercati e ci permetteranno di realizzare in casa fantastici dessert vegani. E lo sbocciare dei corsi online ci aiuterà ad acquisire fiducia in noi stessi nella cucina vegana.’

Ma ha una parola di avvertimento su alcuni prodotti vegani già pronti ora disponibili. “Sebbene essere vegani significhi non mangiare animali, non significa essere sani. Rischiamo di sensazionalizzare il veganismo e coloro che affermano di sapere cosa significa essere vegani. È una tendenza, come la moda, e chi segue le tendenze corre il rischio di informazioni fuorvianti. La tendenza vegana ha portato grandi fornitori di cibo e piccole imprese che offrono i cosiddetti cibi vegani, che in realtà non sono affatto salutari! Guarda gli ingredienti la prossima volta che compri un hamburger vegano.’

Con la pasticceria a base vegetale così nuova rispetto a centinaia di anni di pasticceria tradizionale, siamo a un bivio entusiasmante, insiste Danielle.

“Per citare Philip Khoury, capo pasticcere di Harrods: “Non siamo mai stati così creativi e sempre più chef stanno per vedere che un approccio a base vegetale è la sfida e l’opportunità più eccitanti!”‘

I vegani meritano di meglio di un’insalata di frutta, con oltre 60 ricette di dessert vegani, è ora disponibile, al prezzo di £ 11,99. Informazioni sui corsi, le conferenze e le dimostrazioni di Danielle Maupertuis sono disponibili all’indirizzo freefromdesserts.com

Il ristorante preferito di Danielle a Herts

Il Leafy Oak Nusery a Great Amwell ha aperto una sala da tè e offre colazione e tè pomeridiano in un ambiente meravigliosamente rilassato. Un grande giardino è adiacente al garden center, un’azienda a conduzione familiare in cui ogni membro è pienamente impegnato nel proprio lavoro. Durante il lockdown, poiché sono una persona a rischio, hanno aperto il garden center apposta per me, dopo l’orario di apertura. La sala da tè non è vegana al 100%, ma offre una serie di torte vegane e senza glutine che sono molto popolari.

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