L’Arabia Saudita spera in un supporto vicino a casa ai Mondiali 2022 | Notizie di calcio

Precedenti presenze in Coppa del Mondo: 5
Titoli: 0
Miglior finale: Ottavi di finale (1994)
Record di Coppa del Mondo: V3 L11 G2
Gli obiettivi: 11
Il più grande vincitore: 2-1 contro Egitto (2018) contro Marocco (1994)
Giocatore da guardare: Firas al-Buraikan
classifica: 51
Infissi: Argentina (22 novembre), Polonia (26 novembre), Messico (30 novembre)

L’Arabia Saudita non è estranea alla Coppa del Mondo, avendo giocato in cinque tornei prima del Qatar 2022.

I Green Falcons mireranno a replicare il loro miglior piazzamento e a passare agli ottavi di finale, come hanno fatto nel 1994. E avranno molto supporto dato che giocheranno così vicino a casa e in un paese con cui condividono un confine.

Dopo aver dominato il calcio regionale e vinto due volte la Coppa d’Asia negli anni ’80, l’Arabia Saudita si è finalmente qualificata per la sua prima Coppa del Mondo nel 1994 con una squadra all-star. Guidata dal leggendario attaccante Majed Abdullah, la squadra ha giocatori come Said al-Owairan, Sami al-Jaber, Fahad al-Bishi e il portiere dei record Mohamed al-Deayea.

Dopo aver perso la partita di apertura contro l’Olanda nonostante una solida prestazione, l’Arabia Saudita ha iniziato forte contro il Marocco e ha siglato i suoi primi punti in Coppa del Mondo con una vittoria per 2-1. La loro ultima partita e la possibilità di qualificarsi per gli ottavi di finale è arrivata contro il Belgio, che non aveva ancora subito gol o perso una partita nel torneo del 1994.

Cinque minuti dall’inizio della partita, al-Owairan ha segnato il gol più famoso della storia saudita. Il trequartista ha iniziato la sua corsa dall’interno della propria metà campo e ha ingannato cinque belgi sulla strada della porta, dove ha superato con freddezza il portiere per scrivere il suo nome nei libri di storia.

I sauditi hanno resistito per i successivi 85 minuti ed sono entrati negli ottavi di finale.

Uscendo dalla fase a gironi, hanno incontrato i potenti svedesi che hanno preso il comando e non hanno permesso ai sauditi di avanzare. La Svezia ha vinto 3-1 ma i sauditi hanno conquistato il cuore dei loro tifosi di casa e quelli fuori allo stadio Cotton Bowl in Texas.

La loro corsa d’oro è continuata mentre si qualificavano per i successivi tre Mondiali, con un nuovo gruppo di giocatori, ma non sono riusciti a replicare la loro prestazione del 1994 e non sono riusciti a vincere una sola partita. Il torneo del 2002 portò all’ignominia la loro più grande sconfitta in Coppa del Mondo, 8-0 per mano della Germania.

I Green Falcons hanno subito frequenti cambi di allenatore negli anni 2010 e non sono riusciti a qualificarsi per i Mondiali 2010 e 2014. Alla fine si sono qualificati per il torneo del 2018 e, sebbene non siano riusciti a progredire, sono riusciti a vincere 2-1 sui vicini Egitto.

L’Arabia Saudita ha registrato una sola sconfitta nella campagna di qualificazione ai Mondiali, superando Giappone e Australia nel proprio girone [Ahmed Yosri/Reuters]

L’attuale gruppo di giocatori sauditi è relativamente giovane, con un’età media di appena 23 anni.

L’allenatore francese Herve Renard, che ha guidato lo Zambia e la Costa d’Avorio ai titoli della Coppa d’Africa rispettivamente nel 2012 e nel 2015, ha guidato l’Arabia Saudita nel 2019 e ha supervisionato la loro qualificazione per questa Coppa del Mondo.

Il francese ha confuso le cose nella rosa da quando ha preso il potere e ha introdotto una serie di volti nuovi selezionati dalla rosa under 23, con Firas al-Buraikan che ha debuttato in prima squadra all’età di 19 anni.

Al-Buraikan ha segnato 11 gol ed è ora un appuntamento fisso nell’attacco saudita, con piste promettenti lungo il fianco che si adattano al piano di gioco di attacco dalle fasce dell’allenatore Renard nel suo modulo preferito 4-3-2-1.

Nel frattempo, il capitano Salman al-Faraj è la chiave del centrocampo saudita. Dall’aiutare l’attacco con i suoi passaggi precisi, al fermare gli attacchi dell’avversario, al-Faraj spera che la sua leadership possa produrre risultati.

Il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman ha recentemente incontrato la squadra e ha detto loro di non preoccuparsi dei risultati e di godersi invece il torneo.

“Non voglio che nessuno di voi sia sotto pressione psicologica che influenzerà la sua prestazione spontanea”, ha detto ai giocatori.

Tuttavia, i fan dei Green Falcons hanno ancora grandi speranze.

Saranno il terzo più grande contingente di fan alla Coppa del Mondo, secondo i dati sulla vendita dei biglietti, e dovrebbero scendere in Qatar a migliaia.

Sebbene l’uscita al primo turno fosse un risultato atteso, è improbabile che i loro fan lo accettino con tutto il cuore come loro principe ereditario.

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