Shaheen Afridi offre un vantaggio al Pakistan nella familiare resa dei conti finale con l’Inghilterra | Coppa del Mondo T20 2022

wquando l’Inghilterra ha giocato contro il Pakistan all’MCG nella finale della Coppa del Mondo del 1992, è stato solo il quarto incontro delle squadre in quasi cinque anni. Quando entrambe le squadre si incontreranno nella stessa sede domenica con la Coppa del Mondo T20 in palio, sarà la loro nona partita in un’ombra in sette settimane.

Può essere vero che i giocatori di cricket, a differenza dei calciatori per la maggior parte della storia di questo sport, hanno sempre avuto familiarità con i giocatori chiave di altre grandi nazioni ai Mondiali, ma questo è diverso. Come ha detto Alex Hales, “entrambe le squadre si conoscono come il palmo delle nostre mani”.

La scorsa settimana, Shan Masood ha parlato di aver trascorso del tempo durante le sette partite della serie T20 dell’Inghilterra in Pakistan a settembre con i suoi futuri compagni di squadra dello Yorkshire Harry Brook, Dawid Malan e Adil Rashid. “Penso che sia il bello del gioco”, ha detto. “Connette le persone, connette tutto”.

Questa fase è pronta per una finale insolitamente amichevole. “C’è molto cameratismo e anche molto rispetto tra lo staff tecnico”, ha detto Matthew Mott, allenatore dell’Inghilterra. “Ci conosciamo un bel po’. Non toglierà nulla al campo – entrambe le squadre andranno lì determinate a fare del proprio meglio e vincere la finale dei Mondiali – ma di certo le due formazioni si mescoleranno bene”.

In tutto questo in qualche modo, Shaheen Afridi riesce a essere la minaccia più importante del Pakistan e la loro arma segreta. Il 22enne ha subito un infortunio ai legamenti del ginocchio a luglio che lo ha escluso dalla vittoria dell’Inghilterra nella serie 4-3 in patria a settembre – ha trascorso gran parte del tempo ricevendo cure speciali a Londra – e ha segnato solo due over quando il le squadre si sono incontrate per una partita di riscaldamento a Brisbane alla vigilia del torneo. Non è stato esattamente nascosto agli inglesi negli ultimi tempi – sei mesi fa giocava nel County Championship per il Middlesex – ma solo un giocatore coinvolto domenica lo ha affrontato durante quell’incantesimo, ed era il suo connazionale Mohammad Rizwan.

Anche ora gli ci vogliono due ore per riscaldarsi per ogni partita. Ma la partecipazione di Shaheen alla Coppa del Mondo non è mai stata messa in dubbio. “Shaheen è il miglior giocatore di bocce del Pakistan e se deve giocare su una gamba sola, può giocare su una gamba sola”, ha detto Masood al Guardian. “E se avesse una gamba, il Pakistan lo prenderebbe comunque su chiunque altro perché è uno dei migliori giocatori di bowling del mondo”.

Ha sentito il suo ritorno in azione nelle prime due partite di Coppa del Mondo, dove i suoi otto over non hanno portato un wicket e sono costati 7,9 punti ciascuno – entrambi persi dal Pakistan – ma hanno guadagnato slancio con la sua squadra, ha preso 10 wicket nelle quattro partite successive, pur perdendo solo 5,27 run, e si stava avvicinando a quest’ultimo vicino al suo irresistibile record.

Incoraggiante, non è solo in questo. Proprio come nel 2019, quando ha sconfitto l’Australia a Edgbaston nel torneo 50 over, l’Inghilterra è entrata nella finale della Coppa del Mondo con una ritrovata fiducia. E questa volta, dopo uno straordinario massacro dell’India ad Adelaide giovedì, gli è stato permesso di goderselo.

Mentre l’Inghilterra ha festeggiato a Birmingham nel 2019, il loro allenatore australiano, Trevor Bayliss, ha fatto l’interiezione che uccide l’umore che “ecco perché gli australiani pensano che l’Inghilterra non vincerà nulla: tu festeggi la vittoria in semifinale, i veri vincitori vincono la finale”. Quest’anno, altri allenatori australiani hanno permesso ai giocatori di godersi l’occasione.

“Non provo a trattenerlo dopo una vittoria come questa”, ha detto Mott. “Penso che tu debba divertirti. Ecco perché giochi e puoi godertelo nel suo genere di scompartimento e poi andare avanti. Penso che l’abbiamo fatto abbastanza bene. È un ottimo spogliatoio in cui uscire, ci sono alcune scene fantastiche, ragazzi seduti a parlare e chiacchierare e riflettere sul gioco che stiamo tutti inseguendo da un po’. Qualcuno si rende conto che abbiamo ancora degli affari in sospeso. Non siamo venuti qui solo per fare la finale, siamo venuti qui per vincere e, ovviamente, ho sentito che tutti erano motivati ​​a farlo ieri sera”.

Il Ct dell’Inghilterra Matthew Mott è arrivato a Melbourne, dove il tempo dovrebbe influenzare le finali di domenica. Foto: William West/AFP/Getty Images

Questi sono gli eventi che Mott conosce fin troppo bene. Nei formati 20 e 50 over, ha vinto tre Coppe del Mondo e questa potrebbe essere la sua seconda dell’anno, unendosi a quella che ha guidato le donne australiane ad aprile. “Penso che per molti versi la finale sia divertente”, ha detto. “A volte sei più nervoso in semifinale, stai cercando di arrivarci e la finale è quasi un’occasione per uscire, divertirti e far vincere la squadra migliore. Devi far divertire i giocatori. A volte, se costruisci troppo, la paura del fallimento si fa sentire”.

Una delle cose più notevoli del risultato della semifinale è stato il numero di giocatori infortunati che non ce l’hanno necessariamente fatta, come Jonny Bairstow, Jofra Archer, Reece Topley e i due ultimi dropout, Dawid Malan e Mark Wood. Malan e Wood saranno testati prima della finale ma nessuno dei due sembra in forma.

“Non appena ho preso la squadra, guardando il roster sono rimasto sbalordito dal talento che c’era”, ha detto Mott. “Ogni volta che perdiamo un giocatore, troviamo un altro modo per riunire la squadra. Non si pensa alla mancanza di giocatori – siamo tristi per loro, soprattutto quando sono in buona forma – ma sappiamo che ci sono giocatori che possono entrare e fare un ottimo lavoro”.

Una cosa che potrebbe smorzare il morale dell’Inghilterra in vista della finale è l’umidità reale. Se le previsioni del tempo dovessero basarsi su qualcosa, pioveranno a Melbourne domenica e venerdì l’Inghilterra studierà la piccola stampa del regolamento del torneo.

Se il gioco non può essere completato domenica – e nelle fasi a eliminazione diretta entrambi gli inning devono durare almeno 10 over per ottenere un risultato – il gioco riprenderà lunedì alle 5:00 GMT, l’inizio di un massimo di quattro ore extra di gioco con pioggia. ancora un possibile problema. Se la partita non è stata decisa entro tale data, le squadre saranno dichiarate vincitrici congiunte.

“È nel grembo degli dei”, ha detto Matthew Hayden, l’ex battitore australiano, che è stato consigliere della squadra pakistana durante la Coppa del Mondo. “Chi conosce il tempo qui a Melbourne? È l’inizio della stagione, quindi è instabile e dobbiamo essere pazienti”.

Non c’è dubbio che per gli organizzatori del torneo una finale India-Pakistan sia il sogno; senza dubbio che incubo sarebbe.

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